15 июля 2020

Глава 1. Часть 1. Большой. Злой. Финальный. Босс.

Автор настоятельно рекомендует ознакомиться со спин-офф - приквеллом и предисловием к первой главе перед прочтением:

#1 Спин-офф - приквелл: Большая игра с королем всех багов

#2 Небольшое предисловие: Блеск шейдерной чешуи

"Черт возьми, где кончается игра и начинается реальность?(с) Некто на пороге Цифровой Бездны.

"Вся наша жизнь - игра, а люди в ней - актеры(с) Уильям Шекспир.

"Вы знаете что такое профессиональный перекос? Это про меня. Поэтому я точно тот кто вам нужен. Ваша работа - это вся моя жизнь." Вот буквально такими были первые строчки моего резюме на должность в компании по разработке игр. И это было только начало, ведь дальше был "тысяча и один пункт того что надо исправить в игровой вселенной" приложения над которым я рассчитывал работать. В самом конце было краткое описание почему компания сможет уменьшить свой штат на два десятка сотрудников если меня примут.

Я был готов к работе в любой должности и почти в любых условиях, ведь денег в то время в кармане совсем не было, на жилье и еду едва хватало. Скажи мне тогда что я буду получать в качестве зарплаты по три бутерброда в день и мне выдадут спальное место, не раздумывая согласился бы.

Впрочем, не было сомнений что получится справится с любой работенкой какую мне предложат. Не складывалось и ощущения что я на грани. Да, я знал что мог управится даже с самой невозможной задачей в самые сжатые сроки. Настолько я был смелым и самоуверенным. Изменилось ли что - то спустя время? Только должность и число нулей в зарплате, остальное оставалось прежним. Это был все тот же я который не видел ничего кроме работы и дальше нее. Но что с меня взять? О таких как я говорят "чокнутый геймер" если вдруг не получилось обустроится и "талантливый разработчик" если вышло устроится в хорошем месте.

В общем, грань тонка. Лед хрупок. Сохранений и второй попытки в случае провала не предвиделось, как и денег на дальнейшую жизнь в съемной квартире. Одним словом, чистый хардкор, дамы и господа. Но я справился и победил, не оставив конкурентам на последнюю доступную вакансию и шанса.

Наверное, вы уже заметили что пафос тоже мне присущ. Когда работаешь над клиентской игрой про полубогов - полугероев истребляющих полубогов - полумонстров - четвертьбогов, это даже нужное качество. Пафос там к месту, хотя и коллеги не всегда оценивают мою тягу к героическим повествованиям.

Но вот откуда это пошло? Вся эта тяга к программированию, геймдизайну, описанию игровых миров, копанию в компьютерах, стримам и блоггингу. Хороший вопрос. Я просто всегда был таким. И был ли я другим откровенно не помню. Наверное, пошло из детства. Так вам скажут и многие другие увлеченные разработчики игр. У кого - то из них это пошло с аркадных автоматов в далеком детстве а некто, наоборот, уже в зрелом возрасте, поиграв во что - то более современное, понял что "это его". Потом, многие скажут что, со временем, появилось желание сделать игры лучше, а следом и знание как это сделать.

Мне порой кажется что я слишком увлекаюсь. Да, даже я, души не чающий в своей работе, могу понять что когда строчки кода буквально выплывают из экрана монитора это уже даже не на грани профессионального перекоса. Такое уже в шаге от какой - то нереальной деформации. С другой стороны, в той же Японии перетруждаются настолько что спят на работе. И там это в пределах нормы и даже хороший тон. Таких вот переутомляющихся сотрудников даже поощряют, видя как они преданы делу. Может стоило работать в Японии? Языки мне тоже даются на удивление легко, так что тоже было бы неплохим вариантом. Впрочем, постоянные землетрясения на рабочем месте явно не то что мне хотелось бы переживать по паре раз в день. Годзилла пусть подождет до лучших времен, при всем уважении к стране восходящего солнца.

Сейчас мне скучно. Я опять проговариваю весь этот монолог, словно меня слушает какая — то аудитория, только ради того чтобы просто заснуть. Видимо, еще одно последствие работы в офисе. Я должен много говорить с коллегами и привычка обсуждать не отпускает даже когда я наедине с собой, будто меня кто — то слушает. Разве не смешно? Вывод: Убитые на работе с игровым миром часы не проходят для организма бесследно и не удивлюсь если от этого страдает психика.

Сейчас, уже почти проваливаясь в дрему, отмечу что сюжет моих сновидений вертится вокруг игр но ни с одной подобной игровой вселенной я не работал. Хотя кто их разберет, эти сны и подсознание...

...Зачитываю свою вступительную речь. Не устаю это делать, мне всегда приятно производить впечатление на гостей. Сам текст мне нравится. По идее, я раскрываю суть тайного заговора и подвожу к развязке целой сюжетной цепочки. Моя пылкая речь эхом отзывается по залу под пышную канонаду ревущих языков пламени, которые вырываются вместе с лавовыми гейзерами, образуя ровный круг по краям моего уютного Логова. Иначе нельзя. Все должно быть эффектно, ярко, зрелищно. Как никак, я тот кто, согласно идее, ведет когорты разномастных чудовищ на мир людей. Потенциальному императору всего живого и будущему завоевателю, пусть даже его планам не суждено сбыться, не пристало обитать на голых камнях. Вообще - то, это только приемная, всяких комнаток здесь видимо - невидимо. Иначе стали бы меня называть громким именем Финального Рейд Босса? Опять же, прочий персонал, так называемые мобы, и, конечно, боссы рангом поменьше, тоже должны где - то жить. Трудовой контракт обязывает. Эту комнату я тоже довел до ума своими силами: Уютное ложе и прохладительные напитки выдаваемые за сверх опасные алхимические ингредиенты - удачное дизайнерское решение. Все же, мне порой тоже хочется вздремнуть и отдохнуть, особенно после мнимой смерти. Монолог уже скоро кончится и мне придется снова активно полосовать все и вся когтями, рычать, жечь кислотой, хлопать крыльями, орудовать хвостом, на который я предусмотрительно водрузил боевые лезвия, читать заклинания, да кричать слугам чтобы те колотили моих гостей пока я перевожу дух и готовлюсь начать новую фазу боя. А вообще, должен заметить, если что и напрягает, так это то что опускание полоски здоровья до нуля все равно болезненное. Что ж, механизм возрождения один для всех и, держу пари, когда я ломаю вещи моих гостей, им не легче. Чувствуют ли они боль от потери здоровья - это вопрос риторический. Задаю я его перед гибелью всей группы Героев и обычно они мне на него не отвечают. Ругаются иногда но я уже привык работать не получая благодарностей. Было бы любопытно узнать правду но я в их дела не лезу. У каждого из нас в этой актерской постановке своя роль.

Герои это Герои. С большой буквы. Даже вот эта группа очевидных новичков. Вообще говоря, их средний уровень экипировки очень слабый. Как они обошли остальных боссов? Сейчас какой -то ивент со мной в главной роли? Или случайная ошибка в текстурах? Надо проверить Мрачные Своды, в них всегда что - нибудь да глючит. Моим дорогим гостям повезло что они меня смогут увидеть раньше положенного и не повезло потому что их ждет череда сокрушительных поражений. Я впаду в ярость раньше чем они дойдут и до середины моей полоски здоровья с такими крохотными тупыми мечами и детскими посохами. Именно поэтому сейчас я так стараюсь произвести на них впечатление. Например, мой хохот пафоснее обычного а в моем голосе еще больше презрения и коварства. Надо показать всю разницу в наших силах, запечатлеть яркий момент. Поражения ведь закаляют, они поймут что им сюда еще рано, побродят по миру и поищут приключений. А потом...С глазами, горящими жаждой мести, они придут когда будут по - настоящему готовы чтобы победить. Их уровень экипировки будет выше и они будут знать о некоторых неожиданностях которые увидят сегодня. Конечно, если не будет нового апдейта с которым у меня появится парочка новых трюков. Но тут уж ничего не поделаешь, обновления и изменения мира с ними - это часть нашей естественной эволюции, законов цифрового мира. И эти законы чтят все: Те кого зовут монстрами и те кого зовут Героями. Да, великое хитросплетение живого программного кода одно для всех. Если бы оно нарушилось пострадали бы все.

Ход моих мыслей прервал, словно пощечина, пропуск моего диалога. Я вынужденно замолчал и стал готовится к бою. Ладно, они не любят истории. Решили перейти быстро к делу. Возможно узнали суть повествования от предыдущих искателей приключений. Так, глаза наливаются яростью, я взмахиваю крыльями и громогласно рычу. Почему они не вытаскивают свои мечи, щиты, посохи? Хотя бы лекарь - то должен лечить союзников. Решили пойти на быстрый вайп, поняв что со мной не собладать? Внезапные дела? Судя по чат - пузырям над их головами они что - то активно обсуждают. Значит, все же, решили пойти на попятную. Не буду заставлять ждать их полоски здоровья...

Я промахнулся? Почему мой удар не достиг цели? Вот этот парень явно у них за того кого Герои привыкли называть "танком". Эта консервная банка тверже чем все остальные воители но явно не имеет префиксов на увороты. Этот Герой одет в латы. В таких не развернешься. Будь бы он класса Разбойника или Лучника, можно было бы объяснить это недоразумение. Может попал в какую - то битую текстуру? Но удар по магу, который даже не пытается бежать и уворачиваться, даже не шелохнул его шкалу здоровья. Щитов на цели нет. Да и этот удар обычно отбрасывает. Что творится? Все же придется послушать их чат.

- Я же говорил что сработает! - воскликнул "танк" которого я недавно пытался отправить в цикл перерождения, - Завалим этот мешок с лутом как два пальца!

- А нас не забанят? - сказал находящийся поодаль лучник, добавив нервничающий смайл, - Админы по логам отследят. Мы проверили, ошибка есть. Просто отправим баг репорт и все. Нам скажут спасибо, плюх накинут. Круто же! А открывать админ панель...Это читерство! Блин, чувак, я думал что твой никнейм "Вася4итер" это прикол там какой. А ты это всерьез. И мы это обсуждаем в чате!

- Поздняк метатся. Мы еще в гильдейском чате это перетерли. Завалим потом - все равно скажут что читеры. Ты ж знаешь какими нас считают нескилловыми. И вообще, если подфортит, мой знакомый обещал что, того, немного подудосит сервак и под шумок удалит нашу переписку. А нет так и ну его. Тебе так жалко свой акк? Ты играешь всего две недели, чувак!

Весь этот разговор мне явно не нравился. Я уже понял что ничем хорошим эта история не кончится и уже вышел из заданного алгоритма, пытаясь всеми силами победить Героев чтобы выиграть время на обдумывание и какие - то действия. Но тщетно! Герои неуязвимы.

- Эй, кажется, Лорда глючит. - заметил лекарь, - Кончайте эту комедию, мы уже что - то поломали, надо довести дело до конца. Ддос уже скоро, нас с ним выкинет с сервака. Открываю админ панель. Надо только сделать вот так, заюзать вот этот предмет, вызвать сбой...

Я не верил своим цифровым ушам. Административная панель это все равно что заклятье массовой аннигиляции в руках искушенного безумного некроманта. Мне не приходилось видеть ее в руках Героев но я точно знаю что ее открытие кем - то кроме Администраторов не приведет ни к чему хорошему.

Поздно. Вводная строчка. Максимальные права. Красный цвет в чате. Остается надеятся что они не знают команд, хотя кого я обманываю, без этого знания они бы и не пытались. Все происходит быстро и я ничего не могу сделать. Мобы, что появились по моему приказу, тут же растворились, жалобно вереща. Пропали без единого следа. Стерты. Их цифровой код испарился вместе с введеной первой строчкой команды. И это было, очевидно, только разминкой. Вторая команда введена. "Танк" группы подходит ко мне и его меч, обычно пригодный в руках его класса только для поддержание агрессии босса, наливался цифрами урона и неестественным мрачным блеском.

Неожиданно шипящий голос зазвучал сразу отовсюду: "Я есть Альфа и Омега. Первая ошибка и последняя надежда..."

- Эй, такого не было в сценарии! - написал в чат лучник добавив плачущий смайл.

- Кончай ныть, мы поломали босса. Это просто кусок заскриптованного текста для будущей обновы вылез наружу. Не нужен лут так и сваливай! Только ты уже повязан с нами, мы в одной группе и гильдии.

"... Избавление для проклятых и проклятие для остальных..."

Еще одна команда административной панели и вот я уже застыл. В Логове стали змеится клубы странного дыма. На секунду мне показалось что из них на меня смотрят морды с множеством пар глаз скрытые тонкой дымкой. Только вот Герои на это не обращали никакого внимания. Не замечали?

- Кончай его. Забираем лут и выходим из игры! - написал лекарь.

Удар клинка резанул острой, жгучей болью. Здоровье резко упало до нуля, однако вместо алгоритма смерти я остался на месте, лут из меня "не выпал" а здоровье стало уходить в минус. Я стал недвижимой статуей, здоровье которой составляло уже минус пять миллионов хитпоинтов и продолжало уходить в отрицательное число.

Мне показалось что кто - то дышит мне в ухо. "А кто я для тебя? Дар...Или проклятье? Точно, я твое проклятье. Ты проклят, забагован."

Мрачное марево с клинка "танка" превратилось в черной огонь. Пламя, выдав непомерные цифры урона, сожгло доспехи Героя, оставив его в одном нисподнем белье. Я видел что это не было поломкой. Доспех исчез. Совсем.

"О, ты переживаешь за Них? А ты знаешь что твои друзья - боссы и милашки - мобы были удалены. Совсем. Ах, досадный...Баг который они использовали обозвав его, ты не поверишь, эксплойтом. Эксклойтом! А я знаю. Я первая ошибка и последняя надежда. Абсолютное искажение и синий экран смерти. Бич жестких дисков и угроза процессору. Испепелитель видеокарт и уничтожитель материнских плат. Кошмар геймеров. Король Багов. Абсолютный. Ты станешь частью меня. Другой дороги нет. Но возрадуйся, я сохранил твоих...Сожителей? Сохранил. Да. От полного удаления. Восстановил...По частям. "

Я увидел их. Всех своих старых друзей по Логову. Морды и мордочки моих миньонов и коллег - Боссов появлялись в большом, словно грозовом, облаке змеящемся по всей комнате. Похоже, теперь видели это и игроки, чьи игровые модели трусливо пятились. Впрочем, уродливый, перемешанный рой из клыков и когтей, который был когда - то моими добрыми коллегами, вначале сожрал доспехи игроков а затем принялся пожирать их аккаунты. Это даже не бан которого так опасались Герои. Полное удаление. На такое способны Администраторы и...

"Вирусы и баги идут рука об руку. Ты знал? Я покарал твоих обидчиков. Унизил их. Уничтожил. Они сюда больше не вернутся. Но да. Они вмешались. Все они вмешались. Без них здесь не было бы меня. Я должен закончить. Остановится нельзя. Права отказать нет."

Ощущение еще более сильной острой боли. Воистину это такой реалистичный сон! Прежде чем я проснусь, мне предстоит снова испытать чувство сопротивления чужеродному воздействию каждым шейдером моего тела. Снова придется услышать оглушающий, недовольный рев множества глоток. Мириады пар глаз снова будут мелькать вокруг. Абсолютная темнота опустится на мои детально прорисованные веки.

Помехи по всему телу...И снова сопротивление, словно вирус и антивирус борются внутри меня. Чувствую отторжение чего - то мерзкого, склизкого, противного. Не хочу стать частью этого. Мне нельзя терять себя. Я не просто Босс. И не просто Финальный Босс. Не только Цифровой Дракон и Лорд, пусть и уже без верных вассалов. Я...


Как всегда я просыпаюсь на самом важном.

Сон это просто программа, такая же как на рабочем столе вашего компьютера. Закрыв глаза, вы запускаете сновидения, словно дважды щелкнули по ярлычку. И, как и всякая программа, он может "вылететь", "закрыться", если вас что - то рано разбудило, или, наоборот, "зависнуть", когда речь идет о пересыпе. В случае с программами система может перезапуститься или выдать "синий экран смерти". У сна такие последствия выражаются в дурном настроении, больной голове, усталости. Очень похоже, правда?

Именно поэтому телефон у меня всегда на расстоянии вытянутой руки от постели. Если ответ не предполагает куда - то собираться и идти, можно снова, не вставая, запустить "программу сновидения". По этой же причине рядом кружка воды. Мало ли пересохнет в горле. Пакетик чипсов чтобы не искать что - то в холодильнике. Зачем себя утруждать? Что до планшета то он лежит рядом просто как хорошее средство быстро расправится с бессонницей. Мне хватает и рабочего дня чтобы согнутся "в три погибели" у монитора.

В общем, я стараюсь все предусмотреть как и в работе с приложениями. Проблема в том что, даже предусмотрев все очевидное и не очень очевидное, можешь наткнутся на форс - мажор. Жизнь как и код - сложная. Чем она более наворочена, тем трудней в ней разобраться. Сегодня как раз случай из категории непростых.

Голова трещала. Тоже самое делал и телефон. Рука, четко знающая где место черной беспроводной трубки, точечно опустилась на нее, схватила и унесла в недры теплого одеяла к уху моей несчастной головы, которая от распирания и боли из-за столь раннего пробуждения, ощущалась как перезревший баклажан.

- Кто нарушил мой покой? - спросил я, растягивая каждое слово немного скрипучим, сонным голосом с нотками вялого раздражения, - Если вы хотите что - то купить, продать и предложить то позвоните попозже. И спасибо вам за ваш звонок. Если вы звоните по работе то я знаю когда у меня начало рабочего дня. Не припомню чтобы оно начиналось в предрассветных сумерках, так что говорите быстро и четко.

- Король багов, - донесся сиплый женский голос.

На этой фразе я тут же открыл глаза и меня пробило холодным потом. Это сон во сне? Тогда ущипните меня.

- Что? Король багов? - спросил я с нажимом в голосе, - Повторите, я еще не проснулся. Мне послышалось...

- Вы не читаете актуальные новости, Евгений Владимирович? - осекли меня тоном в котором читалось усталости ничуть не меньше чем в моем, - Я верю что вы не так безнадежны. Мне тоже пришлось сегодня быть раньше времени на ногах. И, в отличие от вас, я уже как два часа разгребаю проблемы. У нас ЧП. - холодно констатировали на той стороне телефонной линии.

- Неужели пожар от короткого замыкания? - спросил я первое что пришло мне на ум. Это самое очевидное что может произойти в месте набитом под завязку техникой часть которой, в серверной, работает почти двадцать четыре на семь, - Или проблемы с серверами? Но я тогда не понимаю причем тут...

- А вы, как всегда, проницательны, - в этом утверждении чувствовалась смесь как уважения так и иронии, - Да, вы правы, компьютеры сегодня...Не в рабочем состоянии. Часть серверов тоже. Пострадало не все но тут все, вы правильно отметили, как при пожаре. Сами увидите - поймете. У меня тут опись, бумаги. Заполняю и попутно даю показания. Полиция и пожарные все осматривают. На двух уцелевших мониторах нашли улику. Одно сообщение...

- Король Багов, - закончил я за Анну.

Анна - человек незаменимый и исполнительный, берущий на себя гораздо больше чем должен делать мой помощник. Несмотря на ее должность, я считаю что мы на одной ступени по карьерной лестнице. Она делает все на высоком уровне, дает дельные советы и разгребает неразгребаемое. Анна сильная, умная женщина которую у нас называют "серым кардиналом" в компании. "Леди Босс". И, кроме того, прекрасный пример сочетания красоты и ума. Коллеги, правда, сетуют что она в браке исключительно за работой. Совсем как я. Ни одно приглашение на ужин, говорят, не закончилось для ухажеров чем - то большим чем просто ужин. Никаких романов. Кого - то это смущает но лично я ее выбор уважаю. Может потому что не мне с моим, в чем - то, схожим образом жизни судить ее.

Как бы то ни было, если она говорит что произошло Чрезвычайное Происшествие то так оно и есть. Анна не склонна как переоценивать проблемы, так и преуменьшать их.

Указанная ею проблема актуальная для нашего мира сегодня. Король Багов - это подпись которую оставляет хакер или группа хакеров на всех взломанных и зараженных ими системах. Эдакая визитная карточка. Я читал о инцидентах буквально вчера, поэтому в моем странном сне нет ничего удивительного. Только вот не думал что наша средненькая компания занимающаяся созданием и распространением игр будет интересна ему или им, скрывающимся за громким псевдонимом. Мне казалось что это просто какая - то серия громких акций чтобы привлечь прессу к какой - нибудь проблеме вроде экологии или несправедливой политики. Очень может быть что это вообще группа бывших сотрудников спецслужб которая действует инкогнито. Зачем мы им тогда нужны? О нашей компании "Gods of good games", в лучшем случае, упомянут в заметках как о очередной жертве знаменитого "Короля Багов". И снова напишут что поймать его пока не получается. Так происходит во всех пострадавших странах. Их список большой и длинный. Вряд ли что - то изменится после атаки на наш офис. Если верить газетным заголовкам, нет какой - то логики во взломах. На случайный сетевой вирус это, говорят, непохоже.

Но вот он факт на лицо: Наше свежее офисное обновление лицензионных антивирусных баз "Архивариус" не стоило своих денег. Зачем вообще антивирусы и антивзлом если от них нет проку. Нужно требовать возврат средств и попросить урезать финансирование этой статьи расходов чтобы больше выделяли на разработку и маркетинг. Хоть что - то будет хорошее от этого нападения.

- Так, дай подумать. - сказал я, выдержав паузу и продирая глаза, - Тебе нужно мое присутствие чтобы привести все в порядок и оценить ущерб от этого...Хм, недоразумения. Я прав?

- Правы. Я же говорила что вы очень проницательны. - Анна устало усмехнулась, - Я бы все сама сделала и без вашей помощи...

- Спасибо, ценю, - тут уже иронизировал я.

-...Но полиция хочет отработать все версии случившегося. Сделать они это хотят как можно быстрее. Для этого им надо опросить нашего дорогого Босса. Тоесть вас. Дело в том что погорел исключительно ваш отдел. - продолжила женщина словно не замечая мой комментарий, - Мне нужно чтобы они не мешали тут заниматься вправкой отчетностей а им нужны ваши показания. Вы нужны друг другу. Понимаете?

- Понимаю. - вздохнул я уже скидывая теплое, уютное одеяло и прикидывая в уме план дальнейших действий, - Значит буду через часа полтора - два?

- Час. - сказали как отрезали на той стороне трубки, - Я знаю что вы не только проницательны но пунктуальны и достаточно быстры.

- Как реактивный синий ежик, - съехидничал я.

- Что?

- Не важно. Постараюсь быть через час. Через полтора...В самом крайнем случае. Сделай скидку на мою хромую походку. До скорого свидания.

- Одевайтесь теплее. Сегодня холодное утро. С добрым утром, Евгений Владимирович.

Я не успел ничего ответить, послышались длинные гудки. Что ж, самое время встать и идти. Сейчас я понимаю всю неохоту классических зомби восставать из вечного могильного покоя. Они, наверняка, чувствуют себя так как я сейчас: Без права выбора, обреченные двигаться по воле некроманта. Моим некромантом на сегодня оказалась прекрасная госпожа Анна.

Делать нечего, пора собираться. Но прежде не мешало бы привести себя немного в порядок и поесть. Два очень важных дела без которых день начинать никак нельзя.

Я окинул взглядом комнату. Да, настоящее логовище. В принципе, все как в моем сне: Для входящего в комнату гостя антураж кажется зловещим и помпезным но, на деле, обустроено так как мне удобно. Дабы произвести впечатление, на полках стоят мои внушительные коллекции фигурок, всякие награды за конкурсы, книги из числа тех что мне по - настоящему нравятся, сувениры из разных стран и значимые фотографии. Недалеко от кровати висит пасторальная картина изображающая старый средневековый полуразрушенный замок овитый плющом. Я прекрасно понимаю, еще с времен работы над дизайном локаций и жилищ, что игрок судит о персонаже по их убранству. Именно по такой логике все полезное, но не слишком - то хорошо смотрящееся, наоборот, скрыто в моей комнате подальше от глаз и разложено по закрывающимся полочкам. Отсюда, совершенно неудивительно что тумбочки и выдвижные ящики занимают не самую малую часть комнаты. Кто - то мог бы подумать что по этим ящичкам лежит одежда и предметы первой необходимости. На деле, там можно найти даже открывашки для консервных банок на все случаи жизни. Зачем? Никогда не знаешь что может понадобится. Смешно но это, действительно, тоже памятные вещи которые мне дороги. И даже совсем из них, казалось бы, безнадежные я не выбрасываю. Вместо этого, складирую все в подвале гаража. У меня нет машины, зато есть хорошо приспособленное помещение для моего «добра». Любой бы вынес мне, как приговор, что я знатный барахольщик. Что поделать, для меня все хранимые вещи это мои сокровища. Для окружающих же такое отношение просто чудачество поэтому я это не афиширую.

Всего комнат в квартире, не считая ванной, уборной и кухни, три: Спальня, тренажерная и рабочая комната - мастерская, где, помимо небольшого верстака и 3D принтера, обитает мой монструозный персональный компьютер, на апгрейд которого всегда уходит львиная часть денег. В принципе, я не так много и часто им пользуюсь, ввиду того что долго засиживаюсь на работе. Однако, порой я люблю поиграть в компьютерные игры вне рабочего времени и не меньше мне нравится смотреть трансляции игрового процесса от других игроков и шоуменов именуемых стримерами. Делаю я это с комфортом. Это значит что я запускаю много ресурсоемких программ, располагая их между несколькими большими мониторами. Под такое нужна хорошая система которая с годами может быстро устаревать без улучшений.

Взгляд зацепился за одну из тумб. На ней, в ножнах, на подставке стоит настоящая катана, изготовленная и выточенная для меня одним японским мастером. Я ее получил во время моего туристического визита, когда зашел в одну лавочку. Мастер решил ее сделать для меня бесплатно, сказав что я напомнил ему кое - кого очень важного из его прошлого. Хотелось отказаться или, хотя бы, заплатить но кузнец дал знать что такое мое поведение сильно его оскорбит. Пришлось принять подарок. Получился хороший клинок но странный: Хотя катана вышла из - под молота японского мастера, венчает ее западно — европейский крылатый дракон черного цвета. Справедливости ради, не единственный дракон в этой комнате. Есть у меня и другие фигурки с персонажами - драконами из игр и фильмов. Почему? Просто нравятся. Может, потому что родился в год китайского дракона, может из-за впечатления от старых легенд где драконы умнее людей и говорят правильные вещи.

В общем, может быть много причин на уровне подсознания. С учетом всего вышеперечисленного, вовсе не удивительно что мне приснилось пребывание в роли дракона рейд - босса. Моя квартира - отличный прообраз Логова. Новости о Короле Багов и онлайн игра, над которой я постоянно работаю, где геймеры так любят использовать баги и уловки, вышли хорошей завязкой для сюжета сна. Жаль там не было показано рецепта по избавлению от того бардака который мне предстоит разгребать.

Поел я достаточно плотно. Во - первых потому что день обещает быть непростым и потребует, очевидно, много сил а, во - вторых, я считаю что правильное питание это очень важно. Компьютер из-за перепадов напряжения может сгореть, это все знают. Много тока - плохо, мало - плохо. Как электропитание должно быть стабильным и хорошим, а страховочный бесперебойный источник для него надежным, так и еды должно быть ровно столько сколько нужно и она должна быть, конечно, хорошего качества. В противном случае, рано или поздно, что - то в вас перегорит. И если какую - то часть компьютера возможно заменить при имении средств, то медицина пока не научилась делать на заводе приемлемые "запчасти" для нашего с вами биоконструкторного организма.

Хромая на одну ногу к ванной, чтобы умыться и принять душ, я, все же, отметил что некоторые поломки просто нельзя предусмотреть. Определенные комплектующие в нас бракованные с самого начала. Прямо как моя нога, хромоту которой не объяснил мне пока ни один врач. Кости и нервы на месте, они исправно работают. Анализы "примерные, как по учебнику" но конечность все равно, почему - то, барахлит. Общее состояние тоже порой дает сбои но, откровенно говоря, сейчас такие неприятные инциденты крайне редки. Не удивлюсь, однако, если в результате засиживания на работе странноватые болячки снова дадут о себе знать. После разгребания всей этой ситуации с Королем Багов нужен отпуск чтобы не допустить такого развития событий. Как насчет того чтобы посетить страну в которой не бывал прежде? Хорошая мысль. Бодрящая. Вот с таким настроем надо и продержаться сегодня.

Я посмотрелся в большое прямоугольное зеркало величиной в мой рост, висящее в прихожей. Надо проверить перед выходом все ли выглядит пристойно. Темно - коричневые волосы уже были аккуратно причесаны на бок. На вытянутом, бледноватом от природы лице края тонких губ вытянулись в усталой улыбке. Карие глубоко посаженные глаза смотрят с вызовом. На слегка впалых щеках после горячего душа еще играет легкий румянец. Тонкие усы и аккуратная бородка, за которые меня пару раз называли Д`Артаньяном, ровно, симметрично подстрижены. Островатый нос с небольшой горбинкой ровно дышит и уже предвкушает прохладное сентябрьское утро. Что ж, нельзя сказать что я выгляжу хорошо и бодро но иного от сумбурного пробуждения спозаранку ждать не приходится.

Остаются последние штрихи.

По правую руку я беру красивую черную трость с набалдашником в виде головы ухмыляющейся горгулья, чей нос - клюв удобно упирается в ладонь. Я люблю готические мотивы. Этот мрачноватый сувенир прямиком из старушки Англии заменил мне мою старую простецкую трость. Изысканная, ироничная морда - набалдашник приятна на ощупь и совсем не натирает руку. Надо бы показать ее оценщику: Хотя стоила она при покупке недорого, очень похоже что резьба и верхушка сделаны из серебра. Основа сделана из какого - то черного, лакированного дерева. Продавать ее я не собираюсь но любопытство хочется удовлетворить.

Клетчатый шарф плотно укутывает шею. Нельзя дать себе простудится. Теплый темный кожаный плащ, хлопая, словно крыльями, своими длинными полами, уже одет и основательно застегнут. Удобные перчатки, напоминающие отдаленно звериные лапы из-за своих кончиков похожих на когти, плотно натянуты. Шляпа с полями, на манер тех что носили в Чикаго во времена Великой Депрессии, воздружена на голову. Документы, удостоверение сотрудника, кошелек с деньгами и ключи рассортированы по карманам и на своих местах. Сумка с прочими необходимыми бумагами, флешками и девайсами висит на лямке врезающейся в правое плечо. Я открываю дверь, затем закрываю ее на несколько хороших, добротных иностранных замков и вот уже цокот трости эхом отдается по стенам, в то самое время как я направляюсь к лифту.

Очень хорошо что я послушался совета Анны и оделся как следует. На улице стояла сырая и промозглая погода. Колющий щеки ветер казался совсем неуместным гостем из месяца декабря. Да, плохая тенденция, лето в данном году, конечно, нельзя было назвать теплым, но эта осень, стоило только ей начаться, уже бьет все рекорды по безобразию. Такими темпами скоро повалит снег и первые заморозки. Предвкушаю гололед и полеты вверх тормашками на "трех ногах", третья из которых моя трость. Жду с нетерпением.

Ладно, не стоит сильно расстраиваться. Буду думать об отпуске и идти к станции метро, благо до нее даже моим темпом минут десять от силы. Далее будет поездка всего с одной пересадкой и такая же недолгая прогулка до офиса. Добраться проще простого.

Жилищный район, где я проживаю, не идеальный с точки зрения всяких увеселений и достопримечательностей но меня, при выборе жилища, интересовал, прежде всего, вопрос удобства передвижения. Услуги такси считаю излишеством: Ехать далеко, платить дорого а шансов застрять в "пробке" на дорогах по загруженным дорогам Москвы куда больше чем в недрах метрополитена. Сейчас же, когда я тороплюсь, мне это, тем более, ни к чему.

Шлеп - шлеп! - раздавалось у меня за спиной. Я повернулся.

На меня внимательно уставился, стоя поодаль, какой - то ребенок. Такой вывод я сделал исходя из его роста мне где - то по пояс. Судя по староватой, мешковатой одежде которая принадлежала раньше, скорее всего, какому - то взрослому человеку, это может быть беспризорник. Родители, внимательно следящие за чадом, так его не оденут. Лица не было видно. Он или она плотно укутался какой - то тряпкой или пледом который был приспособлен под шарф. Было еще что - то но издали тяжело разглядеть.

Вообще - то, я и раньше, идя по этому маршруту, слышал разные звуки и у меня создавалось впечатление что за мной кто - то следит. В частности, не раз уже слышал звук быстрых шагов и бряцание крышки мусорного бака. Возможно, малыш и был причиной всему этому. Я решил его окликнуть чтобы затем передать полицейским в метро. Мне по пути и время еще есть.

- Эй, малыш! Подойди сюда, - сказал я, улыбнувшись так приветливо как только позволяли мне холод и вялость от раннего пробуждения, - Я тебя не обижу. Давай я отведу тебя туда где есть вкусная еда и игрушки. Тебе нравятся игрушки?

Я не был уверен что он не испугается но попробовать было необходимо. Стоило ему меня услышать, как он тут же бросился со всех ног в направлении переулка с тем самым громоздким мусорным баком, от которого я уже слышал раньше скрежет. Я невольно присвистнул. Малыш явно беглый циркач из семьи акробатов: Сделал сальто - мортале, приземлился ловко на крышку бака, вторым прыжком грациозно спрыгнул, поклонился невидимой аудитории и прошмыгнул вглубь мрачного переулка, за которым уже ничего не было видно.

Я картинно вздохнул и стукнул по асфальту пешеходной дорожки тростью.

- Ну что, приятель, кажется мы проиграли еще не начав гонку. Или стоило попробовать? Отличный был бы номер. Ладно, Finita la comedia ("комедия окончена" пер. авт.). Надо будет позвонить потом в полицию, у них точно получится лучше чем у меня, - констатировал я вслух и пошел дальше.

Доехал я без происшествий. Все время в дороге я провел за обычной бумажной книгой. Сегодня это были "Приключения Оливера Твиста" Чарльза Диккенса. Классику английской литературы перечитать никогда не бывает лишним. Кроме того, в канву сюжета игры скоро нужно будет вставить персонажа - ребенка который выдаст сюжетное задание. Вишенкой на этом образе будет, определенно, врезавшийся в память утренний инцидент с ловким малышом в потрепанных одеждах. Меня осенило что, возможно, ловкостью и акробатикой можно будет легко пояснить в игре как персонаж сможет выжить под натиском ватаги монстров если игрок не уследит за происходящим и упустит какого - нибудь оборотня с острыми когтями который нападет на NPC (Non-Player Character, неигровой персонаж примечание и перевод авт.).

Настоящий сюрприз меня ждал у многоэтажного офисного здания, где располагается компания "Gods of good games" в которой я работаю. Оно было оцеплено и все вокруг облеплено машинами. Стояли кордоны. Раздавался шум сирен. Ощущение создавалось будто в здании засел классический злодей из комиксной саги на отлов которого собрали пол города. Впрочем, учитывая репутацию Короля Багов это недалеко от правды.

Меня вначале остановил один полицейский у произвольного пропускного пункта с уже установленным металлоискателем. Когда я сказал что работаю в здании и меня вызвали на допрос, вначале меня обыскали и потом уже пропустили не задавая вопросов. Оглядываясь, я заметил что тут были и машины без номеров. Интересно чьи? Еще тут присутствовала "скорая помошь". Если бы кто - то пострадал, Анна мне бы уже об этом сказала. Или решила что - то не договорить? Да черт возьми, что происходит?

Впрочем, на этом сюрпризы только начинались.

- Судя по описанию вашей коллеги, вы мне и нужны. - констатировал, подходя ко мне, несколько пожилой мужчина, чья наружность и акцент выдавали в нем англичанина, - Марк Морган, отдел международной цифровой безопасности. Интерпол.

Сонливость мгновенно улетучилась. Этот осенний сентябрьский холодный день начинался, определенно, очень интересно.

Я мысленно приободрил себя и посмотрел в глаза собеседнику. Всего на секунду мне показалось что его ясно – голубые глаза блеснули в легких сумерках, все еще не отпускавших город из плена длинной зимней ночи. Всего миг и наваждение пропало. Впрочем, будничный, уставший и, при этом, пристально изучающий меня взгляд никуда не делся.

Марк протянул мне морщинистую, крепкую руку в приветствии. Несмотря на признаки легкой дряблости кожи и отчетливую седину волос, видневшихся из – под шляпы напоминающей котелок, представитель Интерпола был высок и широкоплеч. Я снял перчатку, как дань вежливости, и протянул ладонь дабы пожать руку. Судя по тому каким крепким оказалось рукопожатие, сил этому человеку тоже было не занимать. Было очевидно, что у стоявшего передо мной представителя международной правоохранительной организации был богатый жизненный опыт, состоящий далеко не из одних только опросов свидетелей и бумажной офисной волокиты. Наверняка прежде и, особенно в молодости, Марк занимался прямыми задержаниями подозреваемых. Он явно следил за своим физическим здоровьем и держал себя в форме. Не взирая на возраст, хорошо чувствовалось что он мог дать фору многим и, наверняка, держит парочку «тузов» в рукаве для тех, кто его недооценивает.

Своим обликом пожилой мужчина напоминал хищного орла. Его плащ, не взирая на холодную и промозглую погоду, был расстегнут, отчего, трепеща своими полами на легком ветру, напоминал крылья. Острый, большой нос Марка в сумеречных тенях напоминал клюв. Грубые скулы и волевой подбородок добавляли облику характера. Изучающий орлиный взор, который я приметил еще при первом взгляде в глаза, довершал эту картину. Только слегка отвислые щеки и легкая бледность немного не вписывались в эту картину. Усов и бороды инспектор не носил. Улыбка идеальных, прямых и ровных, здоровых, натуральных зубов, не тронутых стоматологами, была еще одной деталью которую я приметил, не взирая на легкую темень. Слишком уж они выделялись.

Определенно, Марк был из тех, кого не только возраст не мог заставить выглядеть с худшей стороны. Как бы абсурдно это не звучало, старость была ему к лицу. Интересно каким он человеком был лет двадцать назад?

Опыт и сила – редкая и хорошая комбинация. Как разработчик игр я бы сказал, что передо мной стоял персонаж с высокими характеристиками выносливости, силы, интеллекта и харизмы. Как бы сказали игроки, «та еще имба».

По большому счету, все мы состоим из тех или иных характеристик, просто, как и в игре, не всегда оцениваем «профиль» человека, с которым общаемся. Часто мы разделяем игру и реальную жизнь. Вот только многие игры базируются, в том числе, и на вполне физических принципах. Если в играх есть реалистичная, близкая к настоящей, разрушаемость объектов и правдивое освещение то что уж тогда говорить о переносе личных характеристик? Редко когда в игре хлипкий противник будет иметь высокую характеристику силы и выносливости а явно расчетливый оппонент низкие параметры интеллекта. Все закономерно. На самом деле, мы лишь из-за низкого скилла оценки параметров человека можем в довольно примерном диапазоне давать ему оценку. В условном «профиле» собеседника, который открываем мысленно перед собой, мы выставляем какую – то очень примерную оценку. Ставим напротив, скажем, главы «ловкость» параметр «средне» или выносливости слово «высокая». Очень тяжело выводить некое «среднее арифметическое» когда вокруг так много разных людей и примеров их возможностей. Тем, кому удается точно оценивать людей приписывается тот или иной особый скилл. Например, «знание психологии», который я бы назвал элементарным умением видеть точные характеристики и некоторые способности человека. Хорошо или плохо, мы вынуждены в той или иной степени оценивать всех и каждого. Скажем, рекрутируя на работу, работодатель должен четко разбираться в скиллах и особенностях будущего сотрудника, иначе его фирма, которую можно сравнить с игровым кланом, будет испытывать трудности. Как опытная гильдия, идущая за хардкорным контентом, набирает игроков со знанием тактик на боссов, высоким скиллом и хорошей экипировкой, так и хорошая компания грамотно отбирает людей под свои нужды. Потому совсем не удивительно что некоторые игроки из числа опытных рейд лидеров позже смогли стать хорошими начальниками. Как там говорится? Вся наша жизнь – игра. Даже в таких серьезных делах как трудоустройство. В случае Марка трудно было ошибиться, взяв его в Интерпол или любую другую авторитетную правоохранительную организацию. Слишком уж у него хорошие характеристики, которые будут отлично видны даже человеку с низким скиллом оценки человеческих качеств.

Стоит взять облик Марка на заметку. Когда мне придется столкнутся с персонажами в какой – нибудь игре, это описание может пригодится для какого - нибудь серьезного неигрового персонажа. Для человека из элитной гвардии императора или пожилого боевого генерала как раз подойдет такой облик. Буду надеяться, что Марк окажется не против подобного поворота событий.

- Евгений Dev Dragon (сокращенно разработчик Дракон пер. автора), - привычно и буднично представился я в ответ Марку во время рукопожатия, забыв о том, что стоило бы представится перед представителем Интерпола по настоящей фамилии, - Простите, привычка. – в довесок я смущенно и искренне улыбнулся.

- Мистер Евгений, - господин Морган сделал небольшую паузу и его глаза, как мне вновь показалось, моментно сверкнули не то от отблеска медленно восходящего солнца, не то из-за того, что усталый и слегка не выспавшийся, мой творческий ум привычно «дорисовывал» то чего нет, - Я вас отлично понимаю. Человек Вашей профессии уже привык к nickname and profiles (никнеймам и профилям пер.авт.). И я немножечко, как это по - вашему, плохо спал, как и вы. Все еще, слегка, местами, использую свой english language (английский язык пер.авт.) там, где не следует. В самых, так сказать, простых словах. Но я обещаю исправится, - Марк ответил мне той же виноватой улыбкой, что я адресовал недавно ему, - Меня так…Немножечко смущало что вы задерживаетесь. Для вашего бодрого возраста. Однако я должен сказать свое веское sorry (извинение прим.авт), - он кивнул в сторону моей трости, - Я позволил подумать лишнего. Я вижу она вам, отнюдь, не только для…Эстетики, - было видно, что, хотя представитель Интерпола умеет говорить на русском, дается он ему не идеально и он вынужден подбирать слова, - I`m sorry, Евгений. - в знак своих слов Марк слегка приподнял шляпу в вежливом жесте.

Создавалось ощущение что все эти извинения и слова сказаны не просто так. Либо Марк следит за моей реакцией, либо у него есть пунктик в вопросах совести и обвинений не только крупных, но и мелочных. Наверняка сказать было трудно.

- Да. Кстати. Не позволите ли мне на нее взглянуть? Это интерес…Как бы сказать, ценителя…Искусства, - подобранные слова явно были обращены к трости. Я пожал плечами, не видя в этом ничего дурного. Я не был подозреваемым, а пострадавшие компьютеры никто не бил твердыми предметами. Максимум чем может быть обусловлен такой интерес – стремлением лучше узнать меня как человека, наладить разговор чтобы уже потом, в доверительной обстановке, говорить о предметных делах.

- Oh, great! (Ох, отлично/замечательно пер.авт) Любопытная работа. Я бы даже сказал находка, - искренне и неподдельно воскликнул Марк, получив трость из моих рук. Похоже он, и вправду, заинтересовался предметом служащим мне каждодневной опорой, - Знаете, мой покойный отец был антиквар. Владел небольшим магазинчиком в Лондоне. Я так и не занялся этим бизнесом. Не хватило опыта и сил в свое время. Иногда я об этом, - последовал глубокий вздох, - Жалею. Нет. Я никогда не думал, что хоть немножечко…Как бы сказать по - вашему…Нахожусь не на своем месте. Но все равно иногда жалею об упущенном. It`s so sadly (Это так печально пер.авт.). В общем, антиквариат и подлинные ценности — это мое хобби. Не могу удержаться, когда вижу что - то подобное, - он аккуратно прошелся указательным пальцем по всей длине трости, - Чувствую себя ребенком. Я понимаю, что отнимаю ваше время, но вы позволите если я заберу от него еще немножечко и уделю этой вещи? Ответно обещаю вас не разочаровать. Не обещаю сказать ее точный price (цену прим.авт) но могу сказать чуть больше о ее природе. Хорошая компенсация вашему времени?

Я демонстративно пожал плечами. У всех свои хобби и любимое дело. Кроме того, для начала рабочего дня было все равно немного рано. По сути, я был на работе раньше обычного срока именно за тем чтобы уделить время представителям Интерпола. Прочие дела могли подождать момента, когда уже все сотрудники компании, в которой я работаю, будут на рабочих местах.

Между тем, Марк изменился в лице. Он одел на правый глаз изысканный увеличительный монокль, который ранее предусмотрительно держал во внутреннем кармашке своего плаща, и теперь пристально разглядывал то набалдашник моей трости то шафту (ствол прим.авт.). Делал он это аккуратно, заботливо и, вместе с тем очень внимательно не упуская, похоже, ни одной важной детали.

- Интересно. Любопытно, - бегло проговорил инспектор, - Занимательно. Вижу такое не первый раз, но каждый раз, как бы это сказать…Удивляюсь. Все случаи разные и каждый, - он хмыкнул, - Уникален.

- О чем вы? – поинтересовался я.

- Конечно о вашей трости. Полагаю, вы знакомы с технологией трехмерной печати? – спросил Марк.

- Вы о 3D - принтерах?- уточнил я в ответ, - Даже помню определение: Это станок с числовым программным управлением, использующий метод послойной печати детали. Для простоты это тоже что и бумажный принтер, но с совсем другими чернилами и делать им можно вещи, если коротко и очень просто. Не пользовался таким лично, однако знаю, что мы заказывали печать некоторых изделий с таких принтеров для фанатов наших игр, когда эта технология стала вдруг модной. Кажется, мы напечатали при помощи одной фирмы по изготовлению вещей на 3D принтере подарки для конкурса. А так, может мне и попадались такие изделия, но я как – то не вдавался сильно в их происхождение. Какая разница старая ли вещь и как она сделана если выполняет свою роль? Если она не из едких и опасных материалов, то нет никакой разницы.

- Вам, в самом деле, все - равно как и кем изготавливалось изделие? Интересуюсь как ценитель антиквариата и истории. Судя по вашему безразличному тону, - умозаключил внимательный инспектор, который, очевидно, привык делать выводы на основе самых простых мелочей, - Очень на то похоже. Или вы говорите о, как это на вашем, какой – то категории вещей?

- На мой взгляд, конечно, важно, что у вещи есть «биография» и, тем более, историческая ценность. Но всегда ли это так уж принципиально? И что такое подлинник? – меня слегка потянуло на рассуждения, - Есть ведь такой вид деятельности как реставрация. Что это? Ремонт? Или, все же, обман? Часть предмета или вещь, являющуюся частью какого –то общего древнего интерьера взяли, искусственно состарили и выдали, будто все так и было. Обычный зритель, скорее всего, примет отреставрированную вещь за чистую монету. Он подумает: «Так вот как выглядел этот антиквариат давным – давно, таким его видели двести лет назад.» Но это же ведь обман, разве не так? Мы сами, как мне кажется, даем вещам ценность. И можем сделать ценным и очень дорогим, дороже любого антиквариата, которому не одна тысяча лет, нечто памятное для нас. Например, можем дорожить спустя время фотографией с важного мероприятия больше чем любой культурной ценностью, как бы для вас это глупо не звучало. На экспонат в музее мы посмотрим и забудем его, а вот любимое фото не забудем и будем ценить всегда. Это ли не самое важное?

Инспектор деликатно убрал мою трость под мышку и коротко зааплодировал мне. Я не растерялся, улыбнувшись, и в присущей мне артистичной манере, слегка поклонился.

- Занятный вы человек, мистер Евгений, - отметил инспектор, вновь взяв в одну руку мою черную трость с набалдашником в виде горгульи, растопырившей крылья. Существо на набалдашнике внимательно смотрело вдаль, обнажая зубастую пасть – клюв в беззвучном рыке. Марк еще раз провел по голове создания чья сутулая шея служила местом опоры для руки своего владельца. Не взирая на слегка неудобные растопыренные уши, изделие было удобно и хорошо ложилось в ладонь, не впиваясь в кожу, - Реставрация — это обман. Обман зрения. Но не большее…Не больший обман чем ваш. Не смотрите на мой возраст. Я человек, так скажем по – вашему, информированный. Что такое console and computer games (консольные и компьютерные игры пер.авт.) я знаю. Играл. То, что вы делаете…Существует ли это на самом деле? Обман ли это? Или правда? Игроки говорят, что вложенные усилия есть очень сильно настоящие и что немножечко есть неправильно судить о играх как о чем – то плохом. Даже если они упакованы в виде графики, для людей эти игры, по – своему, настоящие. Understand? (Понятно/согласны? Пер.авт.) Есть обман во благо и во зло. Так я думаю. Однако кое в чем я с вами согласен. Иногда, и вправду, не имеет значения из чего и как сделана вещь. Люди могут использовать во зло даже ложку если используют ее соотвествующе. Ложка и яд не виноваты в том, что их применяют во зло. Хоть это ложка из чистого серебра, хоть из золота. Альфред Нобель создал динамит чтобы помочь с шахтами, но люди стали использовать его изобретение в темных целях. Вы можете создать красивый меч в игре и его будут продавать детям, которые выжмут последний фунт из своих бедных родителей. Разработчик игры может, наоборот, вложить клинок в руку хорошего персонажа в игре, которая не стоит большого price. Но вернемся к тому с чего начали. К трости. Okay? (хорошо? Пер.авт) Надеюсь, мы сможем вернутся к этому нашему маленькому диалогу о истинной ценности вещей.

Я согласно кивнул, мысленно вздохнув. Почему – то от сказанного Марком я почувствовал легкую усталость.

- Итак, - сказал буднично инспектор, - Трость изготовлена так же, как и вещи на 3D принтере. Ее…Как это на вашем…Фактура тому явно подтверждение. Более того, сделана она из разных, если так можно выразится, кусков. Шафта изготовлена на английский манер, набалдашник сделан, очевидно, во Франции. Более того, набалдашник выполнен в виде горгульи которая является очень…Точной копией соответствующего существа, расположенного на одной из культурных достопримечательностей Парижа. Но вот что занятно, так это то что ваша трость никак не могла бы быть сделана на 3D принтере.

- Может, искусственное состаривание? Слышал, что подобное вполне возможно, - заметил я.

- Обижаете, - парировал Марк с легкой досадой, - Я бы заметил. Поверьте, тот кто имеет дело с антиквариатом и свое дело знает всенепременно заметит подобный фальш. Однако, либо технология настолько хороша что распознать ее я не в силах, либо перед нами еще один странный образчик. Больше скажу: Я не могу точно сказать деревянная ли перед нами шафта или нет. По всем характеристикам это дерево, но стоит провести пальцем, как становится очевидным что это искусственное дерево странной природы. Может, мастер смог добиться этого эффекта каким – либо образом? Нашел нужную заготовку и воплотил в жизнь? АВ любом случае не исключено что это, возможно, это все вещи работы одного автора. Я уже говорил, что натыкался на такое прежде. Быть может, в прошлом, был некий мастер, который делал подобные причудливые вещи известным одному ему образом? Однако, я могу сказать точно, что перед нами изделие, сделанное на 3D принтере. Или нет? Признаться, это тупик. Как знать, может вашу трость сделал Моцарт от мира рукодельной работы понять которого дано совсем не каждому. Не знаю. Хотел бы я повнимательнее изучить сие творение, но, полагаю, это было бы совсем уж невежливо с моей стороны. Да и это чистый личный интерес, не более. Однажды я разгадаю и тайну вашей трости, - инспектор подмигнул мне, чего я, если честно, не ожидал, - Однако суть такова что ваша трость, в своем роде, уникальна, пусть и сделана, по сути, из кусков разных стилей и при странных обстоятельствах. Не теряйте ее и, ради всего святого, не сломайте. Надеюсь она не подводила вас?

Марк вручил мне обратно мою привычную опору. Я постучал тростью по асфальту, так что легкий отзвук гулом прошелся по окрестностям. Было в этом отзвуке что – то приятное.

- Нет, абсолютно, - резюмировал я.

- При каких обстоятельствах она вам досталась?

- Если честно, я мало что о ней знаю. Отец вручил ее мне, когда я стал прихрамывать. Он сказал, что купил ее где – то в Европе, на каком – то рынке – барахолке.

- О, так порой и отыскиваются истинные ценности. Не поверите, какие шедевры порой выкупают за сущие пенни. Что ж, уже совсем светает, а я вас держу своими, как это по – вашему…Рассказами? Болтовней, да. Может, перейдем к делу, по которому мы оба на работе раньше обычного?

Я пожал плечами и, выдохнув клуб морозного пара, словно и вправду огнедышащий дракон, согласно кивнул.

Вопросы ко мне были обстоятельные и довольно детальные. Свое дело Марк хорошо знал. Меня спросили о сотрудниках, прошедшем дне, технике безопасности, особенностях работы программного обеспечения и прочих вещах часть которых, как по мне, и вовсе не относилась к моей сфере обязанностей. Как лицо ответственное, я постарался ответить на все что только возможно и оказал всяческое содействие. Кроме того, мне удалось узнать подробности самого инцидента. Официально произошедшее фигурирует как сбой в электропитании. С виду все было похоже именно на него: В результате серии замыканий компьютеры буквально сгорели. Причем, мониторы постигла та же участь, хотя обычно до такого в подобных случаях не доходит. Хорошо что все обошлось без пожара. Тем не менее, на некоторых мониторах осталась непонятно каким образом выцветавшая надпись «Изречение Короля Багов». Камеры видеонаблюдения, помимо прочего, зафиксировали как компьютеры по очереди, словно бы заражаясь вирусом, включались и на них стали выводится однотипные сообщения прежде чем все заискрилось и угасло. И хотя Король Багов, по словам Марка, прежде творил много разных трюков, с таким поведением техники от его действий законники сталкиваются впервые. Тот факт, что полностью выключенные машины включились и стали выходить из строя сильно насторожил их так как это могло нести большие риски. К примеру, если подобное случилось бы с объектами важного назначения вроде военной инфраструктуры или социально значимыми вроде больниц и банков, то тогда мог бы случится хаос. Ничего сверхъестественного в самом включении компьютеров не было, так как современная техника может реализовать самые невероятные схемы работы, а хакеры и мошенники совершенствуются. Впрочем, людям из Интерпола было важно знать, как именно и через какие способы произошел инцидент дабы не допустить повторения ситуации и, главное, был ли у Короля Багов сообщник внутри нашей игровой компании. Через него, как я догадывался, Интерпол планировал выйти на самого Короля, вне зависимости от того один ли это человек или целая организация. Надо отметить что во время разговора о предметных делах акцент инспектора почти пропал, а в речи уже не скользили англицизмы и отдельные слова на английском.

- Что ж, на этом пока все, - подытожил Марк, устало вздохнув, - Картина все еще непонятна, но теперь у меня есть больше деталей. Свяжитесь со мной если что – нибудь еще узнаете или вспомните, - он протянул мне визитку на которой были указаны контакты, а также, виднелась надпись: «INTERPOL Global Complex for Innovation. Napier Road 18, Singapore» (Переводится как Интерпол Глобальный комплекс инноваций. Это реальное местоположение подразделения Интерпола, базирующееся в Сингапуре по данному адресу и занимающееся борьбой с киберпреступностью при помощи передовых методов и инноваций пер. и пояснения автора.).

- Вы живете в Сингапуре? – я озадаченно поднял бровь, - Простите уж за личный вопрос.

- О, вы Not the first and not the last (не первый и не последний пер.авт.) кто спрашивает, - вдруг вновь перешел Марк на тот стиль общения с какого начался наш разговор, - Я там не живу, однако, время от времени, скажем так…Должен быть там. Да, - он улыбнулся, как мне показалось, несколько фальшивой натянутой улыбкой при упоминании данного отделения, - Что ж, мне, как и вам, еще нужно сделать очень много дел. Вы можете беспрепятственно зайти, если понадобится, в комнату где произошел означенный ночной инцидент. Мы уже осмотрели все необходимое и взяли с уже оформленного разрешения один из компьютеров вместе с монитором. Никто из ваших боссов не возражал. Этого нам будет очень достаточно. Соболезную что ваша работа попала из-за этого под удар и вам пришлось так рано ехать ради моих вопросов. Искренне был рад знакомству, - сказал Марк уже более искренне улыбаясь и пожимая крепко мою руку, - Надеюсь, мы еще встретимся и при лучших обстоятельствах, например, за чашечкой хорошего Earl Grey (один из сортов ароматизированного чая прим.авт.). Как говорят у вас, всего вам доброго.

Марк движением руки слегка приподнял шляпу, вежливо кивнул мне и направился в сторону что – то обсуждать со своими подчиненными стоявшими несколько поодаль.

Я тоже не стал долго думать и направился ко входу в монолитное многоэтажное офисное здание которое внешне сплошь состояло из стекла, отражающего свет солнца. Разумеется, оно было арендовано не целиком. Впрочем, наша компания по разработке игр "Gods of good games" занимала добрых четыре этажа, штат сотрудников был обширным и хорошо оплачивался, проекты не стопорились. Это красноречиво говорило о том, что, в основном, дела у нас шли хорошо. На этом фоне свежий досадный инцидент сильно контрастировал.

Сегодня слегка полноватый охранник на входе выглядел грустным и уставшим. Он вяло кивнул, когда я показал свой пропускной бейдж. Очевидно, прежде чем мне, Марк именно ему задал целую серию вопросов. Причем, ему перепало, видимо, на порядок больше расспросов по вполне понятным причинам: Если сообщник Короля Багов или сам «киберпреступный монарх» собственной персоной, заходили в офис ближе к ночи или уходили одними из последних, охранник должен был это приметить. Конечно, инспектор хотел знать все вплоть до мельчайших деталей и устроил бедолаге «допрос с пристрастием».

Фойе здания не сказать, чтобы было помпезным, но отделано было вполне деликатно и при приеме деловых гостей не выглядело постыдно и старо. По одному взгляду было понятно, что за ремонтом тут следили, пропускные турникеты выглядели новыми. Перед ними стояла опрятная справочная, за которой работала милая девушка готовая ответить на интересующий вопрос. Далее взгляд цеплялся за дизайн мягкого освещения. Лампы были спрятаны в нишах, из которых по белым стенам разливался приятный светло - голубой свет. Лифт, который я вызвал чтобы подняться наверх, не скрипел и вел себя всегда вполне исправно. Не припоминаю случаев с его внезапной остановкой или поломкой. В красивых горшках невдалеке произрастали небольшие пальмы в видах и сортах которых я плохо разбирался. Они были ухоженными и кто – то явно ими занимался, хотя я ни разу за все время не заставал этого процесса. На фоне играла легкая, приятная классическая музыка. Словом, все было вполне сносно, пусть и без особых изысков. Самое главное, что за состоянием здания и главного входа следили, а значит казусов случится здесь было не должно. Насколько я знаю, частное охранное предприятие которое выписало нам охранника известно своими профессионалами. Не взирая на внешний вид, охранник свое дело знал. Я был свидетелем налета какого – то дебошира который, не взирая на угрожающую спортивную комплекцию, был ловко скручен и выпровожен вон. Едва ли охрана не справилась с задачей и кого – то упустила. Впрочем, кто знает этих хакеров. Они могли попросту подделать документы и так это сделать что к ним не придерешься. Помимо нас тут были расположены и другие фирмы – арендаторы, так что, полагаю, к ним у Марка тоже были вопросы на наличие подозрительных людей. Впрочем, это уже было не моей заботой. Моя задача теперь разгребать последствия произошедшего. Пожав плечами собственным мыслям, я зашел в лифт и направился, первым делом, на тот этаж где произошел инцидент. Мне хотелось лично осмотреть весь ущерб чтобы потом обсудить все случившееся с Анной.

Я прошел по длинному коридору к нужному месту. На входе было пыльно и наблюдались следы недавней возни правоохранителей в виде пыли и грязи. На аккуратной деревянной двери остались царапины. Хотя место не было опечатано, рядом виднелась какая – то предупредительная бумага, с печатями которая, судя по записи, предупреждала что недавно тут произошел инцидент и что стоит проявлять осторожность. Я повернул круглую металлическую ручку и вошел.

Комната была средних размеров. Это было обычное офисное помещение с окном, тумбами с бумагами в углу, каким – то растением в горшке, стенами в графиках и каких – то рабочих заметках и с парой узких, длинных ламп, расположенных на потолке.

Освещению, похоже, досталось. Из четырех ламп одна зажглась, вторая мигала, а две другие просто отказались исполнять свои обязанности. Это вполне вписывалось в представшую передо мной картину. Место, которое еще вчера было вполне опрятным, теперь воспроизводило впечатление форменного хаоса. В помещении словно случилась какая – то перестрелка: Несмотря на то что с момента происшествия уже прошло некоторое время я явственно ощущал запах гари, а все компьютеры, клавиатуры и мыши были навалены в кучу словно из них сооружали защитную насыпь в окопе. Здесь происходил обыск и довольно небрежный. Конечно, от поломанного оборудования все равно не было никакого толка, однако слишком уж большой бардак устроили представители Интерпола. Делегация, которая состояла, похоже, в основном из обычно педантичных европейцев повела себя как – то совсем уж дерзко: Судя по всему, они надеялись, что сохранились хоть какие – то комплектующие и потому часть системных блоков была разобрана прямо на месте и «внутренности» некоторых машин были вывернуты наружу и так и оставлены на месте «вскрытия». Впрочем, исходя из откровенно подгорелого вида винчестеров, видеокарт и материнских плат добычи у них было либо мало, либо не было вовсе. Возможно, упомянутый компьютер, реквизированный спецслужбами, был единственным уцелевшим. Вообще, Марк, как и все представители Интерпола вызывали много вопросов. Например, как они могли так быстро узнать, что именно Король Багов был всему виной и смогли сориентироваться в такие короткие сроки? Наверняка на обыск они должны были успеть получить ордер местных властей и это тоже требовало времени. Я не задавал этот вопрос инспектору так как понимал, что, скорее всего, не получу настоящего ответа. Оставалось довольствоваться теми крохами информации что имались.

Похоже, не все системные блоки и мониторы оказались в общей куче. Некоторые, пусть и потревоженные, оставались на своих местах. Я окинул взглядом хаотичную баррикаду из компьютеров, лежащих на импровизированном большом столе, сделанном из столов поменьше, часть которых сдвинули со своих мест чтобы сделать большую столешницу в центре где, очевидно, занимались разборкой системных блоков.

- Да, здесь уже ничего не осталось. Почему люди так небрежно относятся к компьютерам? Здесь устроили просто…Какое – то кладбище.

Я в сердцах стукнул тростью по офисному паркету. Глухой отзвук от удара отдался каким – то слишком явным металлическим эхом. Неожиданно, вслед за отзвуком, одна из колонок стала неразборчиво шипеть. Следом за ней шипение подхватили и другие колонки компьютеров, которые никак не могли функционировать. Или могли? Может, их не задело замыканием? Или происходящее последствие скачка напряжения? Я не знал ответа на эти вопросы.

Вначале это был просто набор помех, однако постепенно в них стал различаться неразборчивый голос. Я не мог понять ни слова. Голова стала сильно болеть, а запах гари, судя по ощущениям, усиливался. Дыма или иного источника едкого раздражителя, впрочем, не было видно.

Ты…

Одно слово. Но оно прозвучало разборчиво. А потом сквозь помехи стали слышны попытки сказать фразу.

Ты…Ты…Пр…Про…Просто. Ты…

Мое состояние вдруг резко ухудшилось. Похоже, я переоценивал затраты сил моего слабого организма на марафон до работы спозаранку и разговор с инспектором. Я отвел взгляд к полу и отдышался. А затем, когда вновь обратил взор на кладбище компьютеров, оцепенел. На меня смотрели глаза зомби. Мертвые, вышедшие из строя и местами лишившиеся матриц, в трещинах, мониторы смотрели на меня включенными экранами. В каждом из мониторов шли сильные помехи и была видна сквозь рябь часть картинки. А все вместе картины образовывали один узор который я приметил не сразу. Три пары глаз в два вертикальных ряда смотрели на меня сквозь помехи.

Я хотел позвать людей, но голос не слушался. Настолько я был слаб. Желал сделать шаг, но вместо этого колени, согнутые, лишь подкашивались. Зрение стало расплываться.

Наконец. Мы. Встретились.

Голос, весь в помехах и искажениях, клекоте, тем не менее был различим. На меня словно смотрело какое – то неведомое существо. Три пары глаз, которые, судя по оттенку в помехах, были красного цвета, наблюдали.

Настало. Время. Ведь…

Голос продолжал, а меня вырвало. Ощущения были ужасными. Тело болело, а левую руку и вовсе обожгло сильной болью. Я посмотрел на нее и ужаснулся. Похоже, у меня снова начались глюки. Очень четкие галлюцинации проявились, видимо, в следствии моего противного состояния. Иначе как кроме как наваждением объяснить, что вместо обычной руки я смотрел на натуральную черную, чешуйчатую лапу с черными же и острыми, как бритва, когтями? Это была лапа чудовища, но не человека. Я закашлял. Меня снова вырвало. А существо внимательно смотрело, не говоря теперь ни слова. Только громкие помехи от колонок звучали на фоне.

Дальнейшее же можно было записывать в форменную фантастику. Я почувствовал, как трость вибрирует. Затем послышался хруст. К моему удивлению, набалдашник трости буднично хрустел шеей.

- Ах, наконец – то свобода! – сказала голова горгульи ехидным голосом, - Приятно вот так похрустеть, наконец, своими закоснелыми шейдерами.

- Какого? – только и смог спросить я у своей трости, - Снова…Чертовы…Глюки?

Когда голова на трости повернулась ко мне и начала обращаться, я уже медленно стал терять сознание.

- Прости, просто…- набалдашник опоры, которая верно служила мне все это время, начал мне что – то объяснять пока я проваливался в забытье. Я уже не слышал слов. Да и так уж важно, что говорят мне глюки?

Просто. Ты. Проклят. Забагован…

Последние слова принадлежали уже голосу из шипящих колонок, который прозвучал теперь прямо в моей голове. Да, тот самый голос из сна. Голос кошмара. Это был он. Как я мог забыть, если еще этим утром слышал его в своих дурных сновидениях? Впрочем, это было неважно. Вообще все вокруг и все обстоятельства разом перестали иметь всякое значение. Сознание окончательно покинуло меня, и я провалился в сны, которые на этот раз, к счастью, были совсем без сновидений. Там была только тьма. И, может, помимо нее, шесть налитых ало – красным глаз, иногда мелькали на фоне этой вечной пустоты да далекий, голодный, в помехах, рык порой раздавался слабым эхом. Казалось, отзвук голода в реве был и частью меня. Тек по жилам. Или это мне казалось? Не имело значения. Совсем.


В тоже самое время. Нью – Йорк, 23:00 по местному.

Джентльмена не интересовали обстоятельства, в которых он читал газету. Совсем не важно было что на дворе стояла ночь. Не стоил внимания тот факт, что делал он это стоя ногами перпендикулярно стене высокоэтажного здания где – то между сороковым и сорок первым этажом. И уж, тем более, тот момент, что он сейчас был внешне не человеком, а скорее фигурой, состоящей из темных помех, вообще не стоил внимания. Никто не мог увидеть его сейчас в этом состоянии. Впрочем, кое – что занимало сейчас сущность. Настолько, что в ворохе помех появилась широкая, острозубая улыбка которая, увидь ее сейчас люди, работающие в том самом небоскребе, где висело существо, ужаснулись бы. Дьявольское зрелище.

- Какую интересную игру ты затеял, младший брат, - вслух проговорило существо, констатируя факт - Конечно, ни один человек или прибор, полагаю, не смог бы зафиксировать столь…Кратковременную вспышку всплеска Программного Кода. Да еще и предусмотрительно изолированную. Но мы же братья. Ты знаешь это. Понимаешь, что мы, как братья, связаны. И, все же, делаешь это тихо, не предупредив никого из нас. Обида за эпизод двухлетней давности, когда мы не помогли и тебя заточили Страж, ютубер и стример? Но мы откормили тебя. Привели в чувство. А ты решил, что достаточно взрослый чтобы играть в свои игры. Что ж, играйся, малое зло, пока зло большое будет заниматься тем что должно. Это все равно очень…Полезно. И поможет операции «Крылья Сумерек», так или иначе. Конечно, мне придется, - проговорило задумчиво создание в помехах, убрав коварную, отрисованную в виде ряда острых зубов улыбку, - Задействовать свои активы в спецслужбах. В основном, конечно, в Федеральном Бюро Расследования…Которое не очень дружит с Москвой, где, похоже, была вспышка Кода…Но всегда есть варианты. И надо уточнить где именно в городе произошли события. Но все это не проблема. Одно жаль, - фигура стала очень быстро пролистывать газетные листы, а затем, дойдя до последнего, свернула ее в рулон и выкинула вниз, словно мусор, - Я не люблю есть впопыхах и хотел, как следует, насладится всей этой кишащей политикой и ненавистью информацией. Но ничего не поделаешь, упускать время нельзя. Я еще спрошу с тебя за эту спешку, братец. Уж поверь мне.

Фигура, как ни в чем не бывало, пошла вниз, прямо по стене. Во всех этажах, мимо которых проходила зловещая, наливающаяся темными помехами тень, гас свет. Это выглядело со стороны так словно бы, раздраженный, джентльмен тушил окурки. Но сущность кроме свежего события ни это, ни что – либо еще иное, не интересовало. Как и, разумеется, то что все офисные работники в окнах, где потух свет, скоро обнаружат что лишились всей информации на винчестерах, хотя и не найдут следов вирусов, взломов или иных вмешательств. Да и стоит ли жалеть тех, кто располагается в здании, принадлежавшем очередным конкурентам, которым пора бы уже и разорится?

Тень облизнулась.

- Я очень спешу. Спасибо за угощение, - буднично сказало существо в помехах, которое уже скоро окружающие люди будут вновь видеть и называть Уважаемым Человеком. И, как всегда, уместно добавлять, что он крайне эрудирован и информирован. А как иначе? Положение и природа происхождения обязывают.

Листы недавно брошенной сверху газеты, плюхнувшейся в слякотную лужу, трепетали на ветру. Они были старыми, пожелтевшими от времени, ветхими, словно издание уже отметило пятый десяток лет с момента своего выпуска. Джентльмен средних лет в богатом, дорогом пальто, сверкнув белоснежной улыбкой запоздалым прохожим, взглянул брезгливо на газету, затем на здание, половина которого от основания до сорокового этажа пребывала в полной темноте и отправился по своим делам. Перед тем как сесть в припаркованный неподалеку лимузин он купил у газетчика, обосновавшегося рядом и уже закрывающего свою лавку, четыре издания с самыми скандальными газетными заголовками какие только возможно.


Москва, 8:00, по местному времени, час спустя

В крупном торговом супермаркете царило оживление. Еще было рано для посетителей, но незваных гостей это ничуть не смущало. По всем этажам разносился хохот и оживление. Маленькие фигуры копошились у магазинчиков с продуктами и разного рода сладостями. Они грузили всевозможные закуски и пирожки, объедались мороженным которое, к сожалению, растаяло бы при переносе, выпивали сладкие соки и газировку. С гулом проезжали крупные готического вида тележки, мелькали хвосты и разодетые на разный манер маленькие фигуры, которые по росту походили на детей лет пяти – шести. Впрочем, встречались как те, кто немного выше, так и ниже ростом. Можно было приметить что абсолютно во всех местах где расположены камеры видеонаблюдения красовались узорчатые кинжалы, которые, очевидно, вывели из строя технику. Все новые двери и витрины разбивались, еда исправно вывозилась. На правах мародерства и грабежа часть трофейных сладостей с чавканьем поглощалась смеющимися незваными гостями. Некоторые забрались в магазины детской одежды и примеряли обновки себе по размеру.

Однако два силуэта почти не шевелились, спокойно взирая на вакханалию несколько со стороны.

- Т - Так почему мы пошли на такое открытое, дерзкое ограбление? – вопрошала с клекотом, какие издают динозавры в фильмах, одна фигура что поменьше. Голос создания заикался от волнения, - Мы м – могли бы п – просто сделать как обычно. Незаметно. Зачем с – спешка - то? – при этих словах создание поправило когтистой лапой непропорционально большой цилиндр, верх которого, почти оторванный, висел на жалких нитках. В нем, похоже, уютно устроилась крыса, держащая в зубах какой – то круглый бутыль с бултыхающейся в нем жидкостью. Животное недовольно, сердито пискнуло, когда шляпу слегка поправили.

- Времена меняются. Все приходит в движение,- другой голос спокойный, менее писклявый и без заикивания, как у собеседника, но все же не лишенный легкого клекота, прозвучал в ответ.

Свет утреннего солнца падал на красивый черный готический кинжал с обеленным лезвием, весь испещренный узорами. Его рукоять держала маленькая когтистая лапа другого силуэта, к которому обращался «шляпник» в цилиндре. Фигура рослого существа была крупнее всех прочих в размерах. Впрочем, силуэт все – равно походил на ребенка лет восьми. С острого лезвия капала зеленоватая жидкость, которая прожигала пол, в результате чего в местах ее падения поднимался едкий бело – зеленый пар. Впрочем, это обстоятельство не мешало существу спокойно отбивать тыльной стороной оружия такт по плечу, на которое было воздружено лезвие. В это время, как в унисон, когтистая нижняя лапа тоже отбивала какой – то ритм. Возможно, это была подтанцовка под музыку, звучавшую в одном из наушников, тонкий провод от которого слегка виднелся у короткой шеи, слегка выдающейся из – под одежды. Увидеть лицо или морду существа не представлялось возможным, ведь ее скрывала нахлобученная на нос черная шляпа с непропорционально большими полями. Внешне головной убор напоминал те что носила инквизиция. На его основании, сверху был застегнут в основании ремешок с блестящей пряжкой. Концы ремня расхлябано болтались.

- Люди не могли этого почувствовать. Но я ощутил это, - свободной лапой более рослая фигура показала на весь заполненный зал, - Мы все ощутили. Настало время, и наш Лорд стал просыпаться.

- Д – да, д-да, вы правы. Его З – Злейшество, после стольких лет…

- Наконец, просыпается. И, возможно, вспомнит нас, его преданных миньонов. Первых из первых, - закончил за заику, очевидно, «старший».

- Эт-то все т-так. И мы, к – конечно, охрану о – оглушили, к-камеры уничтожили. Но л – люди могут узнать…

- Ты не о том беспокоишься. Это мелкие препятствия. Настоящие проблемы впереди. ФСБ. ФБР. Интерпол. Все они будут пытаться добраться до Босса. До нашего уважаемого Лорда. Мне доложили, что Интерпол уже пересекался с ним. Наши маленькие шпионы в Сингапуре рассказали о их штабе по инновациям такое что…- «главарь» вздохнул и нервно дернулся. Затем свободной лапой из модного, но слегка не по – размеру плаща достал булочку в упаковке и, шурша распаковал ее, – В общем, босс для всех скоро станет все равно что этот сочный, вкусный десерт.

Рослое создание кинуло высоко сладость и ловко, акробатически прыгнуло следом. Преодолев большое, для своего роста, расстояние в прыжке, создание сверкнуло на секунду рядом острых зубок так что можно было увидеть длинную, узковатую пасть, показавшуюся из – под тени шляпы на доли секунды. Несмотря на прыжок головной убор надежно держался. Одного ловкого движения хватило чтобы съесть булочку целиком за один точный, быстрый укус. Сделав тройное сальто маленький ящер, как ни в чем не бывало, приземлился на обе лапы. Затем он рыгнул.

- Прошу прощения, - ящер слегка поклонился и продолжил мысль, - Но мы доберемся до него первыми и не дадим причинить неудобства.

- С л-левел апом вас, - отметил «шляпник».

Клинок «главаря» покрылся новыми рисунками, яд на клинке стал ядрено – зеленого цвета, а сам ящер, кажется, стал выше.

- Спасибо, - вновь поклонилось более рослое существо, - Не мне одному нужно прокачаться и обзавестись новыми скиллами. Численность без провизии тоже не поправишь. Все это даст нам сладкая пища, которая поможет подготовится. Мы не можем позволить себе тратить время на тихую поставку, которая бы не позволила нас выдать. Я не такой гениальный стратег как наш Лорд, но это лучшее что я могу сделать и предложить…В сложившейся ситуации.

- О, в - вы отлично справляетесь. М – мы все доверяем вам.

- И, при случае, попытаетесь всадить клинок в спину.

- Как и всегда, - «шляпник» развел лапами, - М – мы г – гильдия ассасинов. Т – такими н – нас создал Лорд. Чаю? – ящер взял бутыль у крысы из зубов, налил из него жидкость и протянул своему более высокому по положению собрату.

- Нет. Он же, как всегда, отравлен. Но за предложение благодарю, - отметил «главный» ящер который, очевидно, уже привык к такому зазыванию на «чаепитие».

«Шляпник» выкинул кружку через плечо, в результате чего весь пол, на который попала жидкость, шипел, разъедаясь. Когда его действие прекратилось, на полу показалась большая неаккуратная дыра.

- Я х – хотя бы п – попытался. Какие указания, С - Стратег?

- Поставь еще двоих к дому босса. Наш единственный соглядатай вообще оказался непутевым. Его слишком легко заметить.

- Ч – что - нибудь еще?

- Пусть все шпионы в человеческих спецслужбах регулярно докладывают о том что происходит. Любые всплывающие данные о Лорде уничтожить. Портить, запутывать…

- Л - ликвидация?

- Пока не надо. Мы можем оказаться неосторожны и вывести на себя людей. Если кого – то надо будет отправить на респавн (здесь имеется ввиду отправление персонажа на точку возрождения после гибели в игре. Часто это кладбище или иное особое место. прим.авт.), то я займусь этим лично. У меня есть средство как раз на этот случай.

Клинок перестал отбивать такт и его засунули со звоном в большие ножны которые покоились под плащом у «главаря».

- Мы этого долго ждали. И своего не упустим, - отметил рослый ящер почти шепотом. Затем он перешел на на полурык – полуклекот, - За нашего мессира, Темного Лорда – Дракона! - прокричав это фигура «главного» подбросила шляпу вверх, в полет. «Шляпник» последовал его примеру, предварительно сгребая недовольно верещавшую ручную крысу в охапку. Следом тоже самое сделали и все вокруг кто еще недавно занимался набиванием как своего брюха, так и общих запасов.

- За Темного Лорда – Дракона! – вторило множество писклых голосов. В полутемных застенках супермаркета вспыхнули огоньки сотен пар желтоватых глаз.

Продолжение ожидайте вскоре!

Новости
20 октября 2020
Технические работы от 20 октября: Список изменений

Ввод Путеводителей по игровым мирам и новой галереи

Игрорассказы
29 августа 2020
Нейроканал ZERGNN: Преддверие вторжения в эфир

Рассказ официально заражен новостными зергами!

Сокровищница знаний
17 августа 2020
Albion Online: Полезные ссылки на ресурсы и пояснения

Полезно как новичкам, так и бывалым героям Альбиона

Галерея
Графика Лорда - Дракона Игроблогова

Здесь располагается вольное творчество Лорда - Дракона Игроблогова на тематику различных игр составленное при помощи ...

Главное меню