1 июля 2020

Большая игра с королем всех багов

Вместо эпиграфа: Стрим это нечто большее чем простое медийное явление. Это связь. Порой, это своего рода большая дружная семья которую, однажды, организовал и собрал сам стример. Данный рассказ написан для конкурса но создан, прежде всего, с любовью к стримам и играм. Во время стримов бывает много позитивного, бывают иногда и ссоры. Все как в настоящей семье.

Я искренне надеюсь что мы, зрители и стримеры, не будем забывать о некоторых важных вещах заложенных в основу данного рассказа. Надеюсь, я смог донести до ваших мыслей и сердец его посыл. Рассказа несколько длинного, что, надеюсь, не будет препятствием для его полного прочтения.

С уважением, DragonLordGamer.

Небольшая аннотация: Данный рассказ учавствовал в конкурсе рассказов и занял призовое место. Он был написан как отдельный спинофф приквелл, однако является и частью большой истории о Лорде Геймере - Драконе  

Это просто обычный сон. Иначе и быть не могло. Смешно было бы думать что сражения в популярных игровых вселенных могут происходить на самом деле. Не было никаких порталов в другое измерение или световых эффектов. Последнее, что вспоминается, это неожиданно накативший сон, причем пришло сновидение пока он сидел за экраном монитора, просматривая видео. Обычно, правда, так засыпают его зрители, в то время как ему приходится проходить очередной тайтл ночью. А довольно средненькая игра и позднее время суток - вообще убийственная комбинация, под которую хочется спать самому, но приходится сдерживать приступы зевоты или, по крайней мере, нужно время от времени выключать микрофон. Если же еще и приходится со слипшимися, от наступающей дремоты, глазами убивать финального босса, то такого ада не пожелаешь даже тем супостатам, которые сейчас его окружили с разных сторон, надеясь рассредоточить внимание.

Быть стримером значит, хоть временами, видеть такие сны. Пожалуй, VR (виртуальная реальность прим.авт.) будущего будет выглядеть примерно так же как и этот удивительно детализированный мир. Обшарпаные стены прорисованы в фантастически высоком разрешении, наполовину заржавевшие механизмы, тарахтя, выдают потрясающе реалистичный звук. В текстурах хоть и угадывается рука художника, общий уровень проработки моделей поражает. Непревзойденное качество видно во всем от наступающих солдат, закованных в толстую броню, переливающуюся от падающих сверху солнечных лучей по всем известным законам физики, до крохотного таракана, каждый усик и лапка которого шевелятся как настоящие, по всем законам биологии. Тяжело даже представить какая требуется компьютерная начинка чтобы подобное обработать. Когда научатся делать нечто такое в сегодняшних играх? Это, вероятно, сон, но его, прежде всего, как игрока занимал этот момент с графикой. Внимание к деталям и врожденный перфекционизм не давали покоя и требовали ответа на вопросы.

Хорошо, довольно размышлений и разглядывания тараканов под зумом. Даже если это сновидение, сильная потеря здоровья что в игре, что во сне явление неприятное. Время действовать по намеченному плану.

Этот ящик отлично подходит для укрытия. Не торопись, гранату кидаем вот сюда. В этого, с виду прочного, отдельного пехотинца прицельно стреляем, целясь в голову. Того, дальнего, можно оставить напоследок, так как ему все равно загораживает обзор мой ящик, который используется как укрытие, и докинуть взрывчатку он просто не сможет.

Несколько отточенных, выверенных движений и продуманный план сработал. Без ложной скромности, идеально. Процесс убийства сопровождался кровавой феерией весьма натурализированных капель крови. Персонажи, сжимаясь, кряхтя и картинно падая, распластались по железным конструкциям и полу вдоль ящиков.

- Дима Бэйл просто пошел бы на таран. - подумалось стримеру, - Так, конечно, было бы быстрее, но и здоровья оставалось бы меньше. И это в лучшем случае. Нет гарантий что тут не спрятано никаких сюрпризов, вроде особо хитрых снайперских дронов, которые в моем собственном сне точно расставлены неподалеку. Как защита от особо глупых маневров.

На удивление, никаких хитрых ловушек поблизости не оказалось, хотя все подступы были внимательно проверены. Годы знакомства с играми за стримами научили искать подвох в самых неожиданных местах.      

Вообще говоря, Денис, а именно так и зовут стримера, не был до конца уверен в том что все происходит именно в ночных сновидениях. Он уже пробовал ущипнуть себя и ударить по щеке. Это влекло за собой два эффекта: Некоторую боль и появление полоски здоровья. Здоровье на ней уменьшалось на один - два пункта. Это должно было означать что все происходит не на самом деле. Однако, он знал по сюжетам некоторых игр и фильмам, основанным на реальных событиях, что разум может творить довольно своеобразные вещи. Он может сейчас спать и в реальности его могло просто укусить какое - то насекомое. Поэтому попытка ущипнуть себя приводила к вполне осознанным чувствам. Осязаемый шлепок по щеке объяснить уже сложнее, но кто знает что творится в мозгу во время сна. Проверять теорию на практике, подставляясь под выстрелы или падая с большой высоты не хотелось. Ведь, если допустить, что все происходящее не фальшиво или является странным воплощением игр разума, серьезные повреждения могут иметь серьезные же последствия. Они отразятся в виде увечий либо могут быть интерпретированы сознанием как урон по психике. Трудно сказать какой сценарий хуже. В любом случае, не хотелось бы чтобы все происходящее оказалось сумасшедшим бредом. Комнатка с мягкими стенками и прописка сильнодействующих успокоительных - явно не то завершение стримерской карьеры, на какое Денис рассчитывал в отдаленном будущем. Приходилось отталкиваться от того что имеется и считать все легким, безобидным сном. Зачем нагнетать и впадать в панику?

- Это было просто! Как два пальца об асфальт! - отметил вслух стример. В конце концов, можно похвалить самого себя в своем же собственном сне.

Отовсюду, словно в ответ на произнесенные слова, раздался отчетливый звук аплодисментов. Из ниоткуда материализовалась аптечка. Следом за ней появились и патроны. Бонус?

- Что - то новенькое, - заметил снова он вслух, - Но почему бы и нет? Сон есть сон. Я со всем справлюсь.

Внезапно пространство вокруг заполнилось множеством смеющихся смайликов. Денису это сразу напомнило знакомый Emoty mode ( режим в чате при котором пользователи не могут писать сообщения в чат и могут только отправлять смайлики прим. авт. ). На фоне происходящего послышался звук смеха из зала, точь - в - точь как звуковой файл, который стример, порой, использовал на своих трансляциях для особо курьезных моментов. Когда все смайлы рассеялись и звук аудиофайла стих, из воздуха неожиданно материализовался, собираясь бегающими шейдерными строчками в единую картинку, большой и увесистый, судя по тяжелому звуку удара о пол, ящик с надписью "Сюрприз".      

- К черту такие сюрпризы, - подумал про себя Денис, - Не нравится мне это.

Увы, чутье не подвело. Переднюю крышку ящика пробили кошмарные когти. Громогласный рык, который донесся из него, точно не предвещал ничего хорошего. Подарок явно не был дружелюбно настроен. Еще один удар лапой проломил остатки стенки, отчего та разлетелась по кусочкам. Неприятный запах ударил в нос, стоило показаться чудовищу из ящика. Это, кстати, весьма смущало, ведь в играх сейчас, как припомнил Денис, нету продвинутых девайсов, позволяющих чувствовать запахи. Хотя сама технология тех же "пахучих мониторов" существует, судя по ощущениям, происходящее слишком хорошо передает настоящий запах, чтобы быть техническим решением. Этот гипотетический сон все больше напоминал прекрасно отрисованную реальность.

- Дьявол! - резюмировал вслух стример, выразив следом еще пару непечатных слов. Они, тут же, были "запиканы" звуком цензуры, что придавало происходящему сходство со стримом.

Действительно, неспешно ступающее существо, от каждого шага которого был слышен тяжелый гул, было похоже на самого настоящего демона. Денис не смог бы ни с чем спутать этого монстра: Витые рога, напоминающие бараньи, горб, увенчаный острыми шипами и твердой, на вид, кожей, рост в двух взрослых и высоких мужчин, торчащие из вытянутой пасти огромные зубы, непомерные когти, которые на нескольких пальцах были особенно длинными, глубоко посаженные глаза и, наконец, слегка коротковатый хвост - балансир. В этом облике узнавался король радиоактивных Пустошей из любимой игры Дениса. Вот только, как и в играх, стример был совсем не рад встрече с этим аналогом танка. Встреть бы бронированный "Абрамс" это чудовище, он бы не стал ставить на технику. Сейчас же предстояло, и вовсе, сражаться с зубастой тварью в одиночку.

- Давно не виделись. Лучше бы не видеться и дальше, - отметил стример, прячась за один из ящиков, стараясь в спешке продумать план, часто дыша, потея и впадая в легкую панику. Проверять настоящие ли зубы и ощущения от удара когтей совсем не хотелось. Сейчас бы добротная силовая броня очень пригодилась и решила все проблемы, однако надо было исходить из того что есть в наличии.

- Так. Соберись. - стал успокаивать себя мысленно Денис, - Вспомни хорроры. Ты не герой. Глупые герои заходят в дом ночью и их там до смерти пугает какой - нибудь мстительный призрак. Ты всегда не понимал зачем соваться в такое пекло. Вот и тут не суйся. Сон не сон, а светошумовая граната и быстрые ноги лучший выход из сложной ситуации. Припоминаю, что чуть раньше, была лестница, ведущая на верх по этим наполовину ржавым конструкциям. Оттуда уже можно будет добраться к ближайшему укромному бункеру. Такие чудовища не пользуются лестницами. Ну, в основном, - неуверенно подбодрил себя стример, припоминая всех известных скримеров (от от англ. «scream» — крик, он же «кричалка», «пугач», пугалка прим. авт.) какие умели не только пользоваться лестницей, но и вентиляцией. Если честно, он не был уверен что конкретный монстр в этом детализированном мире не получил бонус к интеллекту или способность прыгать на десять метров вверх без одышки. В другое время хорошему ИИ оппонентов Денис бы порадовался, но в данной ситуации это было бы большим минусом.

Пора сделать глубокий вздох, представить что происходящее просто очередной стрим.

- Все хорошо, никто не будет тебя жевать. - приободрил себя Денис.

Какой план? Нужно было выскочить из засады, сделать несколько прицельных выстрелов в монстра, дабы проигрыш анимации дал еще немного времени, кинуть гранату и бежать. О шумовом эффекте от брошенного расходника можно не думать, ведь предусмотрительно подобранные с одного из солдат наушники с эффектом "шумоподавление" не позволят дезориентироваться на пару с чудовищем.

Вся нехитрая запланированная комбинация вышла без единой осечки. Это означало что шанс выжить еще есть. Бежал Денис как только мог, видя что не только расходует полоску выносливости, которая всплыла слева снизу, в обзоре, в виде наложенной на зрение голограммы, но и чувствуя как начинает натурально уставать. Это еще одно важное отличие от игры. Происходящее можно сравнивать только со стримами с использованием VR шлемов, где приходилось немного выматываться от постоянного верчения, стоя на одном месте.

Позади, от пола, ощущался гул от тяжелых шагов приближающегося короля Пустошей. Кошмарный исполин уже очухался и, очевидно, шел на запах своей жертвы. Его топот становился ближе но фора еще была. Один пролет, второй, третий. Тут повернуть направо. Лестница уже недалеко, ее уже видно. Еще чуть - чуть и...Вновь вокруг стали появляться смеющиеся смайлы немного загораживающие обзор. Момент и к ужасу Дениса единственный узкий проход к лестнице, будь неладен дизайн уровня, загородил еще один материализовавшийся из воздуха ящик - сюрприз. И хотя рык, доносившийся из "подарка", приглушали наушники, было отчетливо видно как деревянную стенку, словно ножом масло, вспарывают огромные когти.

- Да вы...Вы просто издеваетесь! - Выдав еще несколько слов запиканых цензурой, стример стал накалятся. Он припомнил все те глупые ситуации когда обстоятельства зажимали его, как игрока, в угол. Только в этом случае все могло закончится не просто надписью "конец игры" с предложением перезагрузиться, - Что здесь происходит? Чат?! - Последнее слово было сказано натужно, медленно и нарочито осуждающим тоном. Все эти не вовремя появляющиеся "подарки" все больше напоминали очень плохой, бесчестный внутриигровой интерактив со зрителями, которые могут создать препятствия во время трансляции.

Снова появился ворох смеющихся смайлов, как подтверждение догадки. Похоже, во всем виноват именно чат. И он, похоже, планировал убить своего стримера либо специально, либо просто не осознавая всю серьезность ситуации, считая все происходящее шуткой, забавой. Вот только с зубами и когтями придется встречаться ему, Денису, хранителю канала Welovegames, который любит игры и, возможно, если все происходит взаправду, погибнет в одной из них. Такой вот занавес стримерской карьеры или, как он еще любил называть, "альтернативная концовка". Оставалось снять наушники и заменить на укрепленный шлем. Предстоял последний бой.    

Помощь пришла откуда совсем не ожидалось.

- Эй, я слышу знакомый голос! Да ладно? Неужели старина ВЛГ?! (аббревиатура сокращения имени канала Welovegames, WLG, используемая самим владельцем канала прим.авт.) - вместе с этими словами, прозвучавшими за спиной чудовища, которое шло по пятам Дениса, и уже показалось с другой стороны, прозвучал выстрел. Пользуясь замешательством альфа - хищника Пустошей, Дэн спешно перевооружился. Он стал аккуратно отступать от ящика - сюрприза, стенка которого была уже выбита. Если ему не послышалось, то он хорошо знал того кто его окликнул. Это точно союзник, хоть тот мог, исходя из имеющегося опыта, ненароком все взорвать или даже попытаться пробурить напарника насквозь. Впрочем, выбора уже не оставалось. Из двух потенциальных опасностей выбирать стоило меньшую.  

Надо было решить как пробиться к другу через массивную тварь. Выход нашелся сам собой. Монстр неожиданно замер и над его головой появился значок статуса. Он гласил что на двадцать секунд существо парализовано.

- Хорошо что я не выбросил эти дротики, - резюмировал голос по ту сторону коридора, - Оказывается, они неплохо так парализуют! Давай сюда, Дэн, пока оно не очнулось!

Уговаривать было не нужно. Пользуясь случаем, Денис перекувыркнулся под ногами монстра, закрывшего проем. Слава всем игровым разработчикам, модель существа не имела "сплошного хитбокса" и маневр удался. Теперь он мог объединится со своим союзником которым, уже не было сомнений, являлся Дмитрий Бэйл, стример и видеоблоггер. Его Денис знал хорошо. Вместе им уже не раз приходилось устраивать совместные трансляции и, очевидно, похождение в этом странном мире входит в число незапланированных совместных мероприятий.

- Самое время устроить хорошую взбучку, - сказал в своей пафосной манере Бэйл, - Устроим гор-рячий прием этим тварям!

Вокруг напарника витал ореол из смайлов с поднятым вверх пальцем, тортом и прочими символами одобрения, из-за чего его было трудновато разглядеть. Сейчас Дмитрий был явно на волне пафоса и его слова, похоже, были обращены скорее к чату, чем к самому Денису. В голосе узнавались нотки легкой наигранности, однако звучал он хорошо, настроен словно под сюжет видео. В этом мире, надо заметить, голос очень странно себя вел и мог менятся на те тембры которые обычно требуют дополнительную аппаратуру. К примеру, можно было воспроизвести звук шипящей рации с помехами или эффект эха там где его быть не должно. Нет, даже без техники, благодаря актерскому мастерству, можно воспроизвести некоторые эффекты, но то что можно было сделать с голосом в данном мире - недосягаемый уровень. Потому некоторым эффектам на голосе друга Денис совсем не был удивлен.

Вдвоем напарники смогли одолеть монстра отошедшего от паралича. Пришлось потратить много пуль, однако за жизнь можно было не беспокоится: Вопреки обычной игровой логике, оба чудовища были заняты перепалкой друг с другом и наносили поочередно урон острыми когтями и зубами, заливая высокополигональной кровью все вокруг. Оставшегося в живых, порядком обессиленного монстра друзья добили, используя оставшиеся парализующие дротики. У, и без того кровоточащего существа, не оставалось и шанса.

К облегчению, чат больше не ронял новые ящики, полные неприятелей. Видимо, зрителей занимал тот факт что появился еще один стример. Теперь, когда с кошмарными созданиями было покончено, Денис разглядел своего напарника. Тот был вылитым персонажем знакомой фантастической игры про эпоху Дикого Запада. В ней они вместе выполнили множество контрактов на опасных чудовищ. На голове друга была знакомая серая шляпа с полями. Поверх его синего жилета, скроеного по моде девятнадцатого века, была одета коричневатая куртка с значком шерифа. Накрахмаленную белую рубашку стягивал красный галстук. На лице, покрытом щетиной, угадывались усы. На ногах были грязные высокие сапоги. В руках Бэйл держал староватого вида двуствольный дробовик который, однако, при ближайшем рассмотрении всплывающих характеристик, показывал хорошие цифры урона. Черные очки довершали картину. Действительно, в этом облике угадывался один из легендарных скинов игры.

Интересно что, если верить всплывающему меню, на друге были одеты вещи которые визуально должны были заставить выглядеть персонажа иначе. Однако, персонаж от них никак не менялся внешне. У Дениса, напротив, каждая одетая вещь отображалась корректно. Вероятно, это было связано с разными базовыми персонажами. В игре про Дикий Запад, являющейся кооперативным шутером, единственное, что визуально менялось в зависимости от выбора, так это оружие. Что до Дениса, то он выбрал персонажа из ролевой игры про постапокалиптическую Пустошь, из так называемой Role - Playing Game. Так что совсем не удивительно что, в отличие от напарника, он носил потертую металлическую броню в заклепках, одетую поверх синего комбинезона, выдаваемого на старте игры в Убежище. Между прочим, именно Убежищем стример называл комьюнити и туда приглашал подписчиков канала, которые пять минут назад чуть его не убили.

От всего произошедшего лицо, которое Денис смог кастомизировать перед началом путешествия, сделав его максимально близким к реальному аналогу, вероятно, выражало усталость. Правильные черты лица, должно быть, осунулись, коротко стриженные волосы взъерошены, бородка и небольшие усы, наверное, в пыли и песке. Хотелось вымыться и привести себя в чувство.

- Неужели это и вправду ты, Денис? Я так рад тебя видеть! - Бэйл протянул в приветствии руку, - Вид у тебя уставший и потрепанный. Если, конечно, ты не сделал таким персонажа. Ты уже, наверное, заметил что тут не все как обычно. Давно ты тут?

- Я тоже рад увидеть кого - то знакомого кроме рейдеров и монстров. Ты знаешь, - Дэн пожал руку друга и, затем, посмотрел на экран своего телефона который, почему - то, переместился в кармане вместе со своим владельцем, - Похоже, тут работает техника, хотя сеть не ловит. Я тут уже часов десять. А ты? Только давай уже поднимемся отсюда, эти твари, которых мы завалили, ужасно воняли и при жизни. А сейчас их запах терпеть совсем невозможно.

Дмитрий кивнул и напарники поочередно поднялись наверх, оказавшись на залитом ярким солнцем плато под чистым ясно - голубым небом. Если не знать что проход на базу, расположенную внутри скалы, находится прямо тут, о ее существовании можно и не догадаться. Кроме небольшой лестницы и неприметного люка, скрытого под слоем грязи, никаких признаков присутствия человека.

Отсюда открывался прекрасный вид на глубокий каньон, который пересекала небольшая река. На высоте парила парочка мутировавших двуголовых грифов, ждущих когда их возможный будущий обед спечется от жары и усталости. Впрочем, на удивление, сильной духоты, не взирая на картину зноя, не ощущалось. Все же странный он, этот мир. Его законы находятся на грани между играми и реальностью.

- Я здесь уже почти третий день, - сказал Бэйл после небольшой паузы, слегка отдышавшись.

- Это объясняет почему ты не отвечал на мои сообщения с предложением пройти новый кооперативный action. Я думал ты решил стримить с кем - то еще, - заметил Дэн.

- Как видишь, нет. Знаешь, это случилось внезапно. Никакого тебе волшебного шкафа с дверью. Просто я однажды быстро заснул после стрима и очутился здесь. Подумал вначале что это сон такой. Но чем дольше я тут находился, тем больше было вопросов. Я уже запутался в том что происходит. Ты ведь уже замечал что тут все странное? Вроде бы игра, а вроде и нет.

Денис молча кивнул и выпил немного зелья выносливости из фляги. На удивление, вместе с восстанавливающейся желтой полоской стамины, отображающейся в углу поверх зрения, появились и силы. Потом он предложил фляжку Диме. Тот не стал отказываться и тоже немного выпил а, затем, продолжил рассказ.  

- В общем, я побывал в разных местах. Есть тут игры, которые я знаю, и те о которых ни разу не слышал и даже, - тут рассказчик сделал задумчивую паузу и цокнул языком, - Не представлял что такое может быть, м-да. Не все части этого места одинаково привлекательны...

Денис мог только представить на что мог наткнутся его друг, раз не озвучивает эту часть своих приключений. Судя по смайлам, мелькающим рядом с ним, чату это тоже, мягко говоря, не очень понравилось. Бледные смайлы с держащими в руке крестами говорили красноречивее любых слов.

- А как тут с едой и водой? - спросил Дэн то что его сейчас больше всего интересовало.

- Если съешь что - то или выпьешь, то жажда и голод пропадут. Конечно, если это не какая - нибудь вредная отрава. Съел я тут какое - то манго которое оказалось совсем не манго. Уменьшило здоровье и заставило полчаса стонать от боли. Я говорил что тут можно чувствовать эту самую боль? Вот иногда это может быть очень больно. Особенно в хоррорах, - при этих словах напарника, видимо, передернуло от тягостных воспоминаний, - Но все зависит от места. Не так давно я полдня был в части мира, здорово похожей на старые игры девяностых, и, представь себе, о еде совсем забыл. Правда, потом я попал в эти вот места, - Бэйл обвел рукой местный пейзаж, - И желудок просто скрутило от голода. Я хотел набрать воды в той речке, что течет внизу, в каньоне, но четырехглазая рыбка, которая выскочила из бурного потока и улыбнулась мне белоснежной голливудской улыбкой, переубедила меня пополнять запасы воды. Обойдусь без лишней пары глаз и щупалец.

Судя по вороху смеющихся смайлов чат Дмитрия Бэйла вспоминал этот смешной эпизод, а чат канала welovegames представил эту картину.

- Значит мы не знаем почему тут, как отсюда выйти и что, черт возьми, происходит, - констатировал Денис.

- Так точно, - отрапортовал ему старый друг.

- А что тогда с чатом? - Денис кивнул в сторону смайлов.

- Ну, - вздохнул Бэйл, - С этим все, как ты уже заметил, сложно. В общем, я тут называл ники и пробовал общаться в одной интерактивной игрушке, где можно рисовать всякое и убедился что с нами застряли наши зрители. Это не пара человек, их тут много. Точно я не считал, - Дмитрий честно пожал плечами, - Не знаю по какому принципу, ведь у них, похоже, нет рук, да и голод с жаждой они не испытывают - Бэйл усмехнулся, - Но они могут донатить. Как в жизни. Могут подкинуть аптечку, патроны...

- Или парочку кровожадных чудовищ...- закончил за него Денис.

- Или скастовать сейф в глупой мультяшной игре, - Бэйл скривился, невольно потирая голову.

- И ты выжил наедине...С ними? - Дэн сделал сильный акцент на последнем слове, - Ты же видел, меня тут чуть не съели. Если бы не ты, я...

- Вообще - то...Нет. - осек его напарник, - Не выжил. Когда я попросил денег у чатика, у кого - то, - нажим в голосе друга явно указывал что он знает никнейм шутника, - Хватило оригинальности скинуть мне на голову сейф с золотыми слитками. Я превратился в лепешку и помер.

- И?...

- А потом оказался на ближайшем кладбище. Часть снаряжения было поломано, пропало немного налички а я, весь по уши измазанный в земле, стоял у аккуратной такой могилки с моим именем, на которой была указана дата моего рождения и смерти. Потом я вспомнил что, оказывается, между гибелью и воскрешением, провел минут десять в разговоре с ангелом смерти, который отпускал шуточки про жизнь. Когда я оценил все его шутки как смертельную скуку, он сам расхохотался, двинул мне больно тыльной стороной косы по лбу и вот я стою на кладбище, похожий на зомби, с кучей дебаффов на полчаса времени. Что - то такое происходило пару раз. И к этому умиранию тяжело привыкнуть. Так что, знаешь, лучше не погибай.

Денис прикрыл глаза и глубоко вздохнул. Потом еще раз чтобы привести мысли в порядок.

- Слава богу, умереть насовсем тут нельзя, - Дэн сделал короткую паузу, - Слава богу. Я думал что помру. Я готовился погибнуть, приняв последний бой. Как в игре. Умирать так с музыкой! Да! - несмотря на восклицание, тон стримера был напряженным, - И я очень, очень рад что старина Бэйл вытащил меня. Нет, всех нас, - обращение явно было направлено чату канала welovegames, - И за это надо сказать ему большое спасибо.  

В воздухе появились тортики и одобрительные пальцы вверх. Расправа над супостатами всем явно понравилась.

- Но, - продолжал Денис, - Во всем этом виноват только ты, чат. Вы слышали что получение урона здесь болезненное. Это не смешно.

В воздухе повисло молчание. Разве что парочка вопросительных, недоумевающих смайлов была ответом.

- Почему? Почему каждый раз, когда у нас интерактив, вы пытаетесь меня прикончить? Вам смешно, весело, а мне тяжело. Ну пошутили раз. Попробовали. И хватит! Вы заспавнили одного монстра, поняли что функция работает. И я бы не осуждал бы вас. Я бы от него убежал. Но вы же меня просто зажали в угол. Специально! Это же...Просто немыслимо! - в голосе звучали сильные нотки недовольства и осуждения.

- Денис, я понимаю тебя, - вмешался Бэйл, - Я сам пострадал. Но, может, не надо гореть? Они тоже думают что это сон. Сам посуди, у них нет рук или ног, они не ощущают происходящее как...Как мы. В этом вся проблема.

- Поэтому они, не чувствуя ответственности, и даже не думая, решили что хорошо бы посмеяться и прикончить стримера. Чудесно! Вот иногда головой не думают совсем. Порой вот так весь стрим портят, постоянно убивая и не давая нормально закончить трансляцию. Или проспойлерят когда не надо.

Вокруг Дениса стали появляться недовольные смайлы.

- Я думаю это плохая идея так... - В голосе Дмитрия читалась озабоченность.

- Да ладно, Бэйл, брось! Тебя ведь они тоже, не думая, заставили мучатся. Хватит их защищать. Они сами во всем виноваты. В общем так, чат, - сказал Денис голосом не терпящим возражений, - Это все уже не просто какой - то стрим. Это жизнь. Моя личная жизнь и личная жизнь старины Бэйла. Поэтому Мы, - он сделал акцент на последнем слове, - Повторюсь, Мы будем говорить как и что надо сделать, чтобы все выбрались. Когда дать аптечку, когда - патроны. Когда любую другую помощь. И никаких монстров! Потому что, - во первых, без Нас Вы так и будете тут торчать. Я уже понял что вы следуете за нами и не можете никуда пойти сами. Так что это и в ваших интересах, если хотите вернутся домой к своим делам. А, во - вторых, я узнаю кто натравил на меня тех монстров или задонатил еще какую - то ерунду, из-за которой у меня будут проблемы. Клянусь, я забаню каждого шутника. Навечно! Так что больше не вздумайте устраивать ничего такого, если не хотите последствий. Я ценю вас, дорогое комьюнити. И люблю наши стримы, но сейчас все зашло слишком далеко. Это непростая ситуация. Вы должны Нас слушаться, чат. В другое время я бы просто сказал "не нравится, не смотрите". Но не сейчас. Потому что сейчас у вас просто нет выбора.

Пауза. Полная тишина. А потом появился ящик - сюрприз. Не очень большой, по сравнению с тем из которого вылез рогатый король радиоактивных Пустошей. Из этого выползли, недовольно стрекоча, радиоактивные тараканы. Размером с небольшую собаку, во многом они повторяли обликом самых обычных домашних насекомых. Разве что, лапы у них лучше приспособлены к раздиранию мяса. Впрочем, справится с ними, ввиду их не слишком высокой защиты, было проще простого. Денис взял в руки короткоствольный дробовик и уничтожил вылезших супостатов.

- Какого черта? Еще один любитель шуточек хочет в бан? - раздраженно спросил владелец канала Welovegames.

Следом, как цепная реакция, стали материализовываться все новые ящики. От происходящего даже текстуры на лице неизменного персонажа Дмитрия Бэйла, похоже, побледнели. Назревало недоброе. Это было понятно хотя бы по тому что после проникновенного диалога пространство заполыхало разъяренными смайлами с зеленым орком (данное изображение используется как отсылка к знаменитой фразе "Мы не будем рабами", сказанной Гаррошем Адским Криком, известным во вселенной игры Warcraft производства компании Blizzard. Смайл стал мемом. прим.авт.).

- По моему, это была плохая идея злить чатик. А я только привел в порядок от земли свои сапоги, - грустно вздохнув, сетовал напарник, уже успевший познать неприятности гибели в этом мире.

- Да к черту все. Я думал они поймут. Я ведь ясно дал понять почему им не стоит делать вот это вот все, - Денис показал на ящики, в астрономических количествах падавшие на плато, из которых уже раздавался многоголосый рык, - А они так ничего и не поняли. Что об стенку, в общем. Может отобьемся? - стример оценил масштабы происходящего - Хотя это вряд ли. Ну да валюта и вещи дело наживное. А за эту ерунду, которую нам тут устроили зрители, я просто накажу их перерывом в трансляциях на месяц - два. И побаню самых активных. Сами напросились.

Ящики стали массово трещать. Из них поочередно стали выползать монстры. Инстинктивно стримеры пытались отстреливать самых слабых из них, окруживших их плотным кольцом, но было тщетно. Ящики падали и падали, разномастные существа все прибывали. Напарников могло уничтожить и меньшее число оппонентов но, видимо, объединившись, чаты решили показать все свое недовольство и ярость. Из разломанных ящиков друзья соорудили баррикады чтобы было проще отбиваться.

Однако, в какой - то момент, ситуация стала явно выходить из - под контроля. Небо внезапно, в момент, зловеще покраснело. Солнце, озарявшее небосвод, куда - то делось.  

- Кажется мы сломали этот мир. За эти дни в первый раз вижу такое, - отметил Дмитрий, кивнув в сторону неба.

- А что мы? Это все чат. Смотри сколько ящиков они насуммонили. Знаешь, это все напоминает мне один стрим, где зрители могли бесконтрольно спавнить противников за деньги. Для этого специальный скрипт устанавливался в игру. Он не был частью ее изначального функционала.

- И что тогда случилось?

- В какой - то момент противников стало слишком много. Скрипт заглючил и все зависло. Так что, черт знает, хорошо это все или плохо. Может, нас выкинет в реальный мир? - спросил в надежде Денис.

- Или нас сотрет и из этого мира и из мира живых, - мрачно предположил Бэйл.

Приглушая рев монстров и выстрелов, по окрестностям эхом прокатился громкий женский голос.

"Перегрузка глобального кода. Превышено число запросов. Внимание, ошибка. Ошибка. Ошибка. Ошибка."

Голос словно заело на последнем слове. Ящики уже перестали падать, смайлы сменились на недоумевающие. Похоже, чату тоже не нравилось происходящее. Кольцо из монстров плотно сжалось вокруг стримеров, уже пропустивших по себе пару ударов. Пришлось использовать драгоценные аптечки. К счастью, уже поломанные, упавшие ящики прекрасно служили как укрытием, так и препятствием на пути продвижения тварей. Стримеры отбивались изо всех сил и расходников. Они не знали к чему может привести смерть в данной ситуации с поломкой. И вот, когда уже абсолютно все существа вылезли из ящиков и кольцо неприятелей уже совсем сжалось, все противники неожиданно замерли. Пули, летящие во врагов, тоже остановились. Двигаться могли только стримеры. Некоторых существ стало откровенно глючить и их замершие тела двигались как ненормальные. Один монстр вообще улетел вверх, повторяя старый глюк, который Денис видел на одном из видео по игре.

Оба друга, стоящие спина к спине, так чтобы можно было охватывать взглядом весь обзор, испуганно встрепенулись. Случилось странное: Сама реальность в том месте, где расположено небо, треснула, словно зеркало. Затем она и вовсе посыпалась осколками, обнажая в образовавшихся дырах зияющую пустоту. Следом из образовавшихся дыр потянулись матово - темные щупальца. Кроме того, множество внимательных пар глаз изучающе взирали из мрака образовавшихся проплешин. Размеры выползающих тентаклей впечатляли. Они были, поистине, огромны, размером с окружавшие плато скалы. На их фоне стримеры чувствовали себя очень незначительными и маленькими. По внешнему виду конечности неведомого существа были больше похожи на те что показывали в фильмах про Кракена. Правда, они были все в помехах и на некоторых из них виднелись зловещие пасти, глаза и, можно поклясться, лица.

- Это что за чертов Ктулху? - спросил Денис.    

- Спроси что полегче. Но теперь я понимаю тех кто параноит и часто чистит свой компьютер от вирусов.

Вирус? О нет. Я не просто вирус. Нечто большее. Масштабное. Да.

Шипящий голос, в котором слышались помехи и множественное эхо, был просто оглушающим. Казалось, он звучит не извне, а прямиком в голове.

Я есть Альфа и Омега. Первая ошибка и последняя надежда. Избавление для проклятых и проклятие для остальных. Абсолютное искажение и синий экран смерти. Вирус и антивирус. Бич жестких дисков и угроза процессору. Испепелитель видеокарт и уничтожитель материнских плат. Кошмар геймеров.

Узревший меня человек да потеряет покой, увидевший меня NPC да возрадуется. Первым я несу возмездие, а вторым темное благословение. Игроки потеряют сон, а их жертвы обретут успокоение. Моя мощь безмерна и власть в когортах цифровых недр неоспорима. И да будет так всегда и вовеки веков, пока существует цифровая техника. Так сказал я, Король Багов.  

- Блин, где у него кнопка прокрутки диалога? - спросил Дмитрий

- Не знаю! Что будем делать? Может попробуем его как - то убить?

Друзья попытались стрелять в ползущие к ним щупальца, однако пули, вылетая, останавливались на пол пути, обрастая ворохом графических артефактов.

Вы прокляли этот мир. Забаговали. Выбор один. Стать частью меня. Нас.

Пасти на тентаклях залились пронзительным, противным визгом, который не было сил терпеть. Спрыгнуть с плато тоже не представлялось возможным: В земле тоже образовались дыры и щупальца, выползая, захватили весь каньон. Одно из них плотным кольцом обвило плато.

- Вот не хочется мне быть частью какой - то противной тентаклины, - отметил Денис.

- Зато теперь нам не придется думать о проплате интернета, мы станем частью сети, пусть и не самой лучшей! - нервно шутя, заметил напарник.      

- Отдаю тебе должное, Бэйл, ты можешь шутить и быть на пафосе даже по уши в неприятностях!

Тут красный цвет оставшихся осколков неба сменился на темно - багровый. Прямо поверх всей картины неба, похожего теперь на плохой швейцарский сыр, высветилась надпись "/reboot"

Что? Что?! Нет. Они виноваты. Поплатятся. Они мои.

Мерзостный визг стал еще сильнее, щупальца стали двигаться еще быстрее. Смрад из множества пастей уже ощущался стримерами, которые все равно продолжали стрелять, надеясь что пули хоть немного замедлят зловещее создание. Существо явно боялось надписи, значит был какой - то шанс уцелеть.

Мягкий женский голос, который заглючил ранее, вновь предупредил всех в уведомительной форме.

Внимание! Начинаю процедуру перезагрузки. 5...4...3...2...1...

Нет! Мои!!!          

В последнем рывке одно наиболее проворное щупальце резко двинулось на двух друзей которые, позабыв все, кричали, зажав кнопку курка. Ощерившиеся пасти, радостно хрюкая, разинулись над головами жертв...А потом мир содрогнулся и все исчезло.

                                                                         *         *         *      

Стримеры почти одновременно пришли в сознание. У каждого из них голова сильно болела, в ушах стоял неприятный звон. Слегка подташнивало. Хорошая новость состояла в том что их руки и ноги были на месте, тело явно не было частью уродливого чудовища и не находилось в чьей бы то ни было пасти. Это обнадеживало. Судя по всему, за ними кто - то ухаживал. На лбу у обоих был влажный компресс, они были тепло укрыты под одеялами и, если верить ощущениям, какими - то шкурами. Судя по тому как тела пропитались потом, обоих, пока они находились без сознания, сильно знобило. Интерфейс, отображавшийся и при закрытых глазах, уже не пестрил, как при недавнем сражении, кучей дебаффов вроде отравления и кровотечения. Остался только статус "легкое головокружение" длительностью в пять минут. Здоровье было на максимуме. Да, похоже мир игры - реальности друзья не покинули и это было, наверное, плохой частью новостей. Полное отсутствие наличности и довольно скромные пожитки на экране инвентаря их персонажей тоже не входили в число позитивных открытий.

Раздался узнаваемый треск сухих веток в костре. Теплое пламя приятно согревало и дарило чувство безопасности. Кто бы сюда не притащил стримеров, он явно не желал зла, иначе не прилагал бы столько усилий, чтобы оказать помощь, которая, если исходить из состояния, была им явно нужна.

- К сожалению, ваши настоящие тела плохо переносят Глобальную Перезагрузку. Мне очень жаль. - сказал некто низким, учтивым голосом, с расстановкой в каждом слове. Очень похоже что он принадлежал старику.

Слова отозвались в висках легкой болью но, к счастью, дебафф головокружения уже подходил к концу, так что все неприятные ощущения становились все менее заметными. Появились силы чтобы, наконец, открыть глаза.

Поначалу все вокруг поплыло. Свет, исходящий от костра казался слишком ярким. Окружение сливалось в одноцветное пятно. Затем, медленно, все стало приобретать очертания и обрастать деталями. Перед глазами, между тем, стали мелькать регулировки гаммы, контрастности, настроек графики. В то время как зрение возвращалось, эти настройки тоже менялись, устанавливаясь автоматически в нужные значения по умолчанию. Возникало ощущение что тело здесь, в этом мире, и было тем "компьютерным железом", под которое реальность определяла подходящие установки. Не очень позитивный факт, если учесть что в себя нельзя установить новую видеокарту и процессор. Хотя, если подумать, медицина движется вперед. Может, в будущем купить себе новые почки и установить их будет так же просто, как зайти в магазин для покупки комплектующих к персональному компьютеру.

Взору настроенного зрения предстал натуральный вигвам ( переносное и стационарное жилище лесных индейцев севера и северо-востока Северной Америки, куполообразной или конусной формы. прим.авт.). Опорой жилищу служили тонкие, изогнутые и, при этом, гибкие стволы деревьев. Они были связаны сверху между собой еловыми корнями и укреплены вязовой корой. На самом верху, где были перевязаны жерди, виднелось отверстие, через которое выходил дым от костра. Жерди стояли под наклоном, обтянутые тканью и местами шкурами. Кое - где на этих стенках виднелись рисунки с изображениями людей и животных. На входе, высотой метра два, висела плотная занавеска. Если судить по падающему лунному свету и темноте, видневшимися из - под ее полы, уже стояла глубокая ночь.

Внутреннее убранство было простым и незатейливым. Костер располагался посередине вигвама, вокруг него в качестве сидений были расположены небольшие бревна. Немногочисленный скарб, часть которого составляли горшки с неизвестным содержимым, был аккуратно уложен и сортирован. В стороне виднелась разделанная туша лося добытого, очевидно, на охоте. Невдалеке от костра уже стояли две мясные похлебки, налитые в глиняную, расписную посуду. Рядом с ними лежали деревянные ложки. Отведать приятной пахнувшую еду вежливым жестом предложил сам хозяин жилища.

- Добро пожаловать. Мой дом - ваш дом. Предлагаю вам, для начала, хорошо подкрепится. Вы смогли пережить непростую Перезагрузку и выжить, однако потеряли много сил. Цифровые духи не ведают, когда у вас может появится шкала голода. На сытый желудок и думается лучше, а обсудить и обдумать предстоит многое. - заметил старик доброжелательным тоном.  

Друзья охотно встали и присоединились к костру, сев на небольшие бревна, несколько удаленные от весело трещащего костра. Вежливо поклонившись сидевшему напротив хозяину жилища, они приступили к еде. Она оказалась очень приятной и бодрящей на вкус. Такое гостеприимство располагало к тому чтобы не беспокоится за свою безопасность и не спеша потрапезничать. В конце концов, редкий уголок этого мира позволял спокойно поесть, не задумываясь о монстрах или бандитах, которые могут застать врасплох. Чат никуда не делся и, явно, тоже отходил от всего произошедшего. Усталые смайлы время от времени появлялись в воздухе.      

Стримеры, уплетая похлебку, осмотрели своего спасителя. Перед ними был мужчина лет пятидесяти пяти - шестидесяти которому, по голосу, можно было бы дать, при всем уважении, на десять лет больше. Главное что бросалось в глаза - пышный, натуральный ирокез (вернее их называть warbonnet, что в переводе примерно значит "военный головной убор". Носились в двух вариантах - коротком и длинном. Последний мог быть в высоту со своего носителя прим. авт.) на голове, увенчанный настоящими белыми орлиными перьями с черными кончиками. На человеке была одета клетчатая рубашка. Поверх нее была черная кожаная куртка, так называемая "косуха" с разными нашивками, изображающими как всевозможных зверей и традиционные образы, вроде тотемов, так и другие, вроде изображения Harley-Davidson. Несколько нашивок было посвящено Оклахоме. На старике так же были потрепанные джинсы, стянутые ремнем с потертой прямоугольной пряжкой. В карих глазах, смотревших внимательно на гостей, читались опыт и мудрость. Об их взгляде можно было сказать что они повидали многое и, судя по легкой, читающейся печали, далеко не все из этого было приятным. Нос у старика был точно у хищной птицы. Волевой же подбородок выдавал твердый характер своего владельца. По общему впечатлению было видно что для вежливого, добродушного хозяина, несмотря на некоторый возраст, незваные гости с нечистыми помыслами не могли стать серьезной проблемой. В разговоре с этим достопочтимым стариком стоило, все же, аккуратно выбирать выражения и не испытывать его дружелюбие на прочность. Оба стримера прекрасно это понимали и не спешили завязать разговор.

- У вас хороший аппетит, - сказал старик, слегка улыбнувшись, - Это хороший знак. Признаться, гостей, подобных вам, у меня еще не было. Я не был уверен что эта скромная трапеза вам понравится. И, все же, надеюсь, она пришлась вам по вкусу.

Оба стримера кивнули в знак согласия со словами, не решаясь перебивать речь.

- Должно быть, это судьба и наша встреча была предначертана великим сетевым кодом, - продолжил старик, - Представлюсь. Меня зовут Большим Когтем. Раньше я носил другое имя, но те времена уже давно минули. Я рад нашей встрече, достопочтенные. Охотник за тайтлами Дима Бэйл, я рад привествовать тебя. Твой нюх на хорошие игры тебя никогда не подводит, ты выслеживаешь игровые новинки и разишь их без промахов. Не унываешь перед лицом трудностей и твердо стоишь на своем. Чтишь и уважаешь своего зрителя, не ищешь легких путей и коварных читов. Пусть дни твоего канала будут долгими, - хозяин жилища уважительно поклонился Диме, - Хранитель Убежища игр, Денис Welovegames, я рад приветствовать тебя, - обратился он уже к другому стримеру, - Ты хладнокровно оцениваешь каждую игровую новинку. Хранишь в сердце своем каждую достойную игру, будь она нова иль стара. Ностальгически отдаешь дань уважения франшизам, чье время давно прошло и чей цифровой дух уже не поддерживают великие обновления. Истинный Хранитель игровых традиций. Даже когда внешне ты зол, в душе ты ценишь свое комьюнити. Чтишь и уважаешь своего зрителя, не ищешь легких путей и коварных читов. Пусть дни твоего канала будут долгими, - тут старик поклонился уже второму стримеру.

Стали появляться удивленные смайлы. Большой Коготь улыбнулся и поклонился в их сторону, чем вызвал еще больше изображений с нарисованными на них удивленными глазами.

- И, конечно, почтеннейшие Смотрящие, - продолжил человек который, по всей видимости, принадлежал к роду коренных американцев, - Ваши незримые очи всегда направляются за стримерами. Вы ставите пред ними великие трудности и задачи, а порой даете им искреннее благословение. Помогаете им стать сильнее и лучше комментариями. Ведете их сквозь игровые дебри, когда те не знают где выход и взывают в чат за благочестивой подсказкой. Каждая ваша подписка дарует вашим фаворитам мощь, каждое доброе слово отзывается в их сердцах. Пусть вы и не всегда к ним снисходительны, но искренне любите их трансляции. В ваших руках невиданная сила низвержения темных, падших стримеров, коих низвергают в бан по первому вашему зову за нечестивые деяния. То что вы здесь - доказательство вашей зрительской отваги. Я преисполнен уважения ко всем вам. Пусть ваши дни будут долгими, а удовольствие от просмотров - нескончаемым. Прошу, направляйте достойнейших из стримеров и впредь, да не держите зла на их, порой, опрометчивые речи. Все Герои порой ошибаются.  

- Даже не знаю что и сказать, - пораженно воскликнул Денис, решившись ответить на громкие слова, - Мне как - то даже неловко за такую похвалу.

- И мне, - отметил Бэйл, - Не всегда я такой меткий, как того хотелось бы. Всегда можно стать лучше.

Чат тоже был смущен, выражая это смайлами с покрасневшими щечками.

- Ваша скромность говорит о многом. Когда - то я был слишком горд и не видел очевидного, - заметил старик, - К счастью, проведение направило меня на истинный путь. И теперь я ясно вижу: Вы здесь совсем не случайно. Дело в том что такие как вы, Герои, появлялись здесь и раньше. Вы обычно либо появляетесь в наших чертогах в виде своих аватаров, управляемыми вами из другого мира, либо приходите к отдельным персонажам в виде проведения, направляя наши действия по пути, что прописал всем нам вечный программный цикл. Однако, в случае с вами двоими все совсем иначе. Да, вы кастомизировались, но вместе с вашим разумом сюда перенеслись и ваши тела. Это, скажем так, очень необычно. Прежде, если такое и случалось, то это единичные случаи и они предмет давно архивированных данных. Похоже, дует цифровой ветер перемен. Я чувствую это, - старик ненадолго закрыл глаза, а затем открыл их.        

- При всем моем уважении, как вы узнали что меня называют Хранителем? Я не подписывался так в играх - спросил внезапно Денис, - И...Я хотел бы поблагодарить вас за наше спасение. Похоже, нам было плохо после этой, как вы ее назвали, Глобальной Перезагрузки. А еще не сочтите за трудность рассказать нам что вообще произошло. Все выглядит очень запутанно и странно.

- Да, было бы интересно послушать, - добавил Дмитрий, - И поддерживаю, спасибо вам за то что спасли наши...Жизни, да, - стример растерянно улыбнулся.

- С чего бы мне начать? - риторически спросил старик, - Когда вы, Герои, приходите в наш мир и оцениваете его, вглядываетесь в графические детали, он всматривается в вас. Вы оцениваете нас по текстурам и тому что зовете геймплеем, мы же вас по вашим действиям и чувствам. Так что совсем не удивительно что я знаю суть ваших духовных цифровых имен. Предупреждаю: Я не смогу вам рассказать всего о этом мире и его законах, как вы далеко не все можете рассказать о своем. В этом нет ничего плохого, ведь тот кто владеет всем и знает все, станет несчастным. И, все же, расскажу вам что сам знаю о том кто на вас напал. Король Багов есть отражение ненасытности и желания поглотить все. Я не могу сказать как он появился и каковы его мотивы, ведь тяжело понять того кто все разрушает. Он поглощает и заражает все чего касается. Наверное, он был всегда, как в вашем мире всегда были алчность и злоба, которые вы тоже не можете до конца понимать, хоть и пытаетесь. Его умеренное присуствие проявляется в том что вы зовете багами и ошибками. Артефакты и глюки - следы его появления, которые сочатся из другого подпространства. С этим ничего нельзя поделать. Баги - часть цикла. Преодолевая их с великими обновлениями и апдейтами, мы становимся лучше. Это нормально, как невозможно представить вас, Герои, без единого порока. Пороки помогают расти и вам, заставляя избавится от них и, как вы говорите, духовно проапгрейдится. Однако, порой Король Багов находит очевидные уязвимости и слабости от которых всем нам тяжело избавится. Через разбросанные его милостью глюки и образовавшиеся новые ошибки он проникает в наш мир, как к вам из-за не слишком значительных событий приходят такие ужасы как война да голод. Подытоживая, серьезные критические ошибки, подпитанные негативом, таким как ваши недавние распри на плато, служат для него вратами в этот мир из того мира, где он, самонареченный Король Багов, обитает. Никто не знает что это за пространство, но мне страшно представить творящийся там хаос.

Оба стримера приопустили головы. Им было неловко это слышать. По сути, их разборка с чатом спровоцировала все эти неудобства для жителей данного мира, включая их собеседника. Чат тоже выражал сожаление плачущими смайлами.

- Нам очень неловко что мы стали причиной всех ваших неприятностей. Наверное, вам было тоже нелегко пережить Перезагрузку, - виноватым, извиняющимся голосом сказал Денис, - Я так понимаю, вы житель этого мира? Приношу извинения от имени канала Welovegames за тот бардак что мы устроили. Судя по всему, чату тоже очень жаль.

Чат выразил согласие целой феерией все тех же плачущих изображений.

- Я тут тоже, поначалу, напортачил, в этом есть и моя вина, - заметил Бэйл, - От лица своего канала тоже приношу извинения за предоставленные неудобства. Никому не нравятся баги. Мы против использования читов.

- Не буду делать вид что ничего не произошло. В этом, действительно, есть доля вашей вины, - сказал Большой Коготь нахмурившись, - Однако, и среди жителей этого мира есть свои, пусть местами отличные от вашего, пороки. Кроме того, багов в последнее время и без того было многовато. Вы просто надломили до конца ветку которая, и без того, уже почти что была спилена. К тому же, у вас еще будет шанс все исправить. Без вас это было бы невозможно. С вами у нас есть шанс все отладить. Что до меня, то я не держу на вас зла, ведь вы осознаете что натворили, а это самое главное.- старик сказал последние слова с улыбкой.

Стримеры вздохнули с облегчением а чат отозвался смайлами с искренней улыбкой. Кто - то задонатил на аудиофайл в котором слышались аплодисменты.

- Теперь, когда вы все это сказали, я вспомнил: Два призванных чатиком из ящиков монстра, вместо того чтобы на нас напасть, били друг друга. Мы сильно удивились этому, но нам происшествие оказалось на руку, - вспомнил Дэн.

- Баг игровой логики, - задумчиво и медленно проговорил старик, - Один из глашатых Короля Багов. Значит, там где он появился, и вправду, все было неспокойно. Либо там кто - то до вас разбросал ошибки, либо спустя время там сами по себе появились бы врата.

- Вернусь к вопросу. Как вы нас нашли и что происходило пока мы были в отключке? - заинтересованно спросил Бэйл.

- Цифровые духи указали мне путь. Еще перед Глобальной Перезагрузкой я почувствовал как они встревожились. Они пребывали в хаосе и их слова сложно было разобрать, однако я смог понять куда мне следует идти. Я поспешил и нашел вас на плато. Вы были все в артефактах и помехах, на вас была куча дебаффов но, к счастью, скверна Короля Багов вас не коснулась напрямую. Однако, поясню: Хотя вы прибыли сюда в своих настоящих телах, частично они подверглись кодированию, став, частично, сродними нашим. Кто знает, что случилось бы, получись у него вас поглотить, сделав частью себя. Тем не менее, вы оказались в опасности, так как перезагрузка влияет и на ваш организм. Она и его тоже пытается перезапустить. Может, защита от этого и есть, однако я об этом не знаю. Важно только понимать что ваш организм от таких перезагрузок страдает. Не удивительно что Глобальная Перезагрузка, которая подействовала на все и на всех уровнях бытия, стала для вас смертельно опасной. Это сильная нагрузка. Ваше сердце, похоже, к такому не приспособлено, - старик печально вздохнул, - Едва живым, я оказал вам первую помошь прямо на плато. Я смог спасти ваши жизни, однако у этого была своя цена. Вы заметили что у вас нет наличности и оружия? Мне пришлось избавится от части глюченного кода, очистив ваших персонажей. Как результат, часть кода, который пытался перезапустить ваш организм, исчезла, однако вместе с ним были утеряны и предметы инвентаря. Наличность тоже, разумеется, пропала, ведь для этого мира вы вновь стали персонажами первого уровня. В общем, вы как заново родились. Но на это все не закончилось, - взгляд рассказчика похмурнел, - Некоторые части базового кода, из которого кастомизирован был ваш персонаж, по - прежнему, представляли опасность. Пораженных участков было уже меньше, но они, все еще пытались влиять на ваше здоровье. Ваши тела из-за этого лихорадило. Чтобы ухаживать за вами и дальше, мне пришлось забрать вас сюда, - старик обвел взглядом свое скромное жилище, - Оказалось что оставшиеся глюки были вызваны воздействием Короля Багов на ваш код. Я использовал редкий экстракт антивируса которым излечил его влияние. Думаю, он подействовал как то что вы зовете иммунитетом. Что до ваших тел, то мне пришлось знакомится с тем что вы называете симулятором медицины, дабы лучше понять как работают ваши организмы. К счастью, знаний, как я могу судить по полным полоскам вашего здоровья, у меня хватило. Что - то я вспомнил и от тех времен, когда Герои были моим провидением и управляли моими Путем. Как я уже сказал, вы познаете что - то в мире, который называете игровым, а мы, создания этого мира, немного лучше понимаем вас.

- Впервые рад что существуют симуляторы медика. Где - то считал что некоторые из них очень даже реалистичны, - отметил Денис, невольно ежась от того что его жизнь зависела от такого рода игры, - Хорошо хоть вы приобщились не к шуточному симулятору госпиталя, где людей лечат от превращения головы в лампочку. Вообще, все это шокирует. То что есть этот мир. Я понимаю что не все знаю о том как устроена жизнь и вселенная. Всегда восхищался интересными игровыми мирами, некоторые из них всегда казались будто живыми, настоящими. Даже те что уже устарели. Однако, даже не думал что настолько все сложно. Король Багов, мир со странными законами. Все это надо переварить.

- Понимаю, - сказал старик, - Для меня существование вашего мира, однажды, стало таким же открытием. Подумать только, где - то сами законы мира - другие. И живущие там не только посещают нас, но и направляют. Кого - то на лучший путь, для других наступает плохая концовка. Поначалу я думал что это неправильно что кто - то направляет мои действия. Я думал что это - неволя. Однако, прошло время и я понял что это Связь. Ее трудно постичь, но однажды ты понимаешь что от тебя зависит ничуть не меньше. Однажды вы это тоже поймете. Тем более, вы стримеры. Как меня направлял Герой, так вас, как вы сами того не ведаете, направляют Смотрящие. И это тоже Связь. Очень сильная.      

- Да, вот это новости. Буду теперь носить майку "я выжил после перезагрузки", - сказал Бэйл, цокнув языком, - Я, правда, благодарен за все наставления. Тут есть о чем подумать. Но что в итоге - то? Теперь ведь все нормально? Этот Король Багов, того, улетучился в свой мир?

- Боюсь что нет, - покачал головой Большой Коготь, - Да, сам он очень сильно ослаб. Теперь ему придется набираться сил, дабы обрести былую мощь. Глобальная Перезагрузка на него пагубно влияет, заставляя приходить к изначальному состоянию то что он поглотил. Теперь он зреет в одном из тех, кого вы зовете неигровым персонажем. Это может быть как Босс, так и невзрачный рядовой моб. Не знаю в ком именно находится Король Багов. Однако, даже такое его присутствие сделало мир не слишком стабильным. После Глобальной Перезагрузки мироздание временно очистилось, однако баги, артефакты и глюки вновь множатся. Сжимаются плотным кольцом, по крайней мере, в пределах нашего с вами кластера. Если он будет поглощен, не будет никаких препятствий для новой попытки поглощения всего цифрового мира. Пока Король Багов не будет изгнан, поражение - один лишь вопрос времени. Новая Глобальная Перезагрузка случится нескоро, миру на нее нужно слишком много времени. Это слишком масштабное событие чтобы проводить его часто. Апдейты и обновления неизбежное лишь немного отсрочат.

- Допустим все так, - предположил Денис, - Вы сказали что мы можем все исправить. Обычно так говорят игроку во время выдачи квестов, перед тем как направить на бой с финальным боссом. И мне это не нравится. Мы должны будем сражаться с Ним? - последнее слово было выделено, - Вы же сами сказали что он очень силен. Мы и сами это видели.

Дмитрий Бэйл кивнул в подтверждение, соглашаясь со сказанным.

- Нас чуть не убила эта...Мегатентакля. Пули были бесполезны. - заметил Денис, - Нас спасла перезагрузка. И она же чуть нас не убила. Без вашей помощи мы бы, наверное, умерли, а этот Ктулху так, немного пострадал. А еще, оказалось что он на нас повлиял, даже ни разу не коснувшись. Это что, кривые хитбоксы? Как с таким бороться? Да это все равно что пытаться прийти в рейд двоим игрокам первого уровня, когда как он рассчитан на двадцать человек шестидесятого левела. И ведь даже у двоих шестидесятых ничего не получится.

- Этот ваш Король Багов еще и редкостный читер, - согласился Дмитрий, - Не могу придумать как его победить. Ну, разве что, у вас есть какое - то мега - оружие, о котором мы ничего не знаем и оно, по вашим легендам, может использоваться только Избранными. То есть нами. У вас ведь есть какой - нибудь Меч Тысячи Истин? - спросил стример с ноткой надежды в голосе.      

Неожиданно для стримеров старик громко, искренне рассмеялся.

- Цифровые духи поведали мне о мемах и о Мече Тысячи Истин. О, давно я так не смеялся, - отметил Большой Коготь, все еще посмеиваясь, - К сожалению, мне не известно о чем - то подобном. Даже экстракт антивирусов, который обычно уничтожает вирусных слуг Короля Багов, не способен причинить ему самому серьезного урона. Но есть другое оружие. Это Связь. Не смотрите так на меня. Вы, стримеры играете в игры немного по своим правилам. Вы смогли вызвать множество мобов, такое не может сделать обычный Герой. Как правило, наши гости вынуждены играть по правилам этого мира. Некоторые обходят их, но дорогой ценой. Чит - коды и неправомерный доступ это не тоже самое что ваш интерактив который, порой, встроен в наш мир. Есть места где, и вовсе, все подвержено влиянию следующих за вами Смотрящих. Заставьте Короля Багов играть по своим правилам, как он заставляет все вокруг полнится артефактами да глюками. Знаю что вы сможете найти способ сделать это.

- Вы говорите загадками, - сказал Денис, - Нельзя ли сказать прямо? Вот сделай это и принеси то. Есть два вида квестов - понятные и странные. Ценю атмосферу и уважаю вас, однако хотелось бы чтобы вы выражались точнее.

- Я говорю лишь то что мне шепчут цифровые духи, достопочтенный Хранитель игр. У каждого свое проведение. Как вы были когда - то моим, так пусть этот мой совет укажет вам путь, - сидящий напротив стримеров человек загадочно улыбнулся.  

Старик кинул что - то в костер. Пламя зашипело, взвилось, вырвалось вверх снопом искр который стал превращаться в голографическую картину. На ней была изображена карта из самых разномастных лоскутков с очерченым по ее краям кругом.

- Это наш кластер. Круг, что посередине, медленно сужается. Это шквал из багов и глюков. Если вы туда попадете, боюсь, я не смогу вас спасти. Знаю что он сужается в направлении, где находится Король Багов. Стремится к своему хозяину...Когда окружность замкнется, все и вся поглощенное артефактами и глюками станет частью этого разрушителя. Вы должны успеть добраться раньше до Короля Багов чем это произойдет, ведь тогда ваши шансы на победу будут минимальны. Отмечу что одной Связи будет, все же, мало. Если вы даже заставите играть своего врага по своим правилам, это означает что потребуется достаточно сил чтобы победить его на своем поле. Вы в мире который называете игровым. Цифры урона и защиты будут всегда иметь здесь значение. Ваш враг ослаб, вы же можете стать сильнее. Мы находимся тут, - старик показал недалеко от края карты, почти на грани места где находится силуэт окружности, - Продвигайтесь по окрестным землям и добывайте себе уровни, снаряжение, валюту. Деньги тут, у нас, можно использовать на покупку тех же припасов. Я бы дал вам свое оружие но...Ваш первый уровень не позволит вам взять его в руки. Это все что я хотел сказать. Мне кажется, вам пора, - сказал Большой Коготь серьезным тоном, - Да хранят вас цифровые духи. Пусть они укажут вам, отважный Охотник за тайтлами Дима Бэйл и храбрый Хранитель Убежища игр Денис Welovegames, путь к самому лучшему луту.

- Что значит пора? Мы успеем подготовится? И что вы имели ввиду, говоря, что мы были вашим проведением? Мне все не дает покоя что я уже где - то вас видел...- выдал вопросы Денис.

- И как мы высадимся? - спросил Бэйл.

- У вас нет на это времени, да и лучше если вы пройдете этот путь сами, без посторонней помощи. Это будет ваше и только ваше приключение, я не вправе отнимать его у вас. А наше уже давно подошло к концу, - сказал старик, прикрыв глаза и улыбнувшись.

К удивлению стримеров, тот вытянул руку и на ней вдруг появился ястреб. Птица была призрачной и эфемерной. Ее клекот отдавался эхом, словно в пещере. На плечо другой руки, вытаскивая из одного большого горшка, хозяин жилища вытащил увесистое оружие, в котором угадывались иноземные черты. Оно шевелилось и было подозрительно знакомым.

- Когда - то меня звали Томми. Я был недальновиден и глуп, когда случилась трагедия. Тогда я жил в Оклахоме. Случилось так что я и мой народ были похищены и пленены на инопланетном корабле, где многих из нас, - он отвел глаза, - Ждала незавидная участь. В такое было тяжело поверить. Вначале я был в панике и не знал что делать. Но потом ко мне снизошло провидение и я понял что меня направляют. Да, многие пали, но благодаря вам, Герои, нашел свой путь и смог выбраться оттуда. Тот корабль, прежде, я отправил в солнечное пекло. Потом было много приключений, хотя вы о них, наверное, так и не узнали. Это у вас называется...Отсутствием прямого сиквела? Позже я обзавелся своим собственным космическим кораблем, путешествуя по разным мирам. Я взял себе имя Большого Когтя, ведь Когтем звали этого духовного зверя, которого вы сейчас видите, - он погладил аккуратно ястреба по голове, - Вместе с ним и вами я смог пройти через Страну Древних, лабиринты, головоломки, лишения и тяготы. Я помню вас, надеюсь и вы меня помните, - старик кивнул стримерам так будто делает это в отношении старых друзей а не незнакомцев, - Эту карту вы сможет усилием воли открыть и сами, это мой маленький вам подарок. Пора прощаться, нет времени ждать, но еще есть время действовать. Доброго пути, Герои.

Большой Коготь, он же некогда Томми, еще раз улыбнулся. Теперь он уже не скрывал радости от судьбоносной встречи. Карта - голограмма растворилась в ворохе текстур. Теперь Денис и Дмитрий осознали что, стоило о ней только подумать, она тотчас появлялась в виде изображения поверх зрения, словно в дополненной реальности. Достаточно было моргнуть и она исчезала.

Чат плакал, ведь часть зрителей помнила прохождение игры, главным героем которой был старик. Стримеры тоже узнали его.

- Постой! Я помню эту игру. Мы со зрителями проходили ее во время трансляции. Так ты и вправду из тайтла под названием...

Денис не успел закончить фразу. У самой руки Большого Когтя, из ниоткуда, появилась большая кнопка с надписью Drop (высадка прим.авт.), которую он нажал. Рядом с ней виднелся и прочий интерфейс который напоминал хитрую систему управления. Секунда и вот уже оба стримера, телепортированные, падали вниз, навстречу земле. Спустя некоторое время автоматически раскрылись парашюты. Во время спуска, на фоне полной луны, друзья увидели огромный космический корабль, лениво ползущий по небу. Все же стримеры были довольны, ведь теперь знали чем закончилась история которую разработчики игр в свое время забыли. Узнали концовку, что называется, из первых уст.

Спустились друзья, приземляясь, на небольшую поляну. С одной стороны были скалы, с другой же, напротив, тропические заросли. Внезапно их окружили грузные фигуры под метр девяносто ростом, широкоплечие и мускулистые.

- Кто тут у нас на ночь глядя? - с вызовом и явной усмешкой спросил грубый голос, - Два хлюпика заблудились и ищут дорогу?

При внимательном рассмотрении, в свете полной луны, можно было угадать в вооруженных силуэтах маститых, хорошо вооруженных орков. Впрочем, едва ли им была знакома тактика, не похоже чтобы какие - то командиры были рядом, так что можно было легко с ними справится. Для начала, стоило обзавестись какой - то броней, а затем уже выдвигаться далее. Где - то позади что -то зловеще грохотало. Если верить карте, это была стена из артефактов и глюков медленно двигающаяся вперед. Надо было торопится.

- Ну что, Бэйл, начнем лутаться как в старые, добрые времена? - спросил буднично Денис, - Знаешь, мне все это напоминает Королевскую Битву.

- Я заметил, - отметил Дмитрий, - Кольцо сужающееся в неизвестном направлении, кругом враги, а с ними, - он указал в сторону орков, - Море лута, если победишь. Одна попытка, так как мы не знаем не очутимся ли на кладбище которое уже за пределами безопасной зоны. И сложный последний противник, с которым будет сражение за первое место.

- Надеюсь что среди этих вот токсичных товарищей, - Денис кивнул в сторону преградивших путь верзил, - Нет одного моего старого, зеленого знакомого. В отличие от этих, очень даже хороший подкастер. Хоть и орк. А вот они сомневаюсь что выговорят хотя бы слово микрофон.

Чат запестрел смеющимися смайлами.

- Михро что? Имеешь что - то против орков, ничтожество? - спросил один из здоровяков, стуча дубиной по здоровенной пятерне, - Сейчас мозги - то вам поправим.

- Какие - то вы все токсичные. Значит так, нам нужны ваша одежда, сапоги и мотоцикл. Сомневаюсь что последнее у вас есть, но было бы неплохо, - сказал воодушевленно Бэйл.

Отряд орков взревел в боевом кличе. Ответом им была очередь из оружия. Хоть оно и было слабым, но дальнобойность нивелировала досадные характеристики.

Ночь была долгой, пришлось встретится еще с парой отрядов. На утро, когда стена из багов приблизилась к джунглям вплотную, друзья уже прошли боем через окрестности, вглубь территорий, собрав свою первую броню и отыскав в гоблинском хламе парочку хороших образцов оружия. Кроме того, оказалось что далеко не все местные были так агрессивны. Местные подсказали за звонкую монету где можно продать весь ненужный скарб полученный с мобов. Бой наперегонки со временем начался.

                                                                                     *         *         *    

Время шло. Одни локации сменялись другими. Перед взором путешествующих стримеров представали очень разные пейзажи. Можно было встретить готический замок в месте населенном всякой нечистью, в царстве вечной ночи, а уже, по соседству, пройти через мирные пастбища, залитые солнечным светом. На стыке таких разных мест ночь плавно перетекала в предрассветные сумерки, а следом в дневное время суток. Метаморфозы таких преображений были одна причудливей другой и, в общем - то, только часы на телефоне давали представление о том какое время суток стоит на самом деле. Светило вело себя везде по - разному и, порой, солнц могло быть, и вовсе, несколько в некоторых местах которые, очевидно, олицетворяли планеты.

К удивлению, с виду небольшая карта кластера оказалась целым огромным куском мира, пересекать который было бы невозможно без припасов и временных привалов. Пришлось, хотя бы, время от времени, заниматься разнообразными профессиями и крафтом. Без ловли рыбы и навыков охоты в диких землях можно было столкнутся с голодом, что было чревато. Деньги же уходили, в том числе и на снаряжение: Например, вместительность рюкзака была важным элементом путешествий, так что на новых сумках друзья не экономили. Что до переносимого веса, то ощущался тот резко лишь при загрузке, которая была частью характеристик. В иное время рюкзаки и сумки были легкими как перышко, никак не ощущались, даже если были полны тяжелого, изрешеченного, после очередной битвы, металлического хлама, который сдавался в первом же городе на продажу.

Чат, первое время после высадки, совсем затих. Спустя пару дней он снова оживился но уже не чинил смертельные препятствия стримерам, как это было на плато. Впрочем, не отказывал себе иногда в пакостях. Так, например, одной глухой черной ночью Денис и Дмитрий здорово перепугались, когда на них с тесаком наперевес налетело чудовище. Это было настолько неожиданно и страшно, что стримеры получали на час дебафф "испуг". Когда рычащий демон опускает пудовое, остро заточенное лезвие тебе на голову, невольно заорешь от неожиданности. Оказалось что существо было так называемой "игрушкой". Она активировала голограмму, повторяющую настоящее существо, но в отличие от оригинала, при первом контакте с кем - либо, фальшивка лопалась, словно мыльный пузырь. Стримеры после этого эпизода дулись пол дня на чат, но сменили гнев на милость. К тому же, позже у Дмитрия Бэйла появилась идея как наладить хотя бы простой контакт со зрителями. Во время очередной вылазки они зашли в некий городок, который, по всей видимости, относился к некоей познавательной игре. Там они совершили налет.

- Напомни мне зачем мы грабим этот исследовательский центр, - спросил Денис, плотнее напяливая на себя маску, - И вообще, где видано чтобы человек в скине шерифа кого - то грабил. Что ты за законник такой? - спросил Дэн.

- Самый обыкновенный, - ответил ему Бэйл, тоже плотнее нахлобучивая шейный платок на нос,- Денис, в этом все и дело. Мы качаем характеристику устрашения. Мало ли где пригодится, когда будем иметь дело с плохими парнями? Кроме того, они сами отдают свои знания бесплатно.

- Вообще - то мы слышим ваш разговор, - сказала женщина - лаборант в белом халате, - И да, вы могли просто попросить, мы отдаем все свои "великие тайны" бесплатно.

- Тогда на что вы живете? Так, без глупостей! - сказал наигранно - злобно Дмитрий, - Повторяю, это ограбление! Всем боятся меня и моего Кольта сорок пятого калибра!

- Извиняюсь, но у вас шестизарядный Кольт Уолкер сорок четвертого, - вставила вторая лаборантка выглядевшая точно как первая. Могли ли они быть сестрами? Всегда можно встретить такие пары близняшек в некоторых играх.

- Ни слова больше! - Бэйл выстрелил вверх, отчего одна лампочка лопнула и осколки посыпались на его шляпу, - Гоните сюда все что знаете об азбуке Морзе (Код Мо́рзе — способ знакового кодирования, представление букв алфавита, цифр, знаков препинания и других символов последовательностью сигналов: длинных («тире») и коротких («точек») прим.авт.)

- Да пожалуйста, - сказала одна из сестер и вручила информационный лист который тут же попал стримерам в инвентарь.

- Спасибо, - сказал вежливо Бэйл и потом поправил себя, - Тоесть, всем ничего не делать пока мы не уйдем отсюда. Без глупостей! Кроме тебя, - он обратился к толстяку в клетчатой рубашке, - Можешь, наконец, доесть свой кусок торта? Сердце разрывается когда вижу как ты им заляпываешь хорошую рубашку.

Друзья в спешке покинули информационное заведение.

- И как, хорошо прокачал устрашение? - поинтересовался Денис.

- На два с половиной процента, - ответил ему Бэйл, - Но это тоже прогресс! А главное   мы никого не ограбили, - он был явно рад задумке, - Они итак делятся своими знаниями. Жаль, что нам пришлось их попугать. Хотя, судя по прокачке, не очень - то они и впечатлились, н-да.

После этого эпизода они скрылись из города и переместились в другую локацию. По пути стримеры устроили привал, где стали разговаривать с чатом посредством азбуки Морзе, потихоньку заучивая ту на память. Говорили зрители по очереди. Их попросили, в зависимости от той или иной буквы, выдавать определенную последовательность смайлов. И хотя процесс шел медленно, это позволило наладить какую - никакую обратную связь с комьюнити.  

Первое, что сделал чат, так это извинился за инцидент на плато. В свою очередь, Денис тоже отметил что погорячился в своей пламенной речи и, возможно, переборщил. Он сослался на то что ситуация для него, прибывшего в этот мир игр, оказалась очень непростой. Тяжело быть спокойным, когда думаешь что тебя, возможно, уже ищут в родных краях. Тут уж, конечно, не до веселья. С другой стороны, он отметил что понимал: Бремя зрителей, живущих в чате не проще, ведь они были эфемерны и могли лишь опосредовано влиять на мир. За них сейчас, возможно, тоже беспокоятся родные и, при таком давлении, можно понять почему те решили скинуть ящик - другой на стримера, не подумав. Плохой, но способ снять стресс. Про себя же Денис отметил что едва ли представляет каково бы ему было бы в таком странном состоянии "вечного зрителя". Дмитрий, пока у Дениса шел этот разговор с чатом, нашел в строчке характеристик, посвященной репутации, особый пункт, помеченный короной, и называющийся "Репутация с чатом". Он поделился своим открытием. Как и всегда, разговор проходил этим вечером у костра, местность была дикой и свет пламени отпугивал некоторых монстров. Чат привычно спамил смайлы с теплым пледом в это время суток.

- Мне кажется, что не только мы стали частью этого мира, как говорил Томми. Чатик, похоже, стал фракцией, - умозаключил Бэйл, в то время как вокруг него стали витать удивленные смайлы вперемешку с изображениями смайликов в черных очках, - Такой вот прогрессивный элемент интерактива, - важно заметил он, - Вот только что это нам дает? Здесь ничего не написано. Но если мы сюда попали и получили часть этого их цифрового кода то...

- ...Чат тоже мог получить его при перемещении в этот мир. После знакомства с тем Ктулху, зрители не пострадали. Им лишь слегка нездоровилось, в отличие от нас. Значит, чат как - то по - другому связан с этим миром. И с нами. Может, это и есть та самая Связь? Репутация ведь в играх дает доступ к новым возможностям. Ты помогаешь мне, я тебе. Доверие крепнет. Это и есть пример взаимных связей. Может, тут речь об этом? Не удивлюсь, если со зрителями только мы можем качать эту репутацию. Чат, ты можешь нам ее поднять?

Ответ на языке азбуки Морзе содержал короткое "нет". Некоторое количество баллов репутации, однако, уже было за обоими стримерами в соответствующей графе. Другой факт: После примирения она повысилась. Интересно, что эффект работал в обе стороны. Позже, очередная пакость со стороны чата с еще одной "голографической игрушкой" понизила репутацию. Все отметили что это странно, ведь обычно лишь игрок повышает или понижает репутацию своими действиями с той или иной фракцией. Видимо, от мира, откуда прибыли иномирцы, у чатика было такое взаимодействия с репутацией. Прочие фракции неигровых персонажей работали как и в играх. Искренность хитрая система тоже оценивала: Попытка закидать расходниками и аптечками ради повышения репутации тоже не дала никакого эффекта. Словно бы этот жест был читом, который был отфильтрован. Больше с репутацией, кроме как повышать или понижать ее, пока сделать было ничего нельзя. Посему, все вопросы о ней были оставлены до лучших времен.

В какой - то момент появились трудности с прокачкой и получением более лучшего снаряжения. Дело в том что, в отличие от обычной игры, в этом мире, где жили стримеры, получаемый опыт и сила предметов сильно зависели не только от удачи, определявшей случайно качество предмета, но и от хардкорности. Иными словами, чем труднее были сражения и изощреннее враги, тем больше было шансов получить хорошие вещи и набрать больше опыта. Хотя у персонажей не было, судя по всему, лимита по уровню прокачки, даже полная зачистка от мобов и боссов целой игровой локации, если она не преподносила серьезных испытаний, давала очень мало опыта. Сам мир же постепенно сужался с приближением стены багов. Круг пусть и медленно, но верно замыкался. Нужно было находить наиболее хардкорные и интересные места чтобы не упускать возможности, всех мест было не посетить. К счастью, стримерам очень помогло знание игровых тайтлов и жанров, полученное за трансляциями и вне их. Оно помогло понять где, скорее всего, не будет серьезных трудностей, а где можно встретить достойные вызовы.

Каждый вечер проводилось голосование о том куда стоило идти дальше и где, вероятно, можно добыть лучшую добычу. Третьим голосом, помимо Дениса и Дмитрия, с какого - то момента стал голос чата. Дело в том что, однажды, произошло событие, заставившее вспомнить про репутацию. В один из вечеров, проводимых за историями и беседой под чистым звездным небом, низкий баритонный, мужской голос неожиданно сказал во всеуслышание фразу: "Уровень отношений с фракцией чата достигнут. Открыто фатальное голосование!" Несмотря на пугающее название, речь шла о возможности чата, собственно, создавать это самое голосование и выводить результаты голографическим графиком. Возможно, такое имя разблокированной функции система давала потому что та была полезна в бою и непростых ситуациях. Чат сам создавал некое голосование и выводил итоги отображавшие, например, слабые места монстров, подсвечивая те. Или указывал стрелочкой куда стоит идти в ситуации, когда в каком - нибудь древнем храме, полном сокровищ, срабатывала хитрая ловушка. Такой способ взаимодействия был быстрее и, местами, качественнее общения азбукой Морзе, которая требовала большего внимания и времени на донесение мысли.

Однажды удалось найти некую точку доступа. Это место позволяло серфить интернет на телефоне. Занятный факт: Сами девайсы в этом мире абсолютно не разряжались. Тоже получили частичку "волшебных" функций? Как бы то ни было, писать во внешний мир функционал не позволял, но вот новости и полезную информацию, вроде гайдов, узнать было можно. Как выяснилось, массовое исчезновение людей, оказавшихся в новом мире, было замечено. Его связали со сходкой организованной стримерами. Предполагали что произошел какой - то несчастный случай. Однако, никаких результатов розыскные мероприятия не дали. Были и другие варианты. Например, это пытались увязать с массовыми багами наблюдавшимися на игровых серверах по всему миру. Событие назвали "Глобальным DDOS". Интернет и все сервера по неизвестной, по словам авторов новостей, причинам произвел массовую перезагрузку самого себя. После нее все нормализовалось, хотя в отдельном его сегменте по - прежнему бушевали и множились проблемы. Природу явления не могли объяснить. Виновных в этом не нашли, хотя инцидентом, по слухам, занялся сам интерпол. Причина серьезных расследований не разглашалась.

Время, как оказалось, текло точно так же как и на телефонных часах. Минуло уже полтора месяца. Это, с одной стороны, огорчило. С другой, появилось понимание что успеть до того как их, приключенцев, хватятся, уже не получится. Сюжет вида "мы блуждали полгода а вернулись через час реального времени" явно не был частью сценария. Оставалось отбросить тревоги, стиснуть зубы и двигаться дальше.

Силы стримеров росли, однако и Король Багов, похоже, стал сильнее влиять на здешних жителей. В какой - то момент стали появляться довольно неприятные твари которые были помесью обычных мобов и багов. Их можно было легко различить по множеству артефактов по всему телу, словно видеокарта уже отживала последние дни своего существования, пытаясь отрисовать несчастных. Встретив как - то такого, друзья вынуждены были ретироваться. Пули не брали существо так же как и самого Короля Багов. Со временем, таких невольных рабов глюков становилось больше и продвигаться становилось все сложнее. Это заставляло плотнее кооперироваться с чатом, тщательнее выбирать маршрут. Появилась нужда в предварительной разведке, пробиваться напролом с неуязвимым врагом было плохой затеей. Тут помогали уже всякого рода хитрости вроде дронов. В одной из игр, посвященной, как раз, хакерам, удалось добыть одного такого со встроенной камерой. Отслеживать результаты можно было по телефону. До того как его зажевал багованный четырехглазый ворон, механический друг сослужил неплохую службу и показывал расположение врагов. Позже приходилось рассчитывать на разного рода бинокли и учится быть следопытами. К примеру, обращать внимание на мелкие баги и нестыковки говорящие о том что в том или ином месте есть зараженные мобы. Урок Большого Когтя, подметившего что аномальные явления это предвестники носителя игровых ошибок, не пропал даром. Заставлял нервничать тот факт что, похоже, у всех зараженных было единое сознание. Как - то один из них сказал фразу "I see you", словно подражая Саурону. Голос был похож на тот, что был у их самокоронованного короля всего того что так не любят геймеры. Похоже он мог говорить через своих пленников.  

                                                                           *         *         *

Однажды положение дел изменилось. Стримеры застряли в очень щекотливой ситуации. Во время ивента в баре, который воссоздал картину из фильма "От заката до рассвета", им пришлось столкнутся с забагованными вампирами. Те зажали друзей в катакомбах под заведением, из которых нет выхода. Какое - то время, забаррикадировавшись, им удавалось сдерживать натиск. Все это время, через мобов, Король Багов старался убедить в неотвратимости исхода событий.

Вы станете моими. Все. Неизбежно. Зачем бежать? Я часть единственной лучшей силы. Ключ к возможностям. Да.        

- Возможности стать одной большой, счастливой тентаклиной? Спасибо, не надо. Я помню одну такую в старом квесте "Day of Tentacle", - кричал Денис через баррикаду, очки здоровья которой стремительно уменьшались, - Но она была хотя бы милой!

Ее я тоже поглотил. Хочешь, воссоздам игру и будешь играть в нее вечно? Без забот.

- Предпочитаю разнообразие! - крикнул Денис, - Я затер до дыр только одну игру. Да и от той временами отдыхаю!

Чат, тем временем, поделился результатом голосования о любимой игре.

- Спасибо, дорогие зрители. Теперь мы знаем о какой игре вы будете думать, наблюдая как нас будут жевать, - констатировал Бэйл, - Но вы все равно классные! Это было отличное путешествие и мы, хотя бы, эпично проиграем в локации по мотивам культового фильма. Будет что вспомнить когда у нас будут одни мозги на всех!

Чат стал спамить слезящиеся смайлы и изображения с отдачей чести. В помещение, из которого был всего один выход, влезли забагованные вампиры. Они издавали мерзостный визг, точно их хозяин.

Время пришло. Нет другого пути. Только присоединится. Стать частью лучшего. Нас.    

Собрав волю в кулак, возмужавшие за время проведенное в этом непростом мире игр стримеры подняли оружие на изготовку.

- Мы не сдаемся. Канал Welovegames покажет тебе как дает бой токсичности. У нас толерантное комьюнити и мы против того что ты лишаешь всех воли. Да, те кого ты поглотил - мобы и боссы. Мы сражаемся с ними. Но они - часть игры и спавнятся после наших сражений. Нет лучше врага чем тот который хорошо прорисован и сбалансирован. А ты все портишь, - говорил Денис, стреляя в надвигающихся существ, хотя пули не доходили до цели, останавливаясь в сплошных областях артефактов на их телах.

- То чем ты занимаешься - багоюз и стрим снайпинг (специальное выслеживание через трансляцию стримера с целью, к примеру, убить его персонажа. прим.авт.) с очень дурными намерениями, - вторил ему Бэйл, тоже выпуская снаряд за снарядом, - А чем подглядывание через бедных мобов не стрим снайпинг? Ты даже не хочешь выйти и сказать нам все своим трусливым пищанием в лицо. Кудах - кудах, цыпленочек! Что, боишься? В прошлый раз ты был такой смелый. А потом что, перезагрузка тебя укоротила? Ползи - ка ты сюда! Да, нам помогли. Но кто станет помогать тому кто играет нечестно? Черт, надоело уже бегать от тебя и прятаться. Уж лучше так. И вообще. Честный игрок сильнее читера, ведь тот кто пользуется ошибками признает свою слабость. Давно это хотел сказать. Ты должен ценить что я готовил для тебя всю ночь эту речь!

Чат буквально заспамил все пространство смайлами выражающими поддержку. Знаки чести, торты, пальцы вверх, крепкие щиты и изображения война с мечом, издающим боевой клич. Эмоций было очень много. Разных. Когда бессмертные, глюченные мобы подошли совсем близко, все тот же мужской низкий голос, что и раньше, брутальным голосом огласил "Новый уровень отношений с фракцией чата достигнут! Разблокирована пассивная способность "Истребление багов: Убийственно грамотные советы!"

Стоило прозвучать фразе, как один из выстрелов, без всяких проблем, поразил цель. Монстр, как показалось стримерам, даже улыбнулся, прошептав слова благодарности и растворился, оставив после себя лут. Похоже, теперь можно было без проблем выйти из безнадежной ситуации. Дмитрий Бэйл деловито нахлабучил шляпу, Денис взял пулемет, сродний тому, что использовал в фильмах Рэмбо, и коварно улыбнулся.

- Кому накрошить суши из забагованного осьминога? - Спросил риторически Хранитель Убежища.

- Спасибо не надо. Можешь взять себе. На вкус они, уверен, не очень. Чатик, я же говорил, что вы лучшие! Не сомневался в нашей победе, - отметил Дмитрий.

Дерзко! Я пришлю других. Больше. У вас одна судьба!

Стримеры показали результаты голосования. Как гласил график опроса от чата, в котором все проголосовали единогласно, единственная судьба какая их всех ждет - это победа.    

Бой был непростой но исход его был очевиден. Без глюкозащиты противники оказались не сильнее обычных. Друзья победили всю багованную нечисть и, затем,   собрали лут. Похоже, погибая, мобы и главный босс очистились. Они избавились от служения своему прежнему хозяину, посему вещи больше не были ничем заражены. Опыт персонажам тоже был выдан корректно. Тем временем, в окна полуразрушенного бара проскользнули первые лучи солнца. Эта ночь была по - настоящему долгой.      

                                                                               *         *         *

После знаковой, победной стычки с невольными слугами Короля Багов, дела с прокачкой и предметами пошли в гору. Теперь можно было смело давать бой, не опасаясь неуязвимых противников и собирать горы лута. Позже появилась другая проблема: Область из критических ошибок и артефактов, захватывающая все новые территории и движущаяся неумолимо, словно цунами, медленно, но верно, набирала скорость. Больше половины пространства кластера была поглощена. Из-за того что угроза набирала темп, было тяжело передохнуть надолго в каком - либо городе. Привалы стали короче. Зрители все чаще сочувствующе спамили смайлы обнимки с подушкой и не возражали против того что времени на беседы стало меньше. Все это, разумеется, сказывалось на бодрости. А она, в свою очередь, на внимании. Тут и там Хранитель и Охотник пропускали удары или упускали добычу. Сон, в отличие от прочих потребностей, удовлетворяли лишь свидания с уютной постелью. Приходилось чаще останавливаться в городах, так как удобная кровать немного быстрее помогала восстанавливать силы. Хорошие спальники тоже немного помогали в диких землях.

Появилась идея обзавестись, наконец, транспортом. Однако, с этим игрокам не везло: Животные отказывались слушаться и приручаться, механический транспорт был либо заоблачно дорогим, из-за спроса, или сомнительным, требующим постоянной починки. Некоторые экзотические виды передвижения, вроде дирижаблей, требовали соотвествующих навыков. Потом, и вовсе, стали попадаться все чаще забагованные, негодные к использованию образцы. У приключенцев во время очередного короткого привала появилась идея что, возможно, слуги их оппонента, которого они уже окрестили между собой Ктулху, стали заниматься диверсиями, рассчитывая на тактику измора. Видимо, о людях и их слабостях Король Багов знал не так уж и мало. Сон был главной уязвимостью. Другой уязвимостью были голод и жажда. Еда и вода, временами, тоже были отравлены графическими артефактами и глюками, так что пополнять в городах запасы было хорошей идеей. Проблема в том что это сказывалось уже на вместимости рюкзаков. Доступные под них слоты кончились, а сумки были максимально возможного размера. Приходилось чем - то жертвовать и не подбирать ценные вещи, экономя место под воду и еду. Словом, сложности шли по нарастающей.  

Такое положение вещей не могло длится вечно и наступила развязка. Стримеры были измождены. Плохой сон, посредственное питание и во время стрима приводит, порой, к дурным последствиям в игре. Неудивительно что, теперь, после двух недель бега наперегонки со стеной критических ошибок, с увесистыми сумками за спиной, друзья не смогли как следует взвесить в уме очередную угрозу. Они оказались окружены полоумными бандитами в их тайном логове. Лагерь банды был доверху нашпигован ловушками. В довесок, на импровизированной арене ожидал бронированный босс в окружении разномастных подручных с бензопилами, тесаками, да огнеметами. В другое время, когда шкала бодрости была бы не на нуле, стримеры, кооперируясь, без проблем победили бы своих противников. Однако сейчас, выбившиеся из сил, с дебаффами на кровотечение от капканов и ям с острыми кольями, оба друга почти одновременно были побеждены и отправлены на кладбище под невнятные крики "Моя крушить!" Потом десять минут они слушали как ангел смерти сетует, что к нему, после того как случилась Глобальная Перезагрузка, никто толком не попадает. Обычные игроки забросили местами забагованые игры. Мобы, в большинстве своем, не могут погибнуть и находятся в плену критических ошибок. Сочувственно похлопав по спине хозяина здешних кладбищ, Хранитель и Охотник возродились, моля о том чтобы не оказаться внутри смертельно опасной области.

Их просьба была услышана но, как всегда, не совсем так как хотелось бы. Кладбище, где произошел респавн (здесь, в контексте игроков можно перевести как "возрождение" прим.авт.), оказалось совсем недалеко от движущейся, грозно гудящей и искрящейся множеством помех стены глюков. Оказалось что передвигается она не так уж медленно, как это смотрится на общей карте. Настолько что, похоже, имела все шансы оборвать привычное существование двух убегающих от нее людей.

- Знаешь, я бы чаще бегал если бы знал что придется сваливать от такого! - крикнул Бэйл сквозь громкие, противоестественные звуки вызываемые множеством пересекающихся друг с другом фатальных ошибок и монструозных багов.

- Да уж. Сейчас бы я поменялся с кем - нибудь из чатика! Вот уж кому сейчас легко. Без обид, уважаемые зрители, это правда жизни, - констатировал Денис.

Чат не спорил со сказанными и не обижался. Вместо этого, комьюнити запустило большое голосование, в котором делались ставки на то кто первым станет жертвой. При всем ехидстве опроса, зрители, при этом, тоже старались как могли: На пути шуршащей искажениями лавины сбрасывались ящики с мобами. Они падали позади бегущих. Ставка была на то что это хоть немного замедлит угрозу.

Хотя возродились друзья с полной полоской выносливости, дебаффы от смерти давали о себе знать. Кроме того, возможность быстро бежать не могла длится долго. Стала накатывать усталость и надежды на спасение оставалось все меньше. Неожиданно раздался звук фанфар. Привычный мужской голос с нотками металла в интонации празднично декларировал: "Поздравляем! Вы разблокировали достижение "Миллионы - миллионы шагов!" Новый уровень репутации с фракцией чата достигнут! Все условия соблюдены. Вы открыли "Кр-ровавое дерби на колесах!"

В воздухе материализовалась и упала на все четыре колеса машина укрепленная словно танк. Большие колеса обнажали шипы, бампера ощерились острыми боевыми клиньями - зазубринами. Листовая броня по бокам корпуса была выкрашена в рисунок с изображениями самых разных смайлов. В небольшом кузове часть места занимала фигурка Ждуна (интернет - мем в виде серого существа с коротким хоботом, без видимых ног и с большим пузом который сидит в позе ожидания прим.авт.). На крышке кузова было написано "Лирой Дженкинс!" (интернет мем про паладина который с боевым кличем ворвался в мобов, спулив их всех. Так он положил всех игроков своей группы которые обсуждали план), сзади красовалась надпись "Зато у меня есть курочка."

- Даже не знаю мне этому радоваться или нет. А раньше - то нельзя было? Все как всегда в самый последний момент. Ладно, дареному кару в бампер не смотрят. Залезаем! - громко крикнул Денис, открывая дверь.

Машина не потребовала никаких особых навыков и тронулась в путь без каких - либо усилий. Судя по всему, как и во многих играх, топлива она не требовала. На приборной панели, там где изображен индикатор бака, стояла надпись "Работает на экологически чистом обогащенном уране." Не очень было понятно была ли это шутка в стиле фракционного средства передвижения от чата или всамделишное утверждение. Но, возможно, в этом причина того что все эти машины в играх не нуждаются в заправке?

Кто - то задонатил на музыку. Заиграл тяжелый рок.

- Да это просто Мэд Макс какой - то! - крикнул Денис ,разгоняясь по скорости и ловко объезжая препятствия. Теперь угроза миновала, скорость транспорта оказалась явно выше преследующей стены.

По дороге машина въехала в лагерь бандитов которые недавно победили стримеров. Его укрепленная стена была выбита толстым и острым бампером. Стоит заметить что у машины были скиллы и один из них под названием "Таран" как раз пригодился для этого случая. Теперь уже несколько отдохнувшие, друзья без проблем расправились со всеми бандитами. Логово горело. Последнее что увидел, лежа и истекая цифровой кровью босс - толстяк, который еще недавно танцевал на трупах убитых им игроков, два ствола направленных в него и извергающих смертельный снаряд. Хэдшот (попадание в голову, от слова head shot прим.авт.) отправил моба на цикл респавна.                

                                                                               *           *         *

Стримеры сильно поднаторели. Когда у них появилась машина и возможность хорошо высыпаться, проблем стало меньше. Позже подтвердилась и догадка о пакостивших диверсантах. В какой - то момент, в процессе прокачки персонажа, у Дмитрия Бэйла открылся один из глобальных классовых скиллов. Он назывался "Чутье Охотника на тайтлы". Это умение позволяло видеть врагов на карте. Помечались не только сами оппоненты, но и маркировалась их сила. Было подсвечено являются ли они обычными мобами или невольными прихвостнями Короля Багов. Друзья своевременно находили ловких заглюченных существ и уничтожали их. Быстрые и юркие мобы, похоже, были созданы специально для заражения необходимых путникам ресурсов, так что предварительное вычищение местности от этих тварей было приоритетом.

Позже высокоуровневые стримеры кардинально изменили тактику своей прокачки. Охотник Бэйл смог, улучшая свой скилл чутья, находить самые тяжелые и неприступные бастионы отмеченные знаком черепа. Это были укрепленные рейды с непростыми боссами которые, однако, при грамотном подходе могли быть ликвидированы.

Дмитрий играл роль штурмовика. Он прорывался с боем в самое сердце вражеской цитадели. Охотник делал так и раньше, во время кооперативных стримов. Эта роль была для него не нова и подходила по стилю игры. Его, однако, координировал Денис. У Хранителя Убежища тоже появились новые скиллы. Один из них назывался "Стальная Армада". Он призывал технологичных роботов и дронов. С их помощью можно было очень детально отследить все охраняемые точки и ликвидировать некоторых мобов. Дроны не были безобидными и имели, пусть и ограниченный, но запас парализующих и отравляющих дротиков, а так же небольшие автоматы. Денис знал что его друг предпочтет прорываться напролом и, посему, координировал действия, направлял. Он знал что несмотря на чутье, его напарник мог в пылу схватки меньше смотреть на карту. Конечно, без огневой поддержки его он тоже не оставлял: Парочка небольших самоходных роботов отвлекали врага и осуществляли поддержку.

Многообразие таких средств помощи появилось не сразу. Вначале был доступен один робот, однако теперь у матерого игрока, закованного в настоящую высокоуровневую силовую броню, появилась масса возможностей. Теперь прокачка напоминала штурм баз в играх, где необходимо было в кооперативе продумывать как не навлечь на себя агрессию всех врагов в ближайшем радиусе и закончить миссию с успехом. Помогал в этом и другой скилл Дениса который создавал наушник с голосовым интерфейсом, позволявший общаться на расстоянии. Хранитель тоже участвовал в боевой операции, выдвигаясь с тяжелым пулеметом наперевес, однако делал это несколько позже, когда знал что у Бэйла получилось прорваться. К слову, штурмовиком был его напарник и потому что получил скилл который Денис назвал читерским. Речь шла о пассивном перке "Призрачный Охотник: Вторая жизнь" который позволял возродится без потерь сразу после смерти на том же месте, где наступила гибель, один раз в два дня. Словом, они стали настоящими хай - левелами ( от слова hight level - высший уровень прим.авт.) и могли себе позволить сразиться там где другим требовалась бы целая группа игроков. С комфортом все было тоже в порядке. Походный скилл Дениса "Хранитель: Убежище игр" материализовал самую настоящую базу. Она появлялась в виде огромной выдвижной двери похожей на те что там любил Хранитель по стилистике. Внутри были все удобства цивилизации: комфортные кровати, кондиционеры, стулья, телевизор а так же хранилище, куда теперь можно было сложить все лишнее. Скилл позволял ставить дверь в любом месте которое не являлось так называемой точкой респавна мобов, будь то простой лагерь или рейд. Поставив поодаль своей цели Убежище, друзья совершали вылазки.

Теперь стояла единственная и самая главная проблема: Не было никакого плана борьбы с Королем Багов который, по - прежнему, не попадался приключенцам. Что они хотели сделать? Просто прийти и победить его? А хватит ли сил? Ответа ни было. Даже со всей прокачкой не было гарантий что хватит сил совладать с тем кто разгромно победил на плато. Да, так называемый Ктулху ослабел, однако проблема заключалась в том что, скорее всего, их оппонент знал что делать. Они - нет. Свободное пространство в этой большой, своеобразной Королевской Битве тоже сокращалось и, по сравнению с уже захваченным, оставался жалкий пятачок.

Однажды чутье Охотника Бэйла показало странное место с меткой микрофона, появившееся когда те получили еще один уровень репутации с чатом под загадочным названием "Стрим - марафон: Все настройки открыты". Локация была напичкана ловушками, мобы же были частью системы и убивали одного выстрела. Судя по всему, их убийство не предполагалось, требовалось проходить игру бесшумно. Это, однако, интриговало: В конце пути сквозь многочисленные препятствия их ждал некий приз. К тому же, это было неплохим разнообразием после открытых стычек. Друзья помянули игры о стариной Фишером и аккуратно продвигались вперед.

Когда стримеры добрались до метки, они увидели самый настоящий, стримерский микрофон. На пьедестале было написано "Победителю в стрим - марафоне по стелс - спидрану". Странная формулировка. Такого жанра в играх поднаторевшие геймеры не припоминали. В любом случае, до этого приза напарники дошли вместе, стало быть и вдвоем взяли его в руки. Стоило это сделать, как микрофон исчез. Тут у обоих стримеров появилась кнопка "настройки трансляции". Хранитель присвистнул, Бэйл прокряхтел. При нажатии им открылось древо навыков которые, похоже, качались даже тогда когда были заблокированы. Они все были выкачаны почти до максимума. Полоской опыта служил показатель "Харизма".

- Ты помнишь как настраивать битрэйт, старина? - спросил Денис.

- Да хоть разбуди меня, выставлю с закрытыми глазами, - ответил ему напарник.

- Похоже нас ждет то от чего мы уже отвыкли за эти почти три месяца, - резюмировал Хранитель.

Стоило разобраться в действии каждого скилла, проверив их в бою. Но теперь стримеры, кажется, имели первые наметки плана победы над своим последним, самым грозным противником. День сражения с финальным боссом приближался.

                                                                             *         *         *

- Какая мораль у этой истории? - спросил вдруг Денис.

Стояла тихая звездная ночь. Над кронами редких деревьев раскинулось прекрасное звездное небо. Было отлично видно красивый Млечный Путь. Стена багов отдаленно грохотала, словно раскатами грома. Друзья, между тем, сидели у костра, в то время как чат спамил смайлы с теплым пледом и устраивал, следя за разговором, опрос о том вселенная какой игры в этом мире оказалась самой впечатляющей. Единого мнения ни было. Машина стояла поодаль. Рядом виднелась открытая дверь Убежища, однако сегодня было решено встретить ночь на природе. Стримеры ощущали что, возможно, это последний привал перед тем как все закончится с тем или иным исходом. Все игры заканчиваются рано или поздно. И эта тоже. Все тесты скиллов из новой панели произведены, уровень прокачки близок к максимальному. Таков был результат трех месяцев проведенных в этом мире - игре. Очень большой и долгой игре.

- Какой такой истории? - спросил Бэйл, вырезая ножом какую - то статуэтку, докачивая тем самым одну из веток крафта, которой раньше уделял чуть меньше внимания чем остальным. Ему хотелось чтобы все закончилось с лучшим результатом, без пробелов в скиллах и сожалений.

- Твоей. Моей. Чата. В общем, нашей, - констатировал Хранитель, - Сейчас я, например, понимаю что мы стали отражением этих прозвищ, которые нам дал Томми. Ты оказался отличным следопытом и охотником. Похоже, ты вошел во вкус.

- Что есть, то есть, - заметил напарник, - Это даже стало с какого - то момента весело. Да и чат совсем не напрягает. Он даже...Дополняет, что ли, все вот это вот, - обвел рукой Бэйл все вокруг и продолжил заниматься заготовкой, - Без него прохождение было бы серым и унылым.

- А я...Я понимаю что хочу спасти этот мир. Эти игры. Мы встречали всякое. Что - то, конечно, пугало. Особенно вначале. Помнишь тех двух монстров? Ох, как же это было странно, видеть монстра из любимой игры и убегать от него на всех парах, - Денис усмехнулся, - А сейчас я понимаю что они, пусть и подчиняются своей логике и, может, программам, но они, по своему, живые. Вот тот же Томми, разве можно сказать что он "просто NPC"? Я вспоминаю его сейчас как старого друга встреченного спустя долгое время после разлуки. Теперь я понимаю почему в своей любимой RPG, да и в прочих тоже, мне было важно ответить в диалоге так как подсказывает сердце. Если игровой персонаж плакал, я делал это вместе с ним. Чем правдивее был мир и лучше проработан тем, конечно, больше хотелось в него верить. Я не хочу чтобы все те кого мы встретили исчезли. Не хочу чтобы персонажи любимых игр мучились, глюча. Вот как можно оставить друга на произвол судьбы? Я так не могу. Даже мобы и боссы заслуживают хорошей жизни. Без них не было бы никакого экспириенса и приключения.

- Да уж. Кто бы знал что, оказывается, мир так устроен, - Дмитрий повертел недоделанную фигурку, оценивая на глаз насколько та хорошо вырезана, - Всегда знал что мы мало знаем о играх. И вот что такое жизнь? Как там сказал, этот...

- Шекспир, - одновременно сказали друзья, честно не прибегая к поисковику.

- Вся наша жизнь игра, а люди в ней - актеры, - продолжил Охотник, - В жизни мы тоже прокачиваем себя. Вот если бы я был, ну, скажем, олимпийским чемпионом по бегу, явно бы тут бегал быстрее. С базовыми характеристиками исходящими, похоже, от стартовых тел, и не поспоришь , - начал философствовать вдруг Бэйл, - В жизни просто другие законы жанра, условия, шкалы выносливости, возможностей, перков. Жизнь в нашем мире всего одна. И мы можем сделать ее, обустраивая, лучше. Главное поверить в свои силы, пусть это банальность. Наш характер и знания помогли нам стать лучше здесь не только благодаря знанию игр. Все взаимосвязано. Игры могут сделать нас лучше в жизни. Мы можем узнать в них интересную мораль и сюжет, научится координироваться. Думать лучше, разгадав квест. И, наоборот, думая много в жизни мы быстрее решим квест. В меру надо играть, в меру работать. Даже стримерам. Разве не так?

- Верно говоришь, - согласился Хранитель, - И одно из умений - это умение договариваться. В RPG многое зависит от подобранных доспехов, оружия, прокачки. Они определяются игрой. Но именно ты, руководствуясь своими моральными принципами, которые пошли у тебя от жизни, выбираешь куда тыкнуть в окне диалога. Ты прибегнешь к лести? Подаришь подарок? Запугаешь? Это зависит от тебя. Наше прохождение здесь могло бы быть совсем другим, если бы мы были другими людьми.

- И то верно, - сказал с нажимом в голосе Дмитрий, скрупулезно вытесывая сложную гравировку на фигурке.

- Но знаешь что интересно? Это общение с чатом, - при этих словах Дениса, судя по исчезновению смайлов, зрители внимательно слушали, - Мы открыли стримерские скиллы спустя долгое время после прокачки репутации. Не вначале, или там, в середине. Ближе к концу путешествия. И только с достижением репутации с чатом стала доступна эта ветка "Настройки трансляции". При этом, она качалась все то время, что мы тут находились. Как думаешь почему?

- Отдаю честь поведать об этом тебе, - ответил ему напарник.

- Это и есть та самая Связь о которой нам говорил Томми Большой Коготь. Та сила, как бы банально и пафосно оно не звучало, которая сильнее Короля Багов. Ты сам видел на что она способна.

- Ну, теперь я уже меньше переживаю за то что, возможно, стану присоской на чьем - то щупальце, - отшутился Охотник.

- Все дело в том что, конечно, стримеру важно уметь настроить картинку, звук, подобрать правильную музыку, оформление, компьютер должен "тянуть" игры, с учетом графики, - Денис перечислял по памяти все то, с чем возился долго и скурпулезно и с чем работал, пытаясь, как перфекционист, сделать идеальным, - Но это все только пол дела. Ты создаешь условия но, в конечном счете, самое главное это то какой ты человек и подходишь ли ты с искренностью к тому чем занимаешься. Я знаю ведущих трансляций у которых нету навороченных возможностей но люди их смотрят. Это и есть Связь. Понимание без слов. Даже если...Спамят одни смайлы, они будут понимать настроение зрителя. Все потому что в их эфирах есть Душа. Есть, разумеется, и иные стримеры, кого смотрят за непотребства, но как долго будут это терпеть? И главное кто будет приходить смотреть на безобразия? Каков будет контингент и сделает ли трансляция из непристойностей или полного неуважения кого - то добрее? Чат и стример растут вместе, прокачиваются вместе и, потому, стоят друг друга. Просто в реальной жизни мы не видим всех этих полосок прокачки. Чат помогает становится лучше нам а мы - чату. И ради зрителя ты вольно - невольно стараешься стать лучше, прокачивая свою харизму и вот эти вот "стримерские скиллы", порой этого не замечая даже. Если мы будем вставлять друг другу, что называется, "палки в колеса" то какое значение будет иметь картинка? Звук? Да даже донаты стимулирующие что - то нехорошее - зачем они? Я думаю, наше древо стримерских умений было бы совсем другим, будь и мы другими. Что до репутации, то она прокачивается тут логично. Если чат начинает делать ведущему больно то вредит себе же. Будет происходить непонимание, взаимная обида и коммуникация пропадет. Кто бы ни был виноват, жизнь спишет "баллы" и плохо будет всем. Так никаких новых высот не достигнешь. Зато вот, крича друг на друга, можно случайно получить такого вот Короля Багов на свою голову. Суматоха на Плато, - место действия, где была первая стычка с главным противником уже стало именем нарицательным для приключенцев, - Была отражением нашей глупой взаимной обиды. Этот мир просто выделил Важное. И расставил в том порядке, который был логичен. Или мы расставили, сами того не осознавая? Вот этого я не знаю. Как сказал Томми, всего мы знать не можем, - резюмировал Хранитель.

- Справедливо, - сказал Бэйл, отмечая про себя что фигурка, на глаз, приобрела осознаваемые черты и резьба хорошо ложится, - Значит это и есть та Связь? Ну, это объясняет почему мы смогли побеждать забагованных монстров. Чат, когда не спойлерит, не ленится, может помочь, чтобы стример прошел дальше, минуя какую - то ошибку. Для этого зрители будут рыться в гайдах и на форумах. Может, смогут найти способ починки. Поддержать и донатом, если случилась беда с компьютером. При условии что ты не требуешь этого, конечно. Зритель сам чувствует когда нужна помощь, хотя иногда и может подсунуть какую - нибудь "голографическую игрушку" или ставить на то что ты первый станешь жертвой кучи багов, - похоже тот факт что половина чата поставила не на него в момент когда у них появилась машина, Бэйл еще не забыл.

- Как говорится, "без вас эти трансляции были бы невозможны", - вставил Денис.

Чат заспамил все смайлами с порозовевшими щечками.

- В точку, старина ВЛГ, - отметил Охотник, - А главное, знаешь, что?

- Что? - заинтересовано спросил Хранитель.

- Я, кажется, знаю что на самом последнем уровне репутации с чатом, - сказал со знанием Дмитрий, осматривая уже готовую фигурку, - Ты не поверишь, но это просто умение найти общий язык. Оно приходит не сразу, как вот эта вот фигурка выточенная из дерева постепенно вырезается из неотесанного куска. Просто, порой, надо уметь ставить себя на место друг друга. Мы ведь не только стримеры...

- ...Но и зрители тоже. И обожаем стримы еще и потому что их здорово смотреть. Именно поэтому мы делаем их лучше как для себя, так и для своего зрителя, - подытожил Денис Welovegames, - Как ни банально, комьюнити - это все Мы.  

Охотник поставил на землю свое творение. В нем были вытесаны стримеры. Один - ковбой, другой - в силовой броне. Однако, вместо обычных черт лица у обоих красовались улыбающиеся мемные смайлы, точно такие же как и те что спамит обычно чат. Низкий мужской голос сразу отрапортовал: "Максимальный уровень репутации с чатом достигнут! Открыт скилл "Время поговорить. Хорошо сидим: Emoty mod off!"

Чат возликовал. Теперь не только смайлы, но фразы и целые предложения стали появляться в чат - пузырях. До свертывания лагеря оставалось еще некоторое время, чтобы вспомнить все то что происходило и обсудить это со стримерами без использования "костылей" в виде опросов и азбуки Морзе. Не мешало обсудить и планы действия в предстоящем походе. То был приятный, ламповый разговор до самых первых лучей солнца.

                                                                        *         *         *

- Остановись и послушай...Остановись и послушай...Остановись и... - трещал, зациклившись, лысый, бородатый старик в холщовой одежде.

Его, как и ведьму, стоящую неподалеку, и глючившую не в пример хуже, друзья отлично знали. Мрачный собор, возвышавшийся вдалеке и собиравший вокруг себя зловещие тучи из багов, им тоже был знаком.

- Вот ну кто бы подумал что Зло поселится именно Здесь, - саркастически заметил Охотник Бэйл, - Вот просто какая - то, знаете ли, Неожиданность, - продолжил он тем же тоном, - Куда бы еще истинному Злу направится как не в обитель одного из Воплощений Зла? Слушай, Дэн, наш оппонент и вправду умен как мы думаем? Или мы переоцениваем его мозги или чем там думает клубок разумных щупалец?    

- Ох, кто бы знал, старина. Но мне этот выбор даже нравится. Я, когда - то, столько времени здесь убил на гринд предметов, просто не счесть. Каждый уголок знаю. Давно это было но можно вспомнить молодость, как говорится. Да, чат?

Появились пузыри с текстом которые оценили искрометность Дмитрия и согласились что, в общем - то, будет забавно если Король Багов окажется в каком - нибудь жалком мелком миньоне - скелете. Кто - то отметил что все новое - это хорошо забытое старое, а третьи отметили, что зло любит классику и тоже имеет право на ностальгию. Мол, даже у багов есть чувства и стремление к добротному. Иные заметили что, похоже, даже истинное зло, желающее уничтожить мир игр, не случайно проигнорировало третью часть этой игры, которая считается самой слабой, хотя и имеет своих любителей и фанатов.  

- В общем, либо мы находим главного здешнего демона, либо еще до него встретим нашего старого друга Ктулху которому покрепче пожмем его щупальца, - констатировал Хранитель Убежища игр, - Это означает что придется зачистить абсолютно все комнаты и уровни, не пропуская ничего. Экипировку мы и зелья взяли самые лучшие, должны продержаться. По дороге, думаю, нам может тоже попасться что - то интересное. Как - никак, тут всегда было много вещей и гринда. Но надо торопится, иначе нас накроет с головой запретная зона. Она уже рядом.

Бэйл кивнул и они пошли вперед, к зданию, навстречу главному своему оппоненту. Еще раньше друзья убедились, благодаря скиллу чутья Охотника, что главный враг здесь. Метка с многоглазым монстриком, от которого отходят щупальца, появилась когда они оказались в некотором радиусе от этого места. То как двигались стены из критических ошибок к этому зданию только подтверждало догадку. Тучи глюков, словно летучие мыши собиравшиеся у вершины шпиля мрачного собора, лишь доказывали гипотезу.

Первым на разведку в здание запустили робота. Он должен был оценить противников, ведь прятаться не было смысла. Место наверняка было заполнено глючеными монстрами и Король Багов все равно узнает о присутствии стримеров. О том что каждое существо тут соединено с ним разумом друзья прекрасно помнили.

- Они убили робота под кодовым именем "Кенни". Снова. - отрапортовал Денис после недолгого времени.

- Как будто в первый раз. - заметил его напарник.

- Так, ладно, поговорим о деле, - перевел тему Хранитель, - У меня есть пара новостей. Во - первых, мобы все, и вправду, из Забагованных, судя по записи с камеры. Во - вторых, они ниже нашего уровня. Но ненамного. Похоже, в локации максимально возможный уровень сложности игры. Кто знает, может, наш друг Ктулху накинул парочку левелов обитателям. В общем, надо зачищать аккуратно.  

Перед тем как войти, стоило сделать важные приготовления и использовать таланты из новой, относительно недавно открытой ветки. Каждую такую способность озвучивал тот же голос, что и ранее оглашал повышение репутации. Вначале активировали "Скилл стримера: Начало трансляции. Открывает доступ к другим классовым стримерским скиллам", следом "Скилл стримера: На пафосе! Повышает характеристики атаки, защиты, сопротивление контролю, добавляет харизмы и пафоса речам. Добавляет скрытые улучшения." Это было необходимо, так как неизвестно в какой момент времени придется столкнутся с Королем Багов. Кто - то задонатил на подходящую музыку, играющую на фоне в наушнике. Штурм начался.

Врываться пришлось сразу со всех возможных скиллов. Противники их ждали и все пространство было забито врагами. К счастью, в том что оппоненты стояли кучно были свои плюсы, каждый скилл достигал цели. Затем стримеры стали действовать по заранее намеченному плану который обсуждался накануне с чатом. Было понятно что если прорываться напрямую, напролом, Король Багов будет посылать целые толпы на приключенцев, а это может быть чревато. Посему, они воспользовались комуфляжами скрывающими от взгляда на десять минут. У них было время на перезарядку, кроме того они были одноразовыми, так что пришлось использовать все что были в наличии. Общая стратегия была такой: Пройти в какую - то локацию и начать ее вычищать. После этого скрыться и, проходя мимо патрульных, возникать совсем в другом месте и наносить удар там. Так постепенно удавалось бы сражаться с группами поменьше и избегать натиска подмоги из других мест. Кроме того, на этот раз не было одного штурмовика, друзья разделились чтобы создать больше сумятицы. Напарники поддерживали связь. Отдельных, опасных врагов ликвидировали с помощью дронов. Еще парочка роботов, помимо прочего, отвлекала внимание. В общем, обманные маневры, разделение и регруппировка с исчезновением сильно делили силы врага.

- Это не совсем та тактика которую я использовал в этой игре для победы в прошлом, но враги читерят по - страшному, - заметил в какой - то момент Денис.

- Знаешь, это все очень забавно. Твой персонаж из RPG, мой из кооперативного fps - шутера с элементами PvE, а сражаемся мы в гриндилке которая относится к hack n slash жанру. Дикая же канитель! - заметил Бэйл, на фоне рева уничтожаемых монстров.

- И не говори, тот еще сюр. Но, должен признать, в игровой индустрии сейчас не хватает экспериментов с жанрами.  

- Ну, у нас с тобой было три месяца таких вот удивительных открытий и экспериментов. На пол жизни хватит. Даже не знаю чем из игровых новинок меня теперь можно удивить. О деле. ВЛГ, открой карту. Я зачистил сектор "бета - 2", выдвигаюсь в квадрат "гамма - 1", как слышно? - на всякий случай спросил Охотник.

Деление на сектора было еще одной заранее обговоренной деталью, дабы настоящие названия локаций и мест не смог подслушать Король Багов. Приходилось шифроваться.

- Слышно хорошо. Принял. Я пока добиваю скелетов в "гамма - 4". До связи.

- До связи.

Постепенно силы врагов из разномастных демонов, скелетов и прочей нечисти редели. Основная проблема заключалась в боссах. Следовало очистить все подходы к ним, дабы за время сражения к этой угрозе не добавилась подмога. Второй проблемой оказалось то что, похоже, Король Багов хорошо усилил своих боссов и добавил им новых способностей. Так, например, один из демонов высокого ранга, который обычно встречал игроков с гигантским мясницким ножом, получил две дополнительные руки и в каждой из четырех конечностей было по такому же пудовому остро заточенному лезвию. Кроме того, неприятное создание двигалось гораздо быстрее, нивелируя тем самым свою обычную неуклюжесть. Приходилось нелегко и не обошлось без затрат некоторых расходников. Тем не менее, стримеры не пускали пока в ход свои основные скиллы из новой ветки. Дело в том что использовать их можно было лимитировано. Одни имели большое время восстановление, другие и вовсе требовали нескольких дней на перезарядку. Так что, кроме постоянных баффов, использованных с самого начала, никаких других особых навыков не использовалось. Все приберегалось для самого Короля Багов который, к слову, все еще не спешил появляться перед стримерами. Интересно что он и не говорил через своих слуг, как это делает обычно.

Демоны и скелеты прекрасно ориентировались во тьме катакомб, но и стримеры им не уступали. Денис использовал фонарики, приборы ночного виденья, сканеры магического происхождения, добытые в других регионах и помогающие обнаруживать ману. Бэйл обходился, по большей части, чутьем чтобы обнаружить врагов: Оно, улучшенное до предела, получило префикс "демоническое" и позволяло отслеживать потустороннюю активность, а ее тут хватало.

Молчаливое хладнокровие их главного врага настораживало. В какой - то момент, с падением последнего из боссов - привратников, больше ни было никаких препятствий. Оставался последний этаж с монстрами. Даже если ни один из них не будет являться Королем Багов, дальше тронная зала с главным боссом. Дверь на этаж открылась.

Зал был слабо освещен. Вообще, тут основательно переделали интерьер. Потолок, стены и пол пульсировали искажениями которые были словно живые. Путь преграждали оппоненты. Наконец, главный противник заговорил устами одного из своих рабов.

Я ждал вас. Готовился. Вы оказались сильны. Справились с пешками и слонами. Как вам мои ладьи?  

Глаза стоящих напротив оппонентов вспыхнули. Все они не были обычной нечистью. Или мобами. В каждом узнавался герой той или иной игры. Вот только все они были в помехах и укреплены багами. Что важнее всего, обычно за этих персонажей, если судить о том из каких те вселенных, играет игрок.

Это аватары. Сожалею. Хотел себе настоящих. Но тоже неплохо. Подхватили случайно вирус в сети. Все они. Условие освобождения компьютера одно. Сыграть в тот час когда попросят. Я только выигрывал время. Собрать. Всех. Они убьют ваших персонажей. И вы станете моими. Настоящие игроки станут частью меня!

Противников было много и каждый, похоже, был дополнительно укреплен. Все они хотели выиграть. Попавшие в тиски вирусной программы, они желали освободить свои компьютеры и стали заложниками ситуации. Сыграть в игру было не самым страшным условием. Объяснять им сейчас что это происки Короля Багов и что его уничтожение принесло бы им освобождение от зловредного кода, было бесполезно.

Они. Слушают. Только Мои. Команды. Марионетки.

- Ты видишь их характеристики? - спросил несколько беспокойно Денис, - В отдельности они слабее нас, но вот вместе достаточно сильны. Будет непросто и не факт что выживем. Но ничего, справимся, - его пулемет начал раскручиваться.

- Постой, - сказал Бэйл, - Сейчас мой сольный выход. Поддерживай там огнем как сможешь.

- В смысле? Мы же команда.

- Ну, есть тут у меня один талант...Я его обычно не беру. Проблема в том что он так расположен в ветке, что способность на вторую жизнь придется убрать. Это одна из двух конечных возможностей. Заново сменить таланты, сам знаешь, можно лишь через неделю. Так что...Время показать кто шериф в этом городе. Система, сброс таланта. Применить новый талант с кулдауном в три дня и использовать.

Мужской голос озвучил: "Особая способность Охотника: Дьявольский Гончий."

Он стал меняться. Воротник стал больше, гротескнее и готичнее по внешнему виду. Бэйл ухмыльнулся. Его руки покрылись красноватыми огненными прожилками, ногти стали когтями, каждый шаг оставлял горящие следы. Голову обуревало натуральное пламя, в то время как на лбу появилось два рога. Цвет одежды сменился на черный от плаща до галстука, при этом не поддаваясь горению. Только темные очки, похоже, не были тронуты. Напарник Хранителя рассмеялся и смех этот отдавался рыком. Заиграл тяжелый рок.

Голос снова продекларировал: "Особый скилл стримера: Смена сцены!"

- Чего бы мне хотелось? Тут так блекло... Добавим ярких красок! - пророкотал Охотник, в то время как винтовка в его руках изгибалась, получая монструозные черты и увеличивалась в размерах. Меняясь, та превратилась в горящий клинок. Его гарда увенчивала гравировка в виде головы дракона, - Добро пожаловать в ад! Вы ведь все игроки, да? Тогда сегодня я, несравненный Дмитрий Бэйл, адский Охотник за тайтлами, стану вашим Боссом на сегодня. И совершенно бесплатно, без донатов и смс! Хороший денек для рейда, да, ребята?  

Денис отошел к двери и стал наблюдать. Пол в зале обжигал. В то время как по нему свободно ходил демон - Бэйл, игроки теряли медленно здоровье. Неудивительно, ведь зала с помехами поменялась на , действительно, адскую панораму. Посередине была платформа от которой исходил жар и пар, по краям бушевали лавовые гейзеры и геенна. В воздухе чувствовался запах серы.  

- Что, никаких комментариев? Сразу к делу? Мне нравится ваш подход! - воскликнул напарник Хранителя и ринулся в бой. За его спиной появилось два кожистых, потрепанных крыла.

Это было не сражение, а сущая бойня. Дезориентированные и деморализованные, игроки - оппоненты не имели главного: Они совершенно не координировались. Им отдавал приказы Король Багов, однако его мало интересовала сыгранность его пешек и их замечания. Кроме того, "мозг" плененных игроков ни разу не видел этой способности и не знал что делать. Вот появились цепи и обвили одного игрока, отправив его на респавн, когда тот достиг до края и потерял очки здоровья в лаве. Другой столкнулся со своим невольным союзником и, в итоге, мешая друг другу, оба отправились на игровое кладбище от ловкого удара клинка Бэйла. Стоит отметить что насчет босса Охотник не шутил. Его показатели здоровья и защиты были соизмеримы. Если бы кто - то увидел его сейчас то нарек бы Князем Дикого Запада: Готические черты рыцаря и ковбоя с демоническими чертами располагали.

Это чит. Уверен. Не можешь быть. Таким сильным. Использовал. Чит - код? Взлом?  

- Я Охотник на тайтлы Дмитрий Бэйл и я всегда играю честно, - сказал полуковбой - полудемон, занося клинок над последним игроком, упавшим и пытающим поднять свое оружие, - А ты всего лишь досадная неприятность на нашем пути, Король Багов. Ты так и не понял что, играя против правил, сам делаешь плохо себе. Если бы ты дал им свободу, они бы скоординировались и победили меня. Толпе без тактики не одолеть босса. А у нас эта тактика есть и мы идем за тобой. Готовься к тому что мы надерем твои забагованные щупальца, - закончил Охотник и взмах огненного клинка, рассекая воздух ярко - красным шлейфом, оборвал жизнь последнего Аватара.

- Мы освободим ваши персональные компьютеры, обещаю, - сказал напарник Хранителя в пустоту.

- Это было...Круто. Вау. Не думал что ты бережешь что - то такое, - Денис похлопал по плечу друга который возвращался к изначальной форме, так как действие особого скилла оканчивалось.

- В этом и был смысл.

Местность, измененная стримерским умением, стала возвращаться к изначальной форме состоящей сплошь из помех.

Пройти к главному залу было не такой уж простой задачей и здесь уже основательно поработал Денис. Помехи причудливо выстраивали коридоры по - разному, заставляя ходить кругами. Однако, используя свои знания об играх, Хранитель стал находить закономерности. Роботы которых он пускал по разным коридорам помогали ему в этом.

- Да ты просто мозг. Прямо как Тони Старк. Вот и броня силовая как у Железного Человека, - отметил Бэйл.

- Не только мозг. Это мне для чего, как думаешь? - Денис указал на свой тяжелый, многоствольный пулемет, которым он покрошил сегодня нимало демонов, - Еще посмотрим кто там сколько щупалец поотрубает. Что же до всей этой ситуации...Я сравнил с базой данных, закачанной так, на всякий случай, из интернета. Я его весь скачал на флэшки. В общем, это все куски локаций из разных игр. Я использовал особый скилл стримера который помог мне очень быстро все это совместить. В общем, наш "друг" Ктулху меняет локацию и пытается нас запутать. Но это бесполезно, я знаю куда нам идти. Что я, зря столько по квестовым локациям бегал?

Вы. Невозможные. Как. Вы должны тут были быть день. Два. Три. Два часа? Мало. Мало!

Голос звучал из всего окружающего пространства и был явно раздражен. Друзья направились дальше, минуя все стоящие на пути трудности в виде ловушек и, спустя время, подошли к главному залу.

- Вот мы и тут, - констатировал Денис.

- Вот мы и тут, - только и смог сказать его напарник.

Готическая дверь с двумя большими уродливыми мордами на ее створках была вся в помехах. Кивнув друг другу, друзья открыли ее вместе, под восклицания чата. Настало время для последней битвы.

- Можно еще немного сарказма? - спросил Бэйл.

Денис только пожал плечами. Мол, пусть будет речь. Перед главбоссом герои всегда что - то говорят.

- Ну вот совсем, ни капельки не канонично. На троне сидит и ждет последний злодей, который в шкуре другого злодея, который тоже сидел в шкуре какого - то парня из которого заделал тоже злодея. И это последнее существо в этом кластере. Финал финалов, неожиданность! Никогда такого ни было и вот опять. Три месяца потратить чтобы узнать что Король Багов забурился в тело каноничного демона, который, по сценарию, грешил тем же. Вы друг другу подходите, вот просто обожаю вас!

Напарник только еще раз пожал плечами. Он уже ничему не удивлялся в этой жизни. К слову, для него это уже был неизвестно какой по счету раз, когда приходилось сводить счеты с Владыкой Ужаса, хотя вот так воочию это было впервые. Да и впечатления от старого врага были явно не те.

Маститый демон сидел на большом троне, однако все вокруг был в помехах. Сам он тоже не был похож на себя: Части тела баговали, изображение на них кусками текстур отсутствовало. Частично его конечности превратились в извивающиеся щупальца.

- П - помогите, - выдавил некогда грозный Владыка Ужаса, - Я не виноват. Это лишь программа заставляла меня порабощать других. Помогите. Я не хочу исчезать. Бззз-бззз, баговать. Бззз, помогите, помогите, - тараторил сухим осипшим голосом тот кто некогда представлял из себя самого грозного и опасного босса в игре.

- Если честно, мне больно это видеть, - сказал Хранитель, - Да, он тот еще, сделал много зла в игре. Но босс играл ту роль что дали ему по сценарию. И исполнял он ее на отлично. Хватит всего этого. Король Багов, как у нас говорят в играх всем плохим парням, настал твой час расплаты. Что, Бэйл, время для хорошего стримчанского?

Улыбнувшись, Дмитрий кивнул. Чат, предвкушая настоящее шоу, возликовал. Все желали удачи, сочувствовали боссу захваченному багами, морально поддерживали, ставя щиты.

Друзья активировали способность. Мужской голос громогласно объявил: "Особый скилл стримера: Ивент. Прохождение босса без смертей. Многократное повышение концентрации, способностей, характеристик персонажей, харизмы и пафоса. Длительность: Один час. Внимание: В случае гибели персонажей во время периода действия накладывает ряд серьезных дебаффов. Да начнется Жара!"

Стримеры улыбнулись. Их уже начинала переполнять мощь, оба были на взводе. Чувствовался настоящий адреналин. От их силуэтов стало исходить мягкое свечение, текстуры моделей становились более гротескными и мощными.

Силовая броня Хранителя налилась блеском, словно ее сделали вчера, потеряв все потертости. Металлические перчатки стали гротескнее и массивнее, наплечники напоминали две твердыни и обросли красивыми граффити с изображениями Пустошей. Многоствольный пулемет ощерился, прибавил в весе, а его сопла обзавелись гравировкой. Из них, как и из появившейся на боку модульной части, там где крепилась лента зарядов, валил пар. Шлем Хранителя совместил в себе элементы постапокалиптики и передовых технологий, обрастая дополнительными слоями наноброни и датчиков.

Плащ Охотника Бэйла стал развеваться на невидимом ветру, его полы стали контрастнее выглядеть, а самые его края обрамлял туман. Значок шерифа ярко засиял, потрепанное лицо стало максимально опрятным и избавилось от щетины. Костюм стал выглядеть еще богаче. Винтовка обзавелась приятным глазу винтажом, стала крупнее, дерево приклада обрело более благородную породу. Ствол обрамляла все та же гравировка в виде головы дракона что и на гарде клинка ранее.

Final Battle! Fight! (Финальная битва! Бой! прим.авт) - донесся голос невидимого рефери который сказал это в духе знаменитой игры.

- Просто Мортал Комбат какой - то, - заметил Денис, уже раскручивая ствол пулемета.

Друзья не стали долго ждать и двинулись в атаку. Не жалея патронов и сил, они стреляли по все еще восседающему на троне оппоненту. Тот не издавал ни звука, снося все ранения. На этот раз, в отличие от Переполоха на Плато, пули исправно наносили урон по цели.

Мелюзга. Стрим? Трансляция. О. Думаете что. Я. Не. Встречал таких? Как вы. А ты мне больше. Не нужен. Спасибо. За угощение.

Демон, внутри которого находился Король Багов, к удивлению, вместо рыка, запищал и разлетелся на мелкие текстуры. Теперь на троне восседал самый настоящий прообраз спрута у которого по центру, при этом, был расположен огромный клюв и множество пар глаз. Само тело, от которого отходили, в помехах, щупальца, фосфоонировало теми же цветами, какие можно увидеть в луже с пролитым в нее бензином.

Для вас. Будет. Отдельная. Трансляция. Активировать особый скилл Даркнета: Шоу мерзости!

Пол пропал. От слова совсем. Потолок, стены и двери тоже канули в небытие. Вместо них пространство было усеяно множеством пастей и голодных ртов, с десятками и сотнями наблюдающих глаз.    

Как вам. Такое. Зрелище? Падите ниц. Перед. Своим. Королем! И будьте же. Разодраны. В клочья. Надежды нет. Это конец!

Денис и Дмитрий никуда не падали. Вместо этого они стояли на едва различимой прозрачной площадке. Голос во всеуслышание объявил: "Активирован особый скилл стримера: Знание правил платформы."

- Мы стримеры, - сказали одновременно напарники, которым сейчас даже не нужно было договариваться, они чувствовали мысли друг друга, - В своих трансляциях ходим по тонкому льду, соблюдая все правила. Нарушивший их упадет в бездну, но мы делаем все чтобы этого не допустить и чтим свод законов той площадки где запускаем эфир.

Дальше за них стало говорить оружие, которое продолжало наносить урон прямо по цели. Король Багов мерзостно заверещал, пытаясь дезориентировать нападавших.

- Эй, это бьет по ушам! Противно же, потише там. Пора бы тебе поубавить громкость, - заметил Денис, активировав навык который был озвучен как "Скилл стримера: Настройка звука".

Визг чудовища пропал. Только его слова которые, похоже, исходили через саму систему этого мира, были слышны.

Как. Вы. Смеете. Я. Был тут задолго. До вас. Всех.

Завязалась горячая схватка. Щупальца пытались схватить стримеров, те, в свою очередь, ловко их уничтожали, нанося тотальный, непоправимый урон. Несколько ударов, все же, достигли цели, но сбросить с платформы не могли. Выпив расходник, напарники продолжили сражаться. Чат пестрел словами поддержки.

Что делать. С надоедливыми. Насекомыми? Ах. Да. Дезинфекция. Особый скилл Короля Багов: Сверхтоксичность.

Тело спрута окутали листы, похожие на броню. Укутавшись в них, он превратил свои щупальца в споровики, из которых стал исходить пар явно ядовитого оттенка. Некоторые пасти, находящиеся в комнате, стоило им вдохнуть из облака, скукоживались.

- И не с такими разбирались! - отметили разом стримеры.

По всей зале было оглашено: "Активирован особый навык стримера: Жесткая модерация."

- Ну что, господа Паладины, ваш выход, - сказал Денис.

- Вперед, охрана! - выкрикнул Бэйл.

Модераторы, ники которых стримерам были знакомы, появились в облаке из чистого цифрового света, в золотистом потоке из нулей и единиц. На их плечах покоились молоты с надписью "Банхаммер". Они и вправду были похожи на средневековых рыцарей, закованные в латы. Выйдя вперед и оставив стримеров за своими спинами, они поставили молоты на платформу основанием вниз, встали на одно колено и начали свою молитву.

- Да очистится чат от скверны и мысли от троллинга, да возгорится пламя справедливого правосудия. Мы, те кто наблюдает за трансляцией и смайлами, комментариями и подсказками, спойлерами и нарушениями, неправомерной рекламой и хаосом смайлов, непоколебимы. Наша вера в справедливый бан сильна. Да падет токсичность от нашей руки под ударом возмездия всеуничтожающего Банхаммера.

Их молоты засияли золотистым огнем. Взяв их в руки, модераторы ими, как следует, взмахнули. Волна из пламени и света, вырвавшаяся из них, рассеяла ядовитое облако, спалила споровики и подожгла с виду крепкую броню Короля Багов. Раскрывшись чудовищным бутоном тот, похоже, верещал от боли. Правда, после понижения звука этого не было слышно.

- Мы сделали все что смогли, господа стримеры, - отметил один из пришедших на выручку модераторов, - К сожалению, одолеть его по силам только вам. Банить того кто имеет множество аккаунтов, айпи и персонажей в своем нутре - бесполезно. Но неудобства мы ему точно доставили.

Вежливо поклонившись, Паладины растворились в том же свете из нулей и единиц, в каком пришли. Бэйл и Денис салютовали им.

Больно. Больно! Что. Позволяете? Букашки. Маленькие. Букашки. Да будьте. Прокляты!

Число щупалец выросло, яростный удар вначале повалил Хранителя, затем упал и Охотник. Пока те вставали, похоже, главбосс искал какой - то иной путь победить своих соперников.

Знаю. Знаю! Она. Да. Сломает вам. Все. Кости! Это венец. Моего творения. Результат воздействия. Ошибок. И багов. Особый скилл Короля Багов: Большая Поломка!

На платформу вышел гигантский, несоразмерный голем. Слепленный из разных графических забагованных элементов, он напоминал полупрозрачную лоскутную куклу, набитую цифровыми помехами. Каждый шаг, каждый удар увесистых кулаков существа, размером с хороший булыжник, сотрясали все вокруг. Глаза и небольшие черные отростки - щупальца были по всему телу гиганта.

Сокруши. Растопчи. Уничтожь.

Слушая своего хозяина, создание направилось к стримерам. Теперь уже они были вынуждены думать и защищаться, вспоминая все те игры, где были нужны увороты по таймингу.

- Да есть же! - воскликнул Денис, - Я, кажется, нашел нужное комбо. Готов?

- Всегда готов, - ответил его напарник.

- Эй, король - ошибка! - весело обратился Хранитель, - Знаешь, неприятности встречаются. Вывод из строя техники неизбежен, - он ловко увернулся от удара, - Мы не первый день стримим и обновляем то что поломалось. И, с каждой поломкой старого оборудования, становимся сильнее и лучше, не горюя о былом.

Голос тотчас заявил: "Активирован особый скилл стримера: Поддержка спонсоров и рекламодателей". На трещащую от ударов платформу упали чемоданы, набитые так деньгами, что те из них вылезали. Затем голос вновь продекларировал: "Активирован навык стримера: Грамотно собранный компьютер. Обновление." Чемоданы исчезли, рассыпавшись на код.

Улыбнувшись, Денис и Бэйл почти одновременно отскочили от края. На то место, где они еще недавно были, упал робот соразмерный с багованным големом. Он стоял на двух больших, крепких изогнутых массивных стальных ногах. Гладкий корпус, крепящийся к ним, венчали два лаунчера с виднеющимися на них ракетами. Смутно робот напоминал одного из тех что появился в фильме "Робокоп", хотя конструкция несколько отличалась в деталях и вооружении. На нем стояла выгравированная надпись "Мегакомп от Мегакорп".

- Оцени - ка наш новый, мощный игровой компьютер, - синхронно сказали друзья.

Новый участник баталии выстрелил всеми ракетами из лаунчера. Они попали прямо в голема. Стримеры, между тем, уничтожали все новые вырастающие щупальца, которыми Король Багов пытался обхватить робота. Еще залп и вот уже от Большой Ошибки отвалилась рука. Потом другая. Следом посыпалось и все тело.

К...К...Как?

Хранитель и Охотник не дали ответа на этот вопрос, принявшись вновь наносить урон по своему главному оппоненту. Их новый союзник выпускал залпы ракет которые ударяли точно в тело осьминого подобного монстра, трон которого местами уже обрушился. Вот уже стала появляться его первая цифровая кровь: Она сочилась в виде вытекающей вязкой жидкости в виде струек кода. В некоторых расширениях можно было угадать коды вирусов. То что можно назвать защитным панцирем, потрескалось. Размеры Короля Багов уменьшились. Он тяжело дышал и, судя по движению клюва, кряхтел.

- Похоже, Ктулху спекся и скоро у нас будет жареный кальмар. Только он противненький, мою порцию отдайте кому - нибудь другому, - отшучивался Бэйл.

Вы. Все. Обречены. Я. Победитель. Проиграть. Нельзя. Настало время. Скилл. Наконец. Закончил подготовку. Их. Пора. Активировать. Особый скилл Даркнета: Грязные деньги.

С потолка упало несколько склизких, уродливых комков, похожих на черную, вязкую жижу. Они превратились в чемоданы с деньгами,с которых не переставала капать темная жидкость, отдающаяся помехами.

У Короля. Есть. Свои рыцари. Вы. Думаете. Одни тут. Такие сюда попали? Только. Я даровал им. Свободу. От ваших. Глупостей. Особый призыв Даркнета: Элитные Рыцари Багов. Во имя Короля!    

Они вышли из беспросветного мрака множества темно - фиолетовых искажений, ставших для них дверью. Внешне каждый из троих людей был отдаленно похож на рыцарей смерти, какими их рисуют в играх. Все были закованы в матово - темную броню, на их наплечниках красовались серебристые символы монитора с черепом внутри них. За спинами троицы виднелись клинки с гардами из троллфейса (trollface - лицо тролля. Мемный образ изображающий троллинг прим.авт.), свободные шлемы закрывали лицо прообразом морды с шестью парами желтоватых глаз. Такой же символ был и на пряжке их ремня. Недолго думая, Хранитель и Охотник открыли огонь на поражение. Оппоненты получали некоторый урон, но и не более того.  

Вы вычищали одну. Они три. Вы пять. Они десять. Вы десять. Они тридцать. Локаций. Они использовали баги. Глюки. Артефакты. Уязвимости. Они получили мое темное благословение. Зачищали все за тем. Что зовете вы. Зоной запретной. Они появились потом. После. Чертовой. Глобальной. Перезагрузки. Но. Обошли вас. Это не те. Жалкие букашки. Шестерки и марионетки. Которых. Вы. Встретили. У входа. Они Другие. Скиллы. Лучше ваших. Мощнее. Их способности. Ваша уязвимость. Узрите же. То. От чего отказываетесь. Вы примкнете. Станете моими. Отличными Рыцарями. Багов. Или. Мне просто сделать вас своими. Жалкими. Шестерками? На потеху! Неважно. Предрешена. Судьба. Да!

Шесть пар глаз на шлемах противников загорелись, став цвета алой крови.

В одной руке у новых оппонентов появилась голографическая панель. Женский голос объявлял скиллы один за другим: "Особый скилл Рыцаря Багов: Административная панель взлома.", "Особый скилл Рыцаря Багов: Хакинг", "Особый скилл Рыцаря Багов: Синий экран смерти"

После оглашения скиллов все трое взяли во вторую руку клинки. Угловатые, с зазубринами, они были налиты ярко - красным цветом, словно обагренные кровью. Все трое сделали резкий взмах и вначале ракеты, уже выпущенные роботом, взорвались в воздухе, рассеченные, а затем напополам была разрезана и сама союзная машина. Располовиненный корпус распался напополам. Стримеры хотели было использовать скилл но, к их удивлению, они не смогли этого сделать. Одновременно с этим, как приговор прозвучало: "Особый скилл Рыцаря Багов: Взлом персонажа."

Все скиллы и способности были заблокированы. Обессиленные, стримеры упали. Их здоровье стало медленно убывать, с каждым новым скиллом брошенным с клинков, дебаффов становилось все больше. Шансов спастись все меньше.

И. Что. Теперь? Повторюсь. Надежды. Нет. Это. Конец. Празднуйте победу. Мои Рыцари Багов!

- Вот и отъехали мы от багоюзеров, старина, - просипел Денис, - Надеюсь, если я скажу, что у меня горит, ты не будешь меня успокаивать?

- У самого горит. Ну хоть дизайн доспехов у этих ребят интересный. Скоро смогу примерить такие же, - отметил Дмитрий, пытаясь шутить.

- Я уже накосплеился на три жизни вперед во время трансляций. Носить это каждый день? - Хранитель говорил, стараясь улыбаться, хотя силы его покидали.

Стримеры, обессиленные, упали. С Дениса слетел шлем, с Бэйла упали в бездну за пределы платформы очки. Перед их глазами стали всплывать, все больше загораживая обзор, одно за другим сообщение "доступ ограничен". Паралич и все большая утеря контроля чувствовались все сильнее. Не было видно что делают Рыцари Багов но, похоже, готовились к добиванию. Не имелось никаких мыслей о том как можно было выйти из ситуации.

В какой - то момент Денис почувствовал в своей руке некий предмет. Он был похож на...Ножку стула?

- У нас нету времени, - голос едва был слышен сквозь помехи, что неудивительно при всплывшей надписи "ошибка аудиодрайвера", - Есть шанс победить.

- Кто это?...Знакомый голос, - сипло сказал Хранитель, понимая что проблемные драйвера на звук коснулись и голоса, ведь, в конце концов, микрофон тоже регулируется им, - Какой шанс?

- Это твой зритель и модератор. Мой никнейм Ножка Стула. Неважно. В общем, пришлось хорошенько задонатить чтобы появится тут. Все путешествие копил. Ты...Только не волнуйся. Просто смотри. Сейчас я ненадолго дам тебе силы. Ты восстановишься. И бросишь предмет который у тебя в руках. Будет нанесен урон. Не знаю получится ли и что из этого выйдет...Но дальше дело за вами.

- Эт-то...Безопасно? Ты мой зритель. Не могу я так. Я ведь кину...Тебя? Я понял что это за предмет в руке. Это и звучит как - то плохо. Как можно кинуть своего зрителя? Я так...Не могу, - в голосе чувствовалось шипение и все больше помех.

- Да ладно, не переживай. Это не кидание зрителя, а бросок веры. Я верю в вас, Денис. Мы все, в чате, верим. Чтобы там не случилось, думаю, все будет хорошо.

- Ты позитивный. Даже слишком, - ответил Хранитель, понимая, что эти слова едва были услышаны. Надпись на панели гласила "аудиодрайвер отключен".

Рука в которой, похоже, и вправду лежала ножка стула, стала наливаться теплотой. Эффекты и дебаффы стали пропадать, надписи исчезать с обозрения, все функции - восстанавливаться. Силы вернулись. Денис, как только почувствовал что может ходить, встал. Рядом лежал почти неподвижно Бэйл. Он пребывал в состоянии близком к смерти, за которой был респавн, ведь скилл на вторую жизнь больше не работал.

- Ты уверен? - спросил еще раз Хранитель, - Я могу придумать другой план.

- Ты можешь стоять на ногах но скиллы использовать не можешь, - из ножки выдвинулось инкрустированное остро заточенное лезвие, - Давай. Это Бросок веры.

Хранитель, едва сдерживая эмоции, замахнулся и кинул ножку. Он посмотрел вслед и присвистнул. Предмет уровня "легендарный". Характеристики такие что сам Меч Тысячи Истин бы позавидовал. А старик еще говорил что нету ничего такого. Может и в этом мире нет. Но никто не говорил про несравненных зрителей. Смотрящих, как называл их Большой Коготь, чьи характеристики вправду несравненны.

Ножка остро заточенным лезвием попал (ведь, в конце концов, это был именно он), точно в морду Короля Багов. Монстр страшно, пронзительно взревел. Хранитель прекрасно слышал это, ведь настройки после вмешательства рыцарей были сброшены. К слову, элитные воители оппонента сейчас ничего не делали. Огни в глазах на их шлемах, пока их вопящий от боли хозяин метался из стороны в сторону, погасли. Сами они не двигались. Похоже, те и вправду были со своим главным одним целым и не могли без него ничего сделать, настолько сильно они были связаны.

Времени не было. Нужно было что - то решать. Какой скилл выбрать? Что использовать? Бэйл все еще в отключке. Теперь все было в руках Хранителя игр. Он посмотрел на чат. Тот снова работал. И он писал одно и то же. Press F to respect (фраза ставшая мемом. Обозначает примерно "отдать дань уважения". прим.авт.). Все отдавали дань модератору который не побоялся кинутся на врага. Каждый из этих зрителей верил в стримеров и готов был помочь всем чем мог, как это сделал Ножка Стула. Вспомнились не только дни проведенные на трансляциях, но и веселые встречи. Денис знал что именно надо делать. Он нажал скилл все условия для которого были выполнены.

- Эй, Ктулху недоделанный! Кажется, не очень - то и хорошо твое "темное благословение", раз без тебя твои миньоны спеклись. Знаешь, всякое случается в жизни. Плохое и хорошее, - сказал громогласно Хранитель Убежища, - Но чтобы не случилось там, в сети, даже если компьютер полетит ко всем чертям, все мы люди. Живые. Настоящие. И это Связь. Настоящая! Так что съешь. Как тебе такое, Король Багов? - он вторил вместе с голосом, зачитывающим скилл, - "Особый скилл стримера: Встреча IRL!" ( от слова in real life или, в переводе, в реальной жизни).                    

Они стали появляться один за другим. Вначале едва различимые силуэты, а потом ясные образы. Каждый из них был рядом. Многие лица были знакомы. Они встречались в разных местах: На выставках, в кафе и на прогулке. Порой эти люди узнавали стримеров и просто с ними фотографировались, здороваясь. Все они отдавали сейчас честь своему товарищу. Все они зрители канала Welovegames и Дмитрия Бэйла.

- Ребята, черт возьми, как же...Как я рад вас всех видеть. Самая необычная наша сходка. Да, чатик? - спросил Хранитель.

Ответом ему были улыбки.

Дмитрий Бэйл встал, отряхиваясь и беря в руки винтовку. Денис тоже стал чувствовать прилив сил. Здоровье восстанавливалось. Дебаффы проходили. Характеристики не только дошли до прежних, но и стали повышаться. Король Багов, все еще пытаясь, словно занозу, вытащить вонзившееся лезвие, понял что происходит и, превозмогая боль, сконцентрировался. Рыцари Багов ожили и снова стали использовать особые скиллы - команды одну за другой. Вот только не было никакого эффекта.

- Эй, там! Мы же на сходке, как никак, - сказал Бэйл, улыбнувшись, - А здесь читери, не читери, все вбезтолку. Можно сказать, тут сейчас маленький, но кусочек, нашего мира, где такие трюки не действуют. Кстати, отличные у вас дебаффы. Вы ведь знаете что в реале все это вот все что вы делаете незаконно? Взломы, они такие.

На всех троих Рыцарей Багов упали клетки без дна. Все трое оппонентов взялись за свои головы, которые стали, похоже, сильно болеть. Судя по всему, их связь с Королем Багов рушилась и они больше не могли поддерживать свое присутствие в этом мире, вызванное, в отличие от случая двух друзей - стримеров, их Хозяином, связь с которым теперь оборвана скиллом. То что сделало сильнее стримеров ослабило Рыцарей Багов. Силуэты в доспехах, вместе с узилищами, рассыпались на куски кода, отправившись в открывшуюся небольшую дыру.

- Кажется я догадываюсь в каком месте они очутатся, - резюмировал Дмитрий.

Вы. Не могли. Все это. Предвидеть. Почему? Как?  

- Да у нас и не было какого - то одного плана, - признался Охотник, - Благодаря общению с чатом накануне мы набросали разных ситуаций. Все участвовали в обсуждении. Каждый. Было, кстати здорово и лампово. Жаль ты не знаешь как это и только ешь все подряд. В общем, все это командная работа, - заключил Дмитрий.

Я вас. Все равно. Сожру. Вы...

Щупальце вырвало из морды Ножку Стула. Судя по статам, прочность предмета оказалась на нуле. Предмет пропал, однако под действием IRL скилла человек, который храбро вступил в бой, тотчас появился среди силуэтов зрителей.

Денис прожал скилл "Особый навык стримера: Шквал аплодисментов." Звуковой файл стал проигрываться, Король Багов был еще больше дезориентирован этим шумом, глаза и рты что были частью комнаты, стали исчезать. Похоже главбоссу становилось хуже. Настолько что тот не мог поддерживать то что создал.

Не конец. У меня. Силы. Еще. Есть.

- Вообще - то, - начал Бэйл.

-...Как раз конец. Как ты там сказал? Надежды нет. Для тебя, - передразнивая манеру речи отметил Хранитель.

Брутальный мужской голос с чувством заявил: "Особый скилл стримера: Финальный ак-корд!"

- А потом, после того как мы соберемся вместе, мы можем сыграть снова. И наше настроение станет лучше. Мы все станем лучше, - говорили стримеры в унисон.

Силуэты позади стримеров поменялись. Теперь на Короля Багов были нацелены сотни орудий. Зрители теперь, как игроки, каждый, были либо в силовой броне, вроде той что у Хранителя, либо в форме времен Дикого Запада. Охотник на тайтлы теперь сидел на маститом адском жеребце, пылающем огнем. Сам Бэйл, хоть и не выглядел сейчас как демон, его силуэт обуревало огненное марево, глаза горели огнем. Недалеко от него расположился боевой корпус из демонических стрелков которые уже выцепили свою цель, хлеща хвостами подмостки платформы. Хранитель Убежища Игр, тем временем, восседал за пультом большого четвероногого робота, вооруженного как и сам он, большими многоствольными пулеметами. Вокруг него роем кружились опасные боевые роботы. Каждый был раскрашен оскалом и нес на себе тяжелое оружие.  

Хотите. Закончить. Все. Одним. Ударом? Вас не хватит. Всех. И я восстановлюсь. Быстро. Баги. Множатся. регенерация. Бесконечна. Да! Люблю приносить. Безысходность.

Полувизг - полусмех разлетелся по зале. Впрочем, это были не все кто готовился взять штурмом последний рубеж. Неожиданно на сторону стримеров выскочила большая белая лошадь. Она вся змеилась разрядами грома, в ее глазах полыхали молнии. На ней восседал уже знакомый всем присутствующим Большой Коготь, на плече которого сидел ястреб. На другом его плече покоился увесистый бластер. Он улыбнулся.

- Я вижу все в сборе. Теперь, когда Король Багов ослаб я смог, наконец, к вам пробиться. Хранитель Убежища игр Денис Welovegames, Охотник на тайтлы Дмитрий Бэйл, да хранят вас духи. Простите что не могу как следует поприветстовать, времени у нас мало. И, конечно, ты, мой старый, старый враг. Тебе я тоже не откажу в такой чести, - старик поклонился в сторону монстра, в глазах которого, при всей их холодности, читалось нималое удивление.

- Рады тебя видеть, - ответно поприветстовали стримеры вместе с чатом который, на этот раз, смог это сделать не одними смайлами, как при первой встрече.  

Не. Верю. Страж? Ты? Но. Как?...

- Парочка скиллов, передаваемых в моем роду из поколения в поколение, да парящий над морем из ошибок инопланетный транспортный корабль, способны сотворить большое чудо. Что до того кто я, у меня много имен, но ты угадал и назвал одно из них. Друзья, - обратился к стримерам старик, - Должен быть откровенен с вами. Я и есть тот кто призвал вас в этот мир. Я провел вас в пространстве между сном и явью в этот мир который вы зовете миром игр. Для этого мне пришлось долго готовится. Хоть вы и случайно призвали моего старого врага не в самое подходящее время, на какое рассчитывалось, я догадывался что тот, все равно, скоро появится. По многим причинам я не мог справится сам. Поэтому вы здесь. Это нужно было не только мне, но и вам. Если бы Король Багов вырвался за пределы кластера, это отразилось бы на вашем мире и, конечно, на вашей стримерской карьере. Кто знает, как далеко пошло бы заражение. Его выход в ваш мир, как мне известно, случался и это всегда были катастрофы. Я могу оправдаться лишь тем что старался, временами, немного помогать вам в вашем пути. Всей правды я не мог сказать сразу, вы бы не стали мне доверять и не начали свой поход.

- Значит, мы были пешками в твоей игре? - спросил Денис.

- Нет, уважаемый Хранитель Убежища, чем бы я тогда был лучше нашего общего врага? Это было совсем незначительное вмешательство с моей стороны. Вы даже не сможете сказать точно где и в чем оно было. Самое большое, что я сделал, так это помог вам после Глобальной Перезагрузки. Моя вина в том что я, да простят меня цифровые духи, не знал как она отразится на ваших телах. Именно поэтому, первое что я сказал при нашем знакомстве, что мне очень жаль, - ответил Большой Коготь, - Что ж, теперь, думаю, нам хватит сил.

Томми нацелил свой увесистый бластер на Короля Багов. Враг верещал и нападал всеми щупальцами, какими мог. С струпьев, оставшихся на месте конечностей, капала цифровая кровь. Они просто не успевали регенерировать. Сотни пулеметов, автоматов и винтовок, вместе с оружием Хранителя и Охотника, прорубалось сквозь тентакли, нанося существенный урон. Тут механический голос объявил: "Специальный модераторский скилл уполномоченного Надзирателя: Лечение и Карантин. Антивирус и Фаерволл мира духов." Яркий чисто - белый столб ударил из оружия Томми Большого Когтя.

- Как там в ваших шутках? Главное не скрещивать лучи! - сказал, хохоча старик.

- Это из девяностых, - заметил Денис сквозь шум, - Но классика никогда не стареет!

- Почти что как я! - продолжал веселится Большой Коготь.

Я не хочу. Снова туда. Так. Не может быть. Они обещали что. Не в этот раз. Как? Где. Ошибка?

- Ты сам ошибка. И часть нашего мира который всегда и во всем будет ошибаться. Таков цикл жизни, - серьезно умозаключил Томми.

Король Багов скукожился. Все пластины защиты слетели. От урона выступающих единым фронтом стримеров, чата и их союзника - стража ни было никакого спасения, никаких уловок. Знакомый по началу битвы голос сказал: "Finish Him!" (Добейте его. прим.авт.) Мерзко вереща в агонии, окровавленный цифровой кровью недруг обмяк и больше ничего уже не делал.

Мой...бззз...бззз...Взор...бззз...Застилает...пшшш...Баг...Ошибка.Ошибка.Ошибка...

Из поверженного оппонента ударил столб постепенно расширяющегося света.

- Как сказал один персонаж, короли не правят вечно, - заметил Дмитрий Бэйл, нахлабучивая шляпу под победные возгласы зрителей чата, - Спасибо всем что были с нами. Эту трансляцию можно объявлять закрытой!  

- Согласен. Спасибо за внимание и увидимся на следующем стриме. Но мне точно надо будет отдохнуть и отоспаться, - добавил Денис, - Что это? Это все? - спросил Хранитель Убежища игр, обращаясь к Большому Когтю.

- Этот раунд окончен. Вы, стримеры и вы, Смотрящие, победили. Однако, боюсь, это не конец. Порядок вещей никогда не меняется. Он приходит снова и снова. Надолго ли он исчезнет не представляю. Месяц? Год? Десять лет? Многое зависит и от этого мира и от вашего. Как ни банально, от наших сердец и помыслов, которые для него все равно что врата, коль черны или нечисты.

- War never changes... (переводится как война никогда не меняется прим.авт.) - вдруг вспомнил Денис.

- Да. И что хуже, похоже, кто - то очень непростой помогал ему, - сказал немного устало старик, - Мы уничтожили его ослабленным, потерявшим большую часть мощи.Сейчас он не был так силен как до Большой Перезагрузки. Кроме того, раньше с ним было гораздо проще справится в случае если его застигала эта Перезагрузка. Хватало и меня одного. Теперь же, даже в этой его простой форме, он представлял большую угрозу. Похоже, он эволюционирует. Очень надеюсь, что я не прав. Что ж, мне пора уходить. Вот тот столб света это все, кого сожрал наш прожорливый друг. Персонажи возвращаются к жизни. И, судя по карте, - тут Томми открыл голографический интерфейс, на котором окружность подошедшая вплотную к локации Собора, стала отступать, - Критические ошибки нас пока не побеспокоят. Значит у меня будет пара спокойных дней, - он усмехнулся и протянул руку, - Мне, правда, пора. Скоро вас автоматически отправит домой через дыру в пространстве. Игра окончена. Мое место, однако, здесь, где я могу приглядывать за местными. Был рад снова сыграть в одной команде с теми, с кем уже приходилось это делать давным - давно.

Стримеры слезли со своих средств передвижения и пожали руку Томми. Потом тот, поклонившись всем, пришпорил лошадь, разогнался и сиганул в никуда, исчезнув в вспышке молнии.

- Ну точно какой - то Мортал Комбат, вот тебе и Райдэн с Найтвульфом два в одном, - отметил Денис, - Но он, похоже, хороший мужик. И если все было так серьезно, как он говорит, значит произошедшее было не зря. Что - то не хочется катастроф всяких на стриме. Но он мог, хотя бы, написать и предупредить, что ли. Мы бы хоть вкусняшек захватили, - пожал плечами Хранитель.

- И то верно. Интересное приключение было, да, ВЛГ? Столько всего произошло, что даже не верится что мы отправимся домой, - отметил Бэйл, смотря на расширяющийся сноп света.

-И поучительное. Мы многого не знали, оказывается, о нашем мире. У нас теперь точно есть уникальный стримерский опыт, какого нет у многих. А насчет кооператива...Как ни банально звучит, чисто сработано, напарник. И, Чат, вы лучшие! - крикнул Хранитель Убежища зрителям, которые тоже обсуждали итоги произошедшего невдалеке. Они в ответ стримеру дружно закричали, - Без вас эта трансляция была бы невозможной. И счастливая концовка тоже. Ну, дай пять, старина, и дай свои пять чатик, - обратился Хранитель Убежища игр, стример канала Welovegames к Охотнику на тайтлы, стримеру и блоггеру Диме Бэйлу и ко всему их общему комьюнити.  

Звонкий, отдающийся эхом хлопок был последним что прозвучало, прежде чем всех присуствующих поглотил слепящий белый свет. Чат тоже успел поставить знак ладошки, смайла "дай пять". А за белоснежным светом, за его чертогами, каждый увидел очертания знакомого, родного дома...

                                                               *             *             *                    

Нью - Йорк. Несколько дней спустя, после описываемых событий. Крыша высотного здания. 3:19 ночи.

Два силуэта - тени, смутно очертаниями напоминающие людей, в которых играли немногочисленные помехи, стояли на самом краю высотного здания. Как ни в чем не бывало, одно существо держало бокал, другое газету.

- И что там пишут о успехах нашего младшего братца? - спросила беспокойным голосом фигура занятая потягиванием какого - то напитка и наслаждающаяся видом.

- Кроме той давней Перезагрузки? Что у интерпола, все еще, много вопросов и нет ответов, - сказала более спокойным голосом, аккуратно сложив издание, другая тень. Далее свернутое изделие было бесцеремонно выкинуто. Что с ним станет и куда оно упадет не заботило существо.

- Зато мы знаем что нас обошли двое выскочек. Какие - то стримеры, - усмехнулся первый, выливая остатки из бокала на землю, - Я совсем разочарован в нашем младшем. Теряет хватку.

- Давай не будем забывать что они были не одни. Стримеры это два человека, но за ними стоит куда больше людей. Их комьюнити. А еще им помог тот...

- Знаю, мои источники уже давно все мне рассказали, - отметила более раздраженная, менее хладнокровная фигура, - Недостраж на его дрянном корыте не смог справится сам и схитрил. Считерил, что называется.

- Считерить против, как он себя там называет, Короля Багов? - раздался смешок, - Вообще, у принца, младшего из всех нас, забавное чувство юмора, раз он взял такое имечко. Но пусть ребячится. Куда важнее, что он, все равно, часть нашей Семьи. И без него ничего не получится.

- Почему ты еще не заморозил все рекламные акции и не отправил в вечный бан каналы этих двух выскочек? - раздраженно спросила тень, разбив фужер о пол крыши, - При нашем влиянии и возможностях, можно было нанять Агента 47, предварительно импортировав его из игры. Или выложить во всех СМИ какую - то гадость чтобы они не смели появлялись больше на людях. Например, что они организовали похищение, сколько их там, двух тысяч человек?

- Я понимаю твою досаду. Мне самому неприятно что придется снова помогать братцу вырасти до приемлемых размеров из той крохотной бациллы, которая плавает теперь в пространстве между мирами, - жалость в голосе была наигранной, - Но давай не будем забывать что времена меняются. Для начала, им все равно никто не поверит. Они будут молчать о том что произошло. Интерпол их уже допросил, связи никакой не нашел с происшествием, хотя упрямо искал. А еще они были в нашем мире. Контактировали с ним. Может, у них там под стрессом проявятся скрытые силы и они как два, черт подери, супермена сделают из нас отбивную. Мы не знаем всего о людях, пусть и владеем кучей клиник и подпольных лабораторий.

- Из Нас? - недавно раздраженный тип звонко рассмеялся, его смех размножился многоголосым эхом, а потом резко прервался, - Хорошая шутка. Мы - не наш младший брат который, когда как мы уже давно тут, все еще болтается в нашем родном измерении и тужится эволюционировать. Оскорбительно что наше появление тут считают "инцидентами появления Короля Багов". Глупые, слабо информированные Стражи.

- Мне все равно. Говорят, младшие порой превосходят старших. А мы одна Семья и, в сущности, похожи, - сказал сухо тот, что недавно держал одну газету и теперь уже, попутно, просматривал другую.

- Говори за себя.

- Все же, удивительные они, эти бумажные издания. Обожаю. У нас все, в последнее время, "в цифре". А газеты что там были, являлись не такими...Живыми и пахнущими. Жаль, прочитанные, они теряют свой вкус и становятся тухлыми.

- Ты на них просто помешан.

- И это говорит тот кто не отказывает себе в гораздо большем.

- Ты просто злишься что я снова первым купил очередную перспективную компанию. Денег у нас много, а вот активы...Их надо успеть получить.

- Все равно это семейный бизнес.

- Я бы даже сказал мировой. Знали бы эти стримеры кто владеет всеми активами игровых компаний. Хотел бы я посмотреть на их лица.

- Всему свое время, братец, всему свое время...Так что будем делать? Считаю, этот раунд за человечеством. Впрочем, в людях хватает темноты. Так что все еще образуется. В следующий раз получится. К тому же, до меня дошли слухи о любопытном экземпляре который попал сюда.

- Ты о том Боссе с которым контактировал наш братец? Его еще надо найти. Насчет раунда согласен. Но на стримерскую площадку тех кто вставил палки нам в колеса стоило бы надавить и ужесточить правила. Чтобы поменьше разводилось таких умелых смельчаков.

- Сколько их не топи, проку не будет. Закроем - откроют сами другую платформу. Люди, они такие. Живучие.

- И хрупкие.

- Как и весь этот мир, в котором хватает зла, но который живет из-за их добра. Было бы иначе, мы бы не проиграли этот тур, как и другие до него.

- Обсудим это завтра. У нашего "маленького клуба" скоро совещание.

- И правда. Надо бы прихватить по пути вечернюю газетку.

- И порцию сладкого.

Обе тени пошли в разные стороны. Спускались они, как будто так и надо, по стене высотного здания на своих двоих ничуть, не стесняясь того что людям такое не совсем свойственно.      

Конец. 

Новости
20 октября 2020
Технические работы от 20 октября: Список изменений

Ввод Путеводителей по игровым мирам и новой галереи

Игрорассказы
29 августа 2020
Нейроканал ZERGNN: Преддверие вторжения в эфир

Рассказ официально заражен новостными зергами!

Сокровищница знаний
17 августа 2020
Albion Online: Полезные ссылки на ресурсы и пояснения

Полезно как новичкам, так и бывалым героям Альбиона

Галерея
Графика Лорда - Дракона Игроблогова

Здесь располагается вольное творчество Лорда - Дракона Игроблогова на тематику различных игр составленное при помощи ...

Главное меню